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Mamiferos. Orden Quinto: Roedores. Roedores Hervboros o Acledianos. Familia de Dasipoides. Gnero Paca. 429 Buffon. Los tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 1.



y manifiesta su clera rechinando los dientes, y contante fuertes para cortar la madera, y se ha visto una especie de gruido, que precede su pequeo furor. Este animal suele mantenerse de pi, esto es, sentado sobre su parte posterior y a veces permanece bastante tiempo en esta postura: tambin parece que se peina la cabeza y el bigote con las manos, las cuales lame y humedece con saliva cada vez que hace esta maniobra: veces se sirve de ambas manos un mismo tiempo para peinarse: despus se rasca el cuerpo hasta los parajes que puede alcanzar con las mismas manos; y para concluir su tocador, se vale de los pies, y se rasca en todos los dems parajes que pueden estar sucios.

No obstante lo dicho, este animal es corpulento, y no parece ni delicado ni gil, sino al contrario pesado y estpido: su modo de caminares casi como el de un cochinillo: rara vez corre, y esto lentamente y de un modo nada airoso: para lo que nicamente tiene viveza es para saltar, ya sea sobre los muebles, ya las cosas que quiere llevar coger. Tambin se parece al Puerco en la piel blanca, gruesa , y que no se puede desprenderla ni pellizcarla por estar pegada la carne.

Aunque todava no ha adquirido todo su incremento, tiene un pi y nueve pulgadas de largo en su situacin natural; pero cuando se extiende tiene cerca de dos pies desde la extremidad del hocico hasta la del cuerpo. La altura de las piernas delanteras de este Paca es de ocho pulgadas y dos lneas, y la de las piernas posteriores de cerca de once pulgadas, de suerte, que al tiempo de caminar su parte posterior parece siempre mucho mas alta que la cabeza. Esta parte posterior del cuerpo, que es la mas elevada, es tambin la mas abultada en todos sentidos pues tiene veinte y dos pulgadas y nueve lneas de circunferencia, siendo as que la parte anterior del cuerpo solo tiene diez y seis pulgadas y cuatro lneas.

El cuerpo est cubierto de pelo corto, spero y nada espeso, de color de tierra de sombra; y mas oscuro en el lomo; pero el vientre, el pecho, la garganta y las partes interiores de las piernas estn por el contrario cubiertas de pelo blanco sucio; y lo mas notable en este animal son cinco especies de fajas longitudinales, formadas de manchas blancas, separadas por la mayor parte, unas de otras. Estas cinco fajas siguen la direccin longitudinal del cuerpo de modo que parece se inclinan acercarse unas otras en sus extremidades.

La cabeza, desde la nariz hasta la parte superior de la frente, tiene cerca de cinco pulgadas y diez lneas de longitud, y es muy convexa: los ojos son grandes, prominentes y de color pardo y distan uno de otro mas de dos pulgadas; las orejas que son redondas solo tienen de ocho nueve lneas de largo, un ancho casi igual en la base, y estn plegadas modo de gorguera y cubiertas de un vello finisimo casi imperceptible al tacto y la vista. La extremidad de la nariz es ancha, de color negruzco; est dividida en dos, como la de las Liebres, y sus ventanas son muy grandes. El animal tiene mucha fuerza y mina en esta parte, pues se le ha visto muchas veces levantar con la nariz la puerta de su jaula que se cerraba con corredera. La quijada inferior es dos pulgadas mas corta que la superior, la cual es mucho mas ancha y mas larga. En cada lado y hacia lo bajo de la quijada superior tiene una especie de pliegue longitudinal, desnudo de pelo en su medio de suerte que primera vista, mirando al animal de lado se creera ser su boca aquel paraje de la quijada, pues la boca no se le v sino cuando la tiene abierta, ni tiene mas de siete ocho lneas de abertura, y solo dista dos tres lneas de los pliegues de que acabamos de hablar.

Cada quijada est armada por delante de dos dientes incisivos muy largos, de color de azafrn y bastante fuertes para cortar la madera y se ha visto a este animal en una sola noche, hacer en las tablas de su jaula un agujero por el cual podia pasar su cabeza: su lengua es angosta, gruesa y algo spera: sus bigotes se componen de pelos negros y blancos, colocados los dos lados de la nariz; y tambin tiene iguales bigotes, mas negros, pero menos poblados, cada lado de la cabeza mas abajo de las orejas. La gran resistencia del animal no permiti contar sus muelas. Cada pi as anterior como posterior tiene cinco dedos , cuatro de ellos armados de uas de seis siete lneas de largo y de color de carne; pero este color no se debe mirar como un carcter constante, pues en muchos animales, y sealadamente en las Liebres se suelen ver en unos las uas negras, y en otros blanquecinas de color de carne. El quinto dedo, que es el de la parte interior, no se descubre sino cuando el aninal tiene la pierna levantada, y se reduce a un espoln muy corto. Entre las extremidades posteriores y a poca distancia de las partes genitales, se advierten dos pezones de color pardo. En cuanto la cola, aunque no se manifiesta absolutamente, con todo, buscndola, se halla un botoncillo de dos tres lneas de largo que parece ser su rudimento.

El Paca domstico come de cuanto se le da, y parece muy comedor: ordinariamente se le sustenta con pan: y ya sea mojado en agua, en vino, y aun en vinagre, le come igualmente; pero le gustan de tal modo el azcar y las frutas que cuando le presentan uno otro; manifiesta su alegra con brincos y saltos. Tambin le gustan races y legumbres, y come indistintamente nabos, cebollas y tambin ajos y cebolla ascalona, sin rehusar tampoco berzas y yerbas, y ni aun musgo y cortezas de rboles; y los principios se le vio muchas veces comer madera y carbn. Lo que menos excita su apetito es la carne, la cual come rara vez y en muy corta cantidad. Se le pudiera mantener con grano, pues suele buscarle en la paja de su cama: bebe como el Perro levantando el agua con la lengua: su orina es muy espesa, y de hedor insufrible; y su excremento tiene !a figura de pelotillas pequeas, mas prolongadas que las d los Conejos y las Liebres.

Las observaciones que dejamos referidas nos inclinan creer que esta especie pudiera naturalizarse en Francia; y si se consiguiese, seria adquisicin muy til, as por la buena calidad de la carne de este animal, como por la facilidad de mantenerle: que se aade que no hay indicios de que el fri le moleste mucho; y pudiendo escavar la tierra, fcilmente se precavera del rigor de la estacin durante el invierno. Un solo Paca daria tanta cantidad de buena carne como siete ocho Conejos. (BUFF.)

PACA LEONADO.
Coelogenus fulvus{F. Cuv.); Cavia Paca (Geoff.F. Cuv.); Osteopera platycephala (Harl.)

Casi todos los naturalistas, hasta Federico Cuvier, lo han mirado como una simple variedad del presente. No obstante, diferncianse en sus arcos cigomticos que estn en extremo separados y en otros caracteres anatmicos. Tiene el fondo del pelo leonado y no castao. En lo dems, le es enteramente semejante asi en los colores como en los hbitos. Habita en la Guyana.

GNERO COBAYES.
Cavia (Exl.); Anoema (Frd. Cuv.)

TIENEN veinte dientes, saber: dos incisivos en coda mandbula, ocho muelas arriba y ocho abajo,

 

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Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
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