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Mamiferos. Orden Sesto: Edentados. 433

FORMAN los Edentados Desdentados un orden de la gran clase de los Mamferos, cuyas afinidades se han interpretado diversamente en las distintas pocas, y por varios naturalistas, que no siempre han colocado en l los mismos animales. La denominacin de Edentados ha sido criticada con razn, porque da una idea falsa de lo que realmente se verifica acerca del sistema dentario en los animales que nos ocupan. Si bien es cierto que hay gneros que carecen enteramente de dientes, como los Pangolins, Hormigueros y Equidnos; no lo es menos que hay animales comprendidos en este orden que los tienen hasta de las tres clases que se conocen, saber: incisivos, caninos y molares; y aunque son los menos entre los incluidos en el orden, son tambin, entre los Mamferos terrestres, los que poseen mayor nmero de dientes; pues que el Tato negro, tipo del gnero Priodonte tiene hasta 98. Los Tatos solo tienen 38; pero el primer par se halla implantado en el hueso incisivo y debe considerarse por lo tanto como tal.

No es, pues, el corto nmero de los dientes, ni aun la ausencia de los incisivos, lo que constituye el carcter principal de los Edentados; sino mas bien su semejanza mas menos completa, pues que todos tienen una sola raz y una estructura mas sencilla que la de los dientes de los dems Mamferos. Esta semejanza, perfectamente estudiada por los que con tanta asiduidad se han ocupado en el examen de los dientes de los Mamferos, ha sido causa de que se proponga para el grupo de animales de que tratamos,el nombre de Homodontes, que significando animales de dientes anlogos, es mas exacto que el antiguo de Edentados, que adoptamos sin embargo, por no estar aquel suficientemente generalizado.

Con respecto los dems caracteres, tienen los Edentados grande inferioridad, aparente, mas bien que real, segn veremos en algunos, con respecto los dems Mamferos. Su inteligencia es sumamente limitada y los reduce casi solo el instinto; su andar es lento y embarazoso. Su rgimen alimenticio es variable: mientras que unos, como los Bradipos, se nutren con sustancias vejetales la manera de los Rumiantes; otros son por el contrario insectvoros y se alimentan principalmente de Hormigas, teniendo una lengua larga y filiforme muy propsito para apoderarse de los animales que constituyen su alimento. Su aspecto es en general extrao y raro, y todo lo que les pertenece, hasta los rganos reproductores, participando esta inferioridad orgnica, que se manifiesta por su apariencia externa. Diremos, por ltimo, que sus caracteres principales, aparte de cierta semejanza general que en todos ellos se advierte, son: cuatro extremidades, dedos no contenidos en verdaderos cascos, sino terminados en uas fuertes y cavadoras; pulgar no oponible; dientes uniradiculares y semejantes entre s, segn ya viene dicho, y sin hueso intermaxilar generalmente.

Comprenderemos en este orden siguiendo Cuvier, como siempre, si bien no con absoluta exactitud, los Aqueos, Bradipos, Tatos, Prioclontes, Armadillos , Clamforos, Oricteropos, Hormigueros, Pangelines, Equidnos y Ornitrincos, dividindolos en tres familias, segn sus analogas, calificando los animales comprendidos en cada una de ellas, con los eptetos de Tardgrados, Longirostros y Monotremos. He aqu el cuadro sinptico que demuestra esta clasificacin:

CUADRO SINPTICO DEL ORDEN EDENTADOS.

OrdenFamiliasGnerosEspecies Tpicas
EDENTADOSTARDGRADOSAQUEOS
BRADIPOS
Ai
Unau
LONGIROSTROSTATOS
PRIODONTES
ARMADILLOS
CLAMFOROS
ORICTEROPOS
HORMIGUEROS
PANGOLINES
Tato poyo
Tato negro de los bosques
Mataco
Clamforo truncado
Oricteropo del cabo
Hormiguero
Pangolin de la India
MONOTREMOSEQUIDNOS
ORNITORINCOS
Equidno espinoso
Orintorinco

 

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