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Mamiferos. Orden Sesto: Edentados. Familia de Edentados Monotremos. Gnero Equidno. 441 Buffon. Los tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 1.



PANGOLIN DE JAVA
Manis javanicus (Desm.)

Esta especie, descrita por la primera vez por M. Desmarest, fue traida de Java por Mr. Leschenault de la Tour. Tiene un pi y cuatro pulgadas de largo, sin comprender la cola que tiene un pi y una pulgada. Las escamas forman en el lomo diez y siete filas listas; son pardas, y van prolongndose al paso que se alejan de la nuca; las de los muslos son carenadas; las partes inferiores internas del cuerpo y de los miembros no tienen pelos, solamente tienen algunos claros, duros y blancos; los intersticios de las escamas tienen tambin algunos pelos; los dedos de los pies anteriores tienen uas desiguales; el de en medio es mucho mas robusto que los inmediatos; los dos mas externos son muy cortos. Este Pangolin habita en la isla de Java.

FAMILIA DE EDENTADOS MONOTREMOS.

Los Monotremos son entre todos los mamferos los que presentan la organizacin menos normal. Volmenes enteros se han escrito sobre este asunto, y se han suscitado las mas vivas controversias relativas su organizacin y las funciones que de ella se derivan. El modo de reproducirse es con particularidad el que ha dado margen mayor nmero de dudas. En cuanto su clasificacin, estn lejos las ideas de haber determinado el lugar que deben ocupar en la serie animal. Mr. Cuvier coloca los Monotremos continuacin de los Desdentados: Blainville en una subclase de Didelfos anmalos, al un de la serie de los Mamferos: Mr. Latreille los pone en su segunda clase, separndolos en dos rdenes. En fin, algunos autores los colocan los confines de los pjaros y de los reptiles, como un lazo intermediario que los une los animales mamferos.

Los Monotremos no tienen mas que una cloaca y un orificio esterior para el semen, la orina y la defecacin. No tienen bolsa abdominal, pero la presencia de los huesos marsupiales atestigua su estado rudimentario. La uretra se abre en la cloaca, y el pene metido en un estuche en estado de reposo puede salir por una abertura que ocupa su fondo. Dos conductos remplazan las trompas y a la matriz, y se abren cada uno por un doble orificio en el tubo uretral que est ampliamente abierto en la cloaca. Su generacin es ovpara, y la cubierta membranosa del huevo se rompe para facilitar la salida del feto. Se ignora como puede operarse la lactacin. Meckel indica como glndulas mamarias unos cuerpos glandulosos que se hallan en los lados del cuerpo y que Mr. Geoffroy mira como el anlogo del aparato que presentan las Musaraas, y los Desmanes; glndulas que segregan un lquido oloroso, y probablemente aceitoso, cuyo destino es el de hacer que sea poco impresionable la piel de los animales en sus largas immersiones en el agua. En fin, las mismas anomalas que presentan las partes blandas se reproducen en el esqueleto, y una clavcula comn los dos hombros representa completamente los huesos de la horquilla en los Pjaros. Adems, los machos tienen en los pies posteriores un espoln particular con un tubo abierto, y que va pasar por unos conductos una glndula que ocupa la regin interna del muslo. Se ha supuesto que esta glndula segregaba un fluido venenoso, pesar de que no hay ejemplo alguno de que hayan ocurrido accidentes por semejantes picaduras.

Todo es, pues, anmalo en los Monotremos; sus quijadas carecen de dientes, no ser que se tomen por tales, entre los Ornitorrincos, dos tubrculos fibrosos, que no tienen ni materia huesosa, ni esmalte en su testura. Sus pies terminan en cinco dedos, y sus piernas son cortas. Viven esclusivamente en la Nueva Holanda.

GNERO EQUIDNO
Echidra (Cuv.); Tachyglosus (lllig.)

ESTOS animales tienen el hocico largo y delgado, que concluye en una boca muy pequea, por la que pasa una lengua muy extensible la manera de la de los Hormigueros; tambin se les ha dado el nombre de Hormigueros espinosos. Su cuerpo es recogido, cubierto de fuertes espinas veces mezcladas con pelo, como el de los Erizos. Su paladar est cubierto de algunas espinas pequeas que reemplazan los dientes de que carecen las quijadas. Sus pies cortos terminan en cinco uas cavadoras muy fuertes. Su cola es apenas aparente, y su pene tiene en la punta cuatro tubrculos. Los colonos ingleses de la Nueva Gales del Sur y de la tierra de Van Diemen, nicas regiones en que se ha visto estos animales, les llaman Hedgeshogs, Cochinos de zarzales Erizos. En las montaas Azules es donde principalmente se encuentran los Eqnidnos, donde viven de Insectos, y en particular de Hormigas, de que se apoderan con su larga lengua pegajosa. Se mantienen ocultos debajo de tierra en tiempos secos, no salen sino en los lluviosos, y pueden soportar sin inconveniente largos adormecimientos. En los momentos de peligro se enroscan como una bola, segn dicen. Las dos especies admitidas en este gnero no se consideran por muchos zoologistas, sino como variedades de edad, de sexo de localidad de una nica especie.

EQUIDNO EQUINOSO.
Echidna histrix (Cuv.); Echidna australiense (Less.); Ornithorhinchus histrix (Home.); Tachyglosas histrix (lllig.); Myrmecophaga aculeata (Shaw.)

Es casi del tamao del Erizo, y cmo este, tiene tambin la facultad de arrollarse en figura esfrica; todo su cuerpo en su parte superior, est cubierto de espinas recias y cnicas de una pulgada una y media de longitud, negras en la punta, blanquizcas en su estension, y rodeadas de pelos rojos en la base; otros cortos y recios cubren la cabeza y la parte in-

 

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Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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