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Mamiferos. Orden Sesto: Edentados. Familia de Edentados Monotremos. Gnero Ornitorrinco. 442 Buffon. Los tres Reinos de la Naturaleza, Tomo 1.



inferior del cuerpo. Este animal, cuya organizacin es tan extraordinaria como la del Ornitorinco, al cual se asemeja bastante, habita en los alrededores de Puerto Jackson en la Nueva Holanda; vive en madrigueras, y se alimenta de Insectos y de Hormigas, las cuales coge con su lengua estensible semejanza de los Pangolines. Al parecer teme mucho la sequedad, de modo que no sale de su escondrijo sino en tiempo lluvioso; tal vez permanecer all en estado letrgico; pues cuando se halla cautivo se ha visto sujeto frecuentes aletargamientos, que duraban hasta cuatro dias seguidos. Por lo dems soporta mucho tiempo una abstinencia forzada, lo cual hace probable su aletargamiento durante toda la estacin seca.

ECHIDNO SEDOSO.
Echidna setosa (J. Cuv.); Alter ornithorhinchus histrix (Home.)

Segn Lesson es una simple variedad de! antecedente, opinin bastante probable. No obstante es de tamao algo mayor; tiene las uas algo mas cortas, mas arqueadas y puntiagudas, el cuerpo del todo cubierto de pelos largos, suaves y sedosos, de color castao, y que envuelven las pas casi en toda su extensin; l cabeza est cubierta de pelos hasta los ojos; el hocico es negro y desnudo. Habita en la tierra de Van Diemen y en el Estrecho de Bass.

GNERO ORNITORRINCO
Ornithorhinchus (Blum. )

Son notables por la singularidad de su hocico ancho, aplastado, y que tiene en sus bordes laminillas trasversales como el pico de algunos Patos. En el fondo de la boca tienen unos tubos fibrosos que reemplazan los dientes. El cuerpo bajo, cubierto de pelo espeso, aplastado, la cola deprimida en forma de remo, los pies anteriores con una ancha membrana natatoria, la cual en los posteriores no pasa del nacimiento de las uas, hacen que estos animales sean esencialmente acuticos.

Parece que su lengua es doble, causa de un repliegue que ocupa las mandbulas y que est cubierto de un espeso vello, mientras que un segundo repliegue, situado en la base del primero, presenta hacia adelante dos pequeos prolongamientos carnosos. Poco se sabe acerca de las costumbres y gnero de vida de estos raros animales que viven en las orillas de los rios de la Nueva Gales del Sur, particularmente en las orillas del Nepean, de Fish River, del Macquaria y del Campbell, al pi y al lado de all de las montanas Azules. Dcese, sin embargo, que hacen profundas madrigueras en que se mantienen ocultos, y que aunque las entradas de semejantes cuevas estn debajo del agua, las galeras interiores estn mas elevadas que las mas altas aguas, donde el animal no tiene nada que temer de las inundaciones. La hembra hace un nido con juncos. El nombre de Water-mole Topos de agua que les han dado los colonos, est bastante bien aplicado en cuanto al aspecto y las costumbres; los naturales les llaman Monflexgong Mullingong.

ORNITORINCO PARADJICO.
Ornithorhinchus paradoxus (Blumenb.); Ornithorhinchus rufus y fuscus (Pern); Platypus anatinus (Shaw.)

Este animal, tal vez el mas extrao de cuantos existen en la naturaleza, ha sido objeto de muchos estudios. Su cabeza primera vista es de lo mas extraordinario; posteriormente est cubierta de pelo corto y liso: tiene los ojos pequeos, carece absolutamente de orejas, y por lo mismo presenta cierta semejanza con la del Topo; pero tiene al mismo tiempo una prolongacin anterior en forma de verdadero pico, provisto de membranas crneas, cortas y casi flotantes en su base. Adheridas este pico hay dos lenguas: una larga, estensible y erizada de pelos cortos y apretados; la otra gruesa, corta y con dos puntitas carnosas en su extremidad anterior.

El tamao del Ornitorinco es el de un Conejo; tiene el cuerpo oblongo y casi cilindrico como el de las Focas, cubierto de pelos rojizos, cortos y lisos; la cola corta, complanada como la del Castor, y que le sirve de timn cuando nada. Las piernas cortas, los pies anteriores palmeados hasta el punto de representar una aleta; en los posteriores no pasa de las uas la membrana interdigital. En la parte interna de las piernas se nota un espoln colocado sobre una glndula con la cual comunica por medio de un conducto central por donde se vierte el humor segregado, que dicen ser algo venenoso, por mas que no haya caso alguno autntico que lo acredite. La hembra carece de este espoln, y en su lugar tiene una hendidura sobre la glndula, por donde sale un lquido igual al del macho. Vse, pues, que presenta caracteres comunes con las aves, los reptiles y diversos rdenes de Mamferos.

Se ha dicho que pona huevos que empollaba en un verdadero nido; pero lo que hay de cierto es que pare tres cuatro hijos los cuales da de mamar y abriga en una madriguera que comunica con el agua de los rios, pero que est suficientemente elevada para que no lleguen las aguas lo principal de la vivienda, ni aun en su mayor elevacin. Cuando nacen son los Ornitrincos de poco mas de una pulgada de largos, y no tienen pelo; maman de las tetas ventrales que para acomodarse al pico de los pequeuelos, tienen en vez de pezn un hoyito de donde chupan la leche con su lengua. Su alimento ordinario son Lombrices Insectos acuticos, de los cuales se apoderan entre el fango, que agitan la manera de los Patos. Nadan y huyen de los peligros con suma velocidad, por lo cual es difcil apoderarse de ellos; en tierra andan muy poco y muy despacio causa de la cortedad de sus piernas, dispuestas, como dejamos dicho, mas bien como remos natatorios, que como miembros de locomocin. Se parecen en todas sus costumbres nuestras Ratas de agua.

FIN DEL TOMO PRIMERO.

 

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Índice de páginas de Mamiferos.

 

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Cuanto mayor es la prosperidad, tanto menos se debe confiar en ella. Séneca



 

Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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