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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 6. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



INSECTOS.

PRIMERA CLASE DE ARTICULADOS.

DEFINICIN DE LOS INSECTOS. METAMORFOSIS.

Ante todo es necesario conocer con precisin los caracteres que distinguen los insectos de los dems articulados, asi como aquellos en que se les parecen. Los insectos son animales desprovistos de esqueleto interior; con un sistema nervioso, compuesto de un dobl cordn abultado de espacio en espacio, y situado debajo del vientre, excepcin de los primeros ganglios que estn situados en la cabeza; sin rganos circulatorios prophmente dichos; respiran por rganos particulares , llamados traqueal que se extienden paralelamente cada lado del cuerpo y que comunican con el aire exterior por aberturas laterales llamadas estigmas. Son ovparos y unisexuales; tienen el cuerpo cubierto de tegumentos coriceos membranosos y dividido en tres partes distintas saber: una cabeza provista de dos antenas , dos ojos casi siempre compuestos, veces dos ojos lisos y una boca de forma muy variada: un tronco trax 6 coselete que tiene siempre en su parte inferior seis patas articuladas y en la superior frecuentemente dos cuatro alas: un abdomen compuesto de diverso nmero de segmentos, pero que nunca pasa de diez, y en su extremidad posterior los rganos sexuales. Por ltimo , estas diferentes partes no se manifiestan completamente sino despus de haber pasado, salvo un corto nmero de excepciones, por varios cambios sucesivos llamados metamorfosis.

Esta definicin que comprende todos los caracteres anatmicos interiores y exteriores, positivos y negativos, que distinguen los Insectos de los dems animales, es bastante rigorosa para que cualquier animal que no los presente pueda ser separado de la clase de los primeros; pero al mismo tiempo conviene no perder de vista que la naturaleza nunca procede como nosotros por divisiones muy marcadas, sino que entre el animal que presenta en el mas alto grado todos los caracteres de su clase y los animales de las clases vecinas existen degradaciones insensibles de forma, transiciones mas menos determinadas, de manera que se presenta un punto en que las clases en cuestin se tocan y parecen confundirse. Esto es cierto sobre todo para cada rgano considerado aisladamente, asi que al servirse de uno solo para caracterizar una clase un grupo cualquiera, se corre el peligro de caer en los mas extraos errores. La historia de la entomologa nos presenta una multitud de ejemplos de esto mismo, como tendremos ocasin de

demostrar y para citar uno solo, diremos que uno de los primeros anatmicos que han existido, Swammer-dam, empleando la metamorfosis por base de su clasificacin de los insectos, ha reunido estos animales un animal vertebrado, la rana, en atencin que antes de llegar su ltimo estado, pasa por el de renacuajo. .

Los Annelidos son los articulados mas distantes de los insectos y menos capaces de confundirse con ellos, puesto que los caracteres que les son comunes con estos ltimos, se reducen .ademas de la ausencia de esqueleto, tener un sistema nervioso igual y ser ovparos. En todo lo dems difieren completamente: su sangre es roja y circula en vasos tan complicados como los de los vertebrados; respiran por rganos ya exteriores y anlogos las branquias , ya interiores situados en la superficie de la piel, pero que en nada se parecen las traqueas. Su cuerpo dividido en muchos anillos, presenta una cabeza que apenas se distingue de los dems segmentos y carece de arterias propiamente dichas; los ojos faltan en la mayor parte, y en los dems apenas se perciben; su piel es blanda y nunca membranosa coricea; muchos estn desprovistos de patas y los dems no tienen para la locomocin mas que pelos tiesos inarticulados; por ltimo, no experimentan metamorfosis, y la mayor parte son hermafroditas. En una palabra, es casi imposible confundirlos con los insectos.

No sucede lo mismo con los Crustceos, que tienen grandes relaciones con estos ltimos, y que por mucho tiempo han estado reunidos en la misma clase; tienen de comn con ellos el sistema nervioso que no difiere en nada de lo ensencial del suyo, el cuerpo compuesto de segmentos anlogos, antenas verdaderas , ojos compuestos, dos patas articuladas, sexos distintos y generacin ovpara. Sus diferencias consisten en que poseen un sistema completo de circulacin , branquias anlogas las de los peces para la respiracin; la cabeza reunida al tronco y no distinta ; cuatro antenas en el mayor nmero en vez de dos; los ojos compuestos, pero ordinariamente situados sobre un pednculo movible; boca compuesta de mayor nmero de piezas y mas de seis patas; carecen de alas y no sufren metamorfosis. Por ltimo los insectos mueren inmediatamente despus de haber puesto sus huevos y haber de este modo cuidado de su posteridad, acto'que no verifican mas que una vez en el curso de su existencia, salvo algunas excepciones, mientras que los crustceos viven mas tiempo y dan el ser varias generaciones.

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