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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 7. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



A estas diferencias ya considerables, se podrian aadir algunas otras que probaran igualmente que los Crustceos son animales de organizacin mas elevada que los insectos: por ejemplo, estos son losnicos articulados en los cuales suelen observarse rganos del oido; maches de ellos tienen hgado; su cubierta exterior es de consistencia mas solida que la de los insectos, y de composicin qumica diferente, etc., pero lo que hemos dicho anteriormente basta para demostrar la notable diferencia que existe entre ambas clases.

Pasando ahora los Arcnidos, los encontraremos aun mas distantes de los insectos que los mismos Crustceos; pero aqu se presenta una dificultad que no existia en los ltimos, y que impide decir nada en general acerca de esta clase. En efecto, los naturalistas han reunido en ella animales, que si bien tienen grandes afinidades entre s, y no pueden ser separados , difieren sin embargo en la manera con que se verifican dos de sus mas importantes funciones. En los unos que son las araas comunes, el aire despus de haber penetrado en el interior del cuerpo por medio de estigmas como en los insectos, se dirige una especie de sacos anlogos los pulmones de los vertebrados, y en los otros tales como los alacranes, los caros, etc., se esparce en verdaderas traqueas que aunque algo diferentes de las de los Insectos, no de-an Je ser rganos esencialmente distintos de los anteriores. Por una consecuencia natural de este doble estado, los primeros tienen una circulacin bien caracterizada , al pas'o que los segundos carecen de ella la tienen incompleta.

Estas diferencias en dos puntos tan esenciales, ocasionan otras en la organizacin de las dos secciones de los Arcnidos, y si los naturalistas no los han separado en dos clases, esto viene en apoyo de lo que hemos sentado anteriormente , que los caracteres tomados de uno dos rganos aislados no bastan para clasificar los animales en grupos fundamentales distintos, sino que estas separaciones deben fundarse en el mayor nmero de diferencias posible.

Con todo lo que antecede y aadiendo algunas modificaciones en el sistema nervioso que presenta menor nmero de ganglios que en los Insectos, puede decirse de los Arcnidos en general, que se diferencian de estos ltimos en que la cabeza no es distinta del tronco, sino que est unida esta parte como en los Crustceos; que no tienen antenas , ni ojos compuestos, sino nicamente ojos lisos; no tienen alas; tienen mas de seis patas ; muchos de ellos parecen no tener otras incisiones sobre el cuerpo que las que separan el abdomen del tronco; los rganos de generacin , en vez de estar situados la extremidad de esta parte, lo estn casi siempre debajo del vientre en el nacimiento de las patas; por ltimo , no experimentan metamorfosis, v la mayor parte de ellos se renen para la generacin varias veces durante su vida.

Fltanos examinar los miripodos que son entre todos los articulados los mas prximos a los Insectos; sus caracteres anatmicos, con ligeras modificaciones , son los misinos; la mayor parte de ellos tienen dos ojos compuestos y dos antenas: su boca se diferencia poco de la de los Insectos mascadores, y lo mismo puede decirse de otros rganos menos importantes; por esta razn han sido confundidos con los insectos hasta hace muy poco. No obstante, si se aproximan ellos por tantos conceptos, se separan tambin notablemente por otros muchos. Su cuerpo compuesto de un gran nmero de segmjntos y constantemente desprovisto de alas , no presenta ni abdomen ni tronco distintos; sus patas muy prximas las unas las otras, muy cortas en algunos y sumamente largas en otros, llegan veces el nmero de doscientas y siempre pasan de seis. Los rganos de la generacin en lugar de estar situados al extremo del ab-

i domen, se hallan generalmente bajo esta parte del cuerpo y muy adelante. Por ltimo, el cuerpo d-I quiere con la edad mayor nmero de segmentos y de patas que el que tenia al nacer, sin experimentar metamorfosis propias.

Esta ltima circunstancia establece entre los Insectos y los otros articulados, una lnea divisoria no menos importante que las muchas diferencias que acabamos de indicar.

En estos se verifica el desarrollo como en todos los dems animales por grados insensibles, y salvo algunos cambios que experimentan un corto nmero de partes, y el volumen del cuerpo entero, tienen, al nacer, la forma que conservan toda su vida. El momento en que son apios para propagar su especie, no se revela sino por algunos fenmenos locales que no alteran aquella en nada. Los Insectos por el contrario , antes de adquirir dicha facultad y llegar al tamao propio de su especie, se ven obligados pasar por diferentes estados que dividen su vida en otros tantos periodos distintos, estados veces tan diferentes entre s, que parecera increble que no constituyan sino modificaciones de un mismo animal, si la observacin no diera pruebas irrecusables.

Estos estados son en nmero de cuatro : el de huevo , el de larva, el de ninfa, y el de insecto perfecto.

El primero que les es comn con los dems articulados, no necesita explicacin. En el segundo, es decir, la salida del huevo, el Insecto se presenta bajo la forma de un cuerpo sin alas , blando y parecido un gusano. En el lenguaje ordinario, se le designa casi siempre con este nombre, y en ciertos casos con el de oruga. Linneo, considerando que bajo esta forma el Insecto verdadadero estaba como enmascarado , le dio el nombre latino de larva que significa mscara. Este perodo de la vida de los insectos, durante el cual comen con voracidad , y cambian de piel muchas veces, se prolonga mas menos; en uno-dura algunos dias algunas semanas; en otros, meses y aun aos enteros. Entonces cesan de comer, y se retiran un Ingar seguro; su piel se desprende por ltima vez, y descubre un cuerpo de forma variable , pero sin semejanza alguna con el que existia un momento antes. Este es el tercer perodo de su existencia.

En este nuevo estado se parecen bastante una momia envuelta en sus lienzos, un nio con mantillas. La mayor parte no toman entonces alimento alguno , carecen de movimiento , y no contienen interiormente mas que una materia lquida , en la cual no se distingue apariencia alguna de rganos; pero exteriormente su forma vara mucho segn las familias, por loque se han dado diferentes nombres al cuerpo que presentan en este estado. Linneo le ha llamado generalmente pupa, nombre que han adoptado algunos autores, pero el mas admitido es el de ninfa.

Despus de un espacio de tiempo mas menos considerable, y que vara desde algunas horas uno mas aos, el insecto habiendo ya llegado la perfeccin de lodas sus partes, se desprende de la envoltura en que estaba prisionero, y entra en su cuarto y ltimo estado. Entonces aparece provisto de alas ( menos que no sea una especie ptera), capaz de propagacin , y en una palabra , en el goce de todas las facultades concedidas por la naturaleza su especie. Linneo le llama en este caso in.agn, en atencin que habindose despojado de la mscara, y de las envolturas que le cubran , no hallndose ya disfrazado , es en cierto modo el verdadero representante, la imagen de su especie. En la actualidad se le llama simplemente mseco pirfeclo.

El conjunto de estos diversos cambios considerado de una manera abstracta, esto es como cambios y no

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