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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 8. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



Existe un orden entero de insectos, los Lepidpteros, en los cuales la larva se diferencia poco en lo general de la de los precedentes, y cuya ninfa se halla igualmente envuelta en una piel membranosa; pero las antenas, las alas y las patas estn enteramente plegadas contra el cuerpo, y la piel forma una especie de estuche crneo, travs del cual se distinguen mas menos dichos rganos. Este gnero de metamorfosis se llamaba envuelta (nbtecta).

Finalmente, en algunos insectos cuya larva es igual los anteriores, la ninfa se presenta bajo la forma de un cuerpo oblongo que no deja ver parte alguna del cuerpo del animal, como se observa en las Moscas y otros muchos Dpteros. Linneo y Fabricius llamaron esta metamorfosis apretada (coarctata).

Estas denominaciones han sido adoptadas por la mayor parte de los entomlogos , que muchas veces no lian hecho mas que aumentar la confusin, transportando de una especie de metamorfosis otra los nombres que Linneo y Fabricius les habian puesto; pero basta un poco de reflexin para comprender cuan poco filosficas son estas distinciones en que tanta importancia se da la forma de la ninfa , y cuan inexactos son tambin los nombres que han recibido. En primer lugar se llama precisamente completa la metamorfosis en que se verifican menores cambios, incompleta aquella en que son mas importantes, de suerte que los trminos tienen aqu un valor absolutamente contrario al que deberan tener. Ademas, la forma de las ninfas puede y debe servir para distinguirlas entre s, pero qu relacin tiene con la metamorfosis considerada de una manera abstracta y general? Siguiendo el principio de Linneo y Fabricius, no hay razn para que las diferencias que existen entre las larvas, sirvan no sirvan de base nuevas especies de metamorfosis, tanto como las que existen entre las ninfas. Una oruga, por ejemplo, se parece ciertamente menos al gusano blanco de que nace un abejorro, que una ninfa de Diptero la de un Coleptero. Estudiando las metamorfosis bajo su verdadero punto de vista, no se distinguen realmente mas que tres especies como lo ha hecho Latreille: la una en que el animal sale completo excepto en el tamao ; la segunda en que sale igualmente del huevo con todas sus partes, salvo las alas que se desarrollan a medida que crece; la tercera en que se cambia en verdadera ninfa, no toma alimento, permanece inmvil, y sale de ella el insecto perfecto.

Siguiendo Latreille daremos estas tres especies de metamorfosis los nombres siguientes:

La primera ser la metamorfosis incoada (M. in-rlioata), de algunos Crustceos, Miripodos, etc.

La segunda, la metamorfosis parcial, semi-metamorfosis que se observa en los Hemipteros, Ortpteros y ciertos Neurpteros.

Y en fin, la ltima, la metamorfosis total, perfecta completa, de los Colepteros, Lepidpteros, Abejas, Hormigas, etc.

Bastando una simple ojeada para conocer cules de las cinco especies de Linneo y Fabricius se refieren estas, nos abstendremos de hacer la comparacin.

Podemos al presente definir la metamorfosis de una manera general y como consecuencia la muda; dos cosas que parecen muy distintas primera vista, pero que no obstante son muy anlogas la una la otra.

La primera puede definirse diciendo que es todo cambio en virtud del cual un animal parece ser otro del que era antes por la aparicin de nuevos rganos, la desaparicin de los que anteriormente presentaba.

De la segunda puede decirse que es una crisis por la cual un animal se despoja nicamente y sin alteraciones orgnicas esenciales de su piel, de los apndices de esta para volver aparecer con partes anlogas. Esta crisis es mas menos completa, segn

con relacin las diferentes formas que pueden tener la larva y la ninfa , constituyen lo que se llama metamorfosis.

Debe evitarse confundir la metamorfosis con la muda , facultad anloga que consiste en un simple cambio de piel sin alteracin en las partes interiores, y que es comn los Crustceos y los Arcnidos, asi como los Insectos, si bien los primeros gozan de ella toda su vida, mientras que los ltimos solo la tienen en su segundo estado, el de larva. Pronto explicaremos la diferencia que existe entre la muda y la metamorfosis , y haremos ver que existe un punto en que parecen casi confundirse.

La marcha que hemos descrito mas arriba, es la que siguen la mayor parte de los insectos en sus cambios; pero asi como al estudiarlos en su estado pefecto, se observan transiciones insensibles de una familia otra , del mismo modo en sus metamorfosis la naturaleza parece haber graduado las formas bajo que se presentan las larvas y las ninfas. Linneo y Fabricius habian reconocido cinco de estas formas, y habian dividido las metamorfosis en otras tantas especies diferentes, las cuales dieron nombres; solo debe tenerse presente que reunan los Insectos , los Crustceos, los Arcnidos y los Miripodos. Hablaremos , pues, de la metamorfosis en general (t).

En el primer caso, el insecto al salir del huevo, es tal, fuera del tamao, como debe ser mas adelante; ninguna de sus facultades le falta, sino la de la propagacin ; es gil y se desarrolla , crece despojndose varias veces de su piel. Los Crustceos, los Arcnidos y los Miripodos se encuentran en este caso, y entre los Insectos, todos los que son pteros, excepcin de la Pulga ; es decir, las Sepismas, las Poduras , los liemos, los Piojos, etc. Esta metamorfosis se llam completa, y su definicin que damos aqu en trminos equivalentes los de Fabricius , no es enteramente exacta. Algunos Crustceos y los Miripodos no nacen provistos de todas sus partes; los primeros adquieren patas, y los segundos patas y nuevos tegumentos : no es justa sino para los insectos pteros que acabamos de nombrar.

Otros Insectos , por ejemplo todos los Hemipteros, son, como los precedentes, giles al salir del huevo, pero las alas que deben tener mas adelante, no se presentan sino en forma rudimentaria, y se desarropan poco poco medida que crece el insecto, hasta llegar adquirir su longitud normal. Esta especie de cambio constitua la metamorfosis semi-completu, incoada.

En otros, la larva es semejante un gusano, ex-podo plipo, rolliza y lenta en sus movimientos. La ninfa es inmvil, cubierta de una piel membranosa, encerrando en cavidades distintas y separadas los rganos exteriores tales como las antenas, las alas, y las patas que no estn pegadas contra el cuerpo, sino libres y fciles de distinguir. Todos los Colepteros, las Hormigas, y las Abejas en el orden de los Hinie-npteros se encuentran en este caso, y su metamorfosis se llam incompleta.

(1) Debiendo en adelante emplear a menudo los diferentes rdenes en que se ha dividido los Insectos, indicaremos aqu estos rdenes que son en nmero de doce:

l. Tisanuros, lepismas y poduras.

2. Parsitos, piojos y ricinos.

3. Sifonapteros, pulgas.

4. Colepteros, escarabajos y abejorros.

5. Uermapteros, tijeretas.

6. Ortpteros , langostas, grillos, etc.

7. Hemipteros, chinches, etc.

8. Neurpteros, caballos del diablo, y efmeras.

9. Himenpleros, abejas, avispas, etc.

10. Lepidpteros, mariposas.

11. Ripipteros, insectos poco coaoeidofi y sin nombre migar.

12. Dpteros, mosquitos, moscas, etc.

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