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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 13. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



ENTOMOLOGA O TRATADO

ocho ; la Pulga , doce ; el Necrophorus vespillo, treinta; las Friganas , poco menos de ciento; el Bmbice del gusuno de seda, unos quinientos; el Corsus ligniperda, mil; la Clielonia caja , seiscientos; algunos Pulgones, dos mil; otros cuatro mil; las reinas de las Abejas difieren mucho en el nmero de huevos que ponen durante una estacin, y en algunos casos se cree que llegan cuarenta cincuenta mil. Leuwenkoeok ha calculado que una sola mosca ordinaria podia producir en tres meses, setecientos cuarenta y seis mil cuatrocientos noventa y seis ; pero esta asombrosa fecundidad no es nada en comparacin de la de una especie de Termite ( 7er-mes fatalis), cuya hembra pone sesenta huevos por minuto, lo qu da tres mil seiscientos por hora, ochenta y seis mil cuatrocientos por da, y siguiendo este clculo, en un ao entero se llegara una suma enorme que pasara de doscientos millones. Es muy probable que esta hembra no contine su puesta en la misma proporcin, pero aun calculndola lo mas bajo posible, su fecundidad excede en mucho ;i la de todos los dems animales conocidos.

En cuanto la forma, los huevos de los Insectos ofrecen diferencias tan grandes entre s, como las que se observan entre las semillas de las plantas, y quiz observndolos bajo este punto de vista, suministraran tan buenos caracteres como aquellas. Los de las aves que estamos acostumbrados ver varan simplemente de la forma oval la esfrica, pero lo: de los Insectos no estn organizados bajo un tipo tan limitado; generalmente son en efecto, oblongos, ovales globulosos, pero se encuentran menudo planos, orbiculares, elpticos, cnicos, cilindricos, hemisfricos, lenticulares, piramidales, cuadrados, de figura de pera, de meln, de barco, de tambor, etc. A veces su aspecto es tan singular, que es difcil reconocerlos por verdaderos huevos.

La naturaleza nos ha ocultado por lo general el objeto de estas diferencias de formas, pero no obs-

tante en ciertos casos, el objeto que se ha propuesto se revela claramente al observador; asi el pedculo que se observa en los huevos del Hemirobio, est destinado sin duda ponerlos fuera del alcance de los Insectos que pudieran hacer presa en ellos. De este modo ciertas aves, para preservar sus nidos del ataque de las serpientes, los suspenden de largas lianas. Ademas de las variaciones de formas que nos lia ' man la atencin , los huevos de los Insectos se distinguen todava de los de los otros animales ovparos, por los dibujos y relieves de que estn adornados muchas veces, y que el mas hbil artista podra apenas imitar. Algunos estn esculpidos solamente por una de sus caras; otros como los de algunos Bmbices que son orbiculares y deprimidos, con una cavidad central por encima y por debajo, tiene su circunferencia recortada por estras que corresponden los anillos del embrin que encierran. Hay algunos cuva superfirie entera est cubierta de dibujos, y en ellos la escultura de los dos lados no siempre es simtrica , pero en general existe correspondencia entre .sus diferentes partes. Otros presentan dibujos que tienen el aspecto de una red, estn sembrados de glanos muy menudos; algunos estn cubiertos de escamas, de una barrilla sedosa de pelos mas menos largos. Pero no deben confundirse estas labores con las arrugas que presentan algunas veces al salir del cuerpo de la madre, y que segn algunos suelen ser seal de esterilidad,'si bien otros han hecho la observacin contraria, por la cual esle punto es todava dudoso.

El color de los huevos de los Insectos es tan variado como SU forma y sus dibujos. Lo mas generalmente son blancos, pero se encuentran de lodos los colores; amarillos como los de los gusanos de seda anaranjados como los de una Crsoniela muy conocida, dora-

dos, encarnados , azules, verdes, etc. Tampoco son siempre de un solo color, sino muchas veces manchados como los de las aves, marcados con lineas de diferentes colores. Segn se ha observado, la fecundacin influye en el color de los huevos. Una hembra no fecundada que habia comenzado poner huevos amarillos y verdes, fue fecundada por el macho, y algunos instantes despus los puso de color oscuro. Algunos dias despus de la puesta, la mayor parle toman un color diferente del que tenan en un principio , como los del Pulgn que vive en el fresno, lo* cuales primero son cenicientos, luego rojizos, y por ltimo negros; los del mosquito blancos al principio, verdes despus; y al fin grises, y los del gusano le seda, primero de color de azufre, y luego de vilela. Casi todos los huevos cambian igualmente de color cuando estn punto de abrirse; pero este camine procede mas bien de que se ve travs de su envoltura la larva que encierran , que de una alteracin de su sustancia.

En cuanto al tamao de los huevos, est generalmente en relacin con la del insecto que los produce, aunque hay ejemplos de especies pequeas, cuyos huevos son mas grandes que los de especies mayores. Es probable que este tamao dependa especialmente de su nmero, y que sea mayor cuando son en pequea cantidad que en el caso contrario. El mayor huevo conocido, es el de una especie del gnero Phasma que tiene cinco lincas de largo y tres de ancho , y que iguala los de ciertas especies de pjaros-moscas. En nuestros pases, rara vez se encuentran algunos que lleguen una linea de dimetro, y la mayor parte son mucho mas pequeos. Los de las Efmeras, son mas menudos que los granos de arena mas linos, y otros como los de algunos Lepidpteros, apenas se pueden distinguir la simple vista. Ordinariamente son del mismo tamao lodos los huevo-puestos por una hembra, pero en algunas familia-, ios que deben producir hembras son mayores que los que encierran machos.

Una circunstancia no menos notable en los huevos de muchos Insectos, es el aumento de volumen que adquieren despus de la puesta, como se observa especialmente en los icneumones , los Cnifes y las Hormigas. Los primeros que son ordinariamente depositados en la sustancia parenquimatosa de las hojas y de los tallos jvenes de diversas plantas, absorven de una manera desconocida, travs de su cubierta membranosa, los fluidos vegetales que les rodean de modo que cuando han adquirido todo su desarrollo, son dos veces mas voluminosos que en el momento de la puesta. Los huevos de los dems animales ovparos , excepto los de los peces, no presentan nada ana logo este hecho singular.

Rstanos al presente estudiar la composicin exterior interior de los huevos de los Insectos. Lo mismo que los de las aves, presentan al principio una ubierta,cuva naturaleza vara segn las lamillas 5 aun las especies. En las que depositan sus huevos en los lugares hmedos tales como la tierra, los escre-mentos, y las sustancias animales, esta cubierta consiste ordinariamente en una membrana muy delgada y transparente, que permite ver los cambios sucesivos que experimenta el embrin. A veces es de una testara tan delicada que cede la mas ligera presin, y seria insuficiente para impedir la evaporacin de los Huidos que contiene si los huevos estuvieran expuestos la accin de la atmsfera. Tales son los de los Colepteros, de la mayor parte de los Ortpteros, Hemipteros, Himenpteros, etc. En muchos Lepidpteros, y en algunas familias de otros rdenes, esta cubierta es mucho mas slida , sobre todo cuando los huevos estn destinados pasar el invierno etpmetOG la crudeza de la estacin. En cuanto su composicin interior, y la rilar cha

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Felix Azara | Francisco Loscos | Ignacio Jordan de Asso | Odón de Buen



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