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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 14. Tomo 6. Zoología. Invertebrados


mes de agosto, no se abren hasta abril del ao siguiente. En ciertas circunstancias podemos adivinar hi causa que apresura retarda la abertura. Por ejemplo, entre los Lepidpteros que hacen varias puestas al ao, las que tienen lugar en el verano roducen las orugas muy pronto, mientras que las e otoo no dan las suyas hasta la primavera del ao siguiente. Es claro que la diferencia del calor atmostrico del esto y del otoo es el medio de que se vale la naturaleza para apresurar la abertura de unos y retardar la de los otros; pero la causa primera es que las orugas que nacieran en otoo pereceran por falta de alimento, mientras las del esto le tienen abundante y seguro.

El hombre puede modificar en esto algn tanto el plan de la naturaleza, apresurando retardando la rotura por medios artificiales. En ciertas comarcas de Oriente donde se hace la cria de los gusanos de seda que no se obra naturalmente hasta al cabo de seis semanas, las mujeres los llevan en el seno, y adelantan mucho aquel trmino. El retardo es mas difcil de conseguir y en ciertos casos imposible. Cuando el calor atmosfrico ha llegado cierto grado , en vano se colocaran los huevos en cuestin en un lugar fresco, pues aseguran algunos que se abren en una nevera en el mes de junio.

En el estado de huevo, pueden los Insectos experimentar sin morir una elevacin un descenso extraordinario de te peratura, cuyos lmites sin embargo no son exactamente conocidos. Habiendo vuelto la vida ciertas larvas despus de haber sido heladas y convertidas por el fro en una masa slida, se puede deducir que lo mismo sucede con los huevos. En cuanto al calor se puede sacar una conclusin anloga de los lugares en que ciertos insectos depositan los suyos. Los melasomos por ejemplo, que habitan principalmente las comarcas mas ridas y mas abrasadoras de ambos continentes, los colocan cierta profundidad en las arenas en que el termmetro de R. se eleva mas de 70 grados durante el calor fuerte del da. Sabido es por otra parte, la temperatura extrema que es necesario someter las colecciones anatmicas infestada de Insectos destructores, cuando se quiere destruir no solo los individuos perfectos sino los huevos que han puesto.

La falta de aire es mas fatal Jos insectos que el fri el calor. Spallanzani ha hecho abortar algunos colocndolos bajo el recipiente de la mquina neu-. mtica y haciendo el vacio, aun cuando existan todas las dems condiciones necesarias su desarrollo. La oxigenacin es tan importante para los Insectos como para los dems animales; en los huevos de las abejas antes de su salida del ovario se ha descubierto una redecilla formada de una multitud de vasos areos ramificados en su superficie, y es muy probable que exista tambin en los huevos despus de puestos, aunque entonces sea invisible. La naturaleza ha dispuesto tambin otros medios, pues siendo porosos los nuevos de los insectos, cuando estn adheridos la superficie de las plantas, encerrados en el interior de los tallos y de las hojas, se encuentran en situacin muy favorable para la absorcin del oxigeno; es probable tambin que la sustancia gelatinosa que cubre los huevos acuticos sirva para el mismo uso, asi como el capullo que envuelve los de los Hidrfilos.

Los insectos tienen sus enemigos en el estado de huevo, como en los otros tres; un Icneumn pequeo , llamado por esta razn Icneumn de los huevos (/. ovulum) por Linneo , destruye un gran nmero, y quiz no ser el nico en su tribu que lo haga asi; algunas especies horadan un huevo con su taladro introducen all el suyo.

La cantidad de huevos destruidos de esta manera es inmenso y si sp aade esto que tienen enemigos hasta en las larvas de su misma especie, que cuando

que sigue el embrin dentro de su envoltura, apenas es conocida, y no podemos juzgar de ella sino por analoga con lo que pasa en los nuevos de las aranas que han sido objeto de curiosas observaciones. Bajo la primer cubierta de que hemos hablado , se observa una pelcula finsima, que algunos anatmicos han considerado como anloga al corion y al amnios del feto de los mamferos, mientras que otros consideran la envoltura exterior del huevo como correspondiente al corion, y los despojos sucesivos de la larva al amnios. La membrana en cuestin cubre un fluido blanquecino , cuya naturaleza no est aun determinada, pero que sin duda tiene por objeto desarrollar los rganos del embrin. Cuando el huevo acaba de ser puesto, no se distingue en l mas que este fluido, sin seal alguna de otras partes. El primer cambio que se opera en los Colepteros en particular, es la aparicin de dos puntos que segn Swammerdam son los rudimentos de las mandbulas y de los estigmas; en seguida se hacen visibles la forma general del embrin y sus miembros, y por ltimo cuando todas sus partes se han consolidado y son propias para la locomocin, rompe la cubierta del huevo inflando su cuerpo, despliega sus miembros unos despus de otros y comienza una nueva vida.

Esta laboriosa operacin se ejecuta de diferentes maneras; en general cuando la concha del huevo tiene cierta dureza, la larva se abre paso royendo con sus mandbulas la parte mas cercana su cabeza, lo que le cuesta algunas horas de trabajo cuando la concha es muy dura. En muchos casos sin embarco, la naturaleza na ahorrado esta pena la larva, poniendo en el huevo una especie de ventanilla casquete , que aquella no tiene mas que levantar para salir. Este mecanismo existe en los huevos de un aran nmero de Lepidpteros diurnos y nocturnos, del miojo comn, etc.

La poca de la abertura del huevo depende del momento en que se ha terminado la absorcin de todo el fluido por el embrin, pero esta absorcin depende su vez del mayor menor color de la atmsfera, cuya accin esta sometido. Hay sin embargo casos en que el calor necesario al desarrollo de la larva tiene otro origen; asi los huevos de los Estros son calentados por el cuerpo del animal quien los confi la hembra. El orujo en fermentacin, el estircol, los vegetales descompuestos, en que depositan sus huevos el Oryctes nasicornis, los Ateuchus y otros, producen un color artificial que les es favorable, y en fin los huevos mas bien las ninfas de la Nycteribea, de la Golondrina, depositados por la hembra en el nido de esta ave, son calentados por ella al mismo tiempo que los suyos.

La incubacin de los huevos tiene lugar en los insectos aunque Fabricius haya sentado como principio el hecho contrario. La Forfcula hembra incuba los suyos y es probable que suceda lo mismo con la Pentatoma grsea que cuida sus hijos como la gallina sus polluelos.

El calor atmosfrico no es aun la nica causa que determina la poca de la rotura del huevo. La mayor menor dureza de la cascara; y tal vez algunas diferencias en la naturaleza del fluido que contiene, ocasionan el que entre muchos huevos expuestos la misma temperatura unos se alzan mucho mas pronto que otros. Asi los de la Hosca carnicera que estn cubiertos de una ligera membrana, se abren las veinte y cuatro horas, y segn algunos las tres cuatro; los de las Abejas y otros insectos en tres dias; los de la Coccinella bi-punctata en cinco seis dias; los de los Grillos en un mes: los huevos de los Bombgx neuslria y castreusis, que por el contrario estn cubiertos de una cascara dura, no se abren sino el cabo de nueve meses, y aun los de otro Lepidptero (Liparis dispar), puestos en el

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