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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 15. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



acaban de salir del huevo se arrojan sobre los que no se han abierto todava y los devoran, se tendr una idea de los peligros que asedian los Insectos en su primer estado, y que no hacen mas que aumentarse en el segundo de que vamos hablar.

SEGUNDO ESTADO. LARVA.

Al salir del huevo, los Insectos se presentan como hemos dicho al hablar de la metamorfosis, bajo tres formas diferentes. Unos, que constituyen los dos primeros rdenes, los Tisanuros y los Parsitos, son fuera del tamao, tales como han de ser toda su vida. Otros tales como sern tambin, escepcion de las alas y algunas otras lijeras variaciones en ciertos apndices, y otros en fin que en nada se parecen lo que han de ser mas adelante, cuando hayan adquirido todo su desarrollo.

Considerados de esta manera general, los insectos no ofrecen al salir del huevo mas que un carcter comn, el de no ser aptos para propagar su especie. Concliese asimismo que el nombre de larva no puede aplicarse sino los que se encuentran en el segundo y tercer caso, que corresponden la metamorfosis parcial y la metamorfosis completa.

Estas tres grandes divisiones llaman desde luego la atencin, cuando se examina las larvas bajo un punto de vista general; pero cuando se quiere ir mas lejos, y clasificarlas como se hace con los Insectos perfectos, se encuentran dificultades que son invencibles en el estado actual de la ciencia. Por lo tanto en vez de tratar de clasificar las larvas, creemos preferible dividirlas simplemente en las dos grandes secciones indicadas.

Comenzaremos por la que corresponde la metamorfosis parcial, y que comprende las larvas de los Dermapteros, de los Hemipteros, de los Ortpteros y de cierto nmero de Neurpteros. Todas ellas, aunque varan bajo muchos conceptos, se parecen en que su forma se diferencia poco de la del insecto perfecto, puesto que tienen como aquel una piel slida, ojos, antenas, etc. Si en este los rganos de la manducacin estn destinados triturar los alimentos chuparlos, lo mismo sucede en la larva; de donde se sigue que el gnero de alimento varia poco en todo el curso de la existencia del animal. Solo faltan las alas estas larvas; pero cada muda se las ve crecer y como el ltimo grado de su desarrollo que anuncia la llegada del insecto su perfeccin, est poco marcado, es generalmente diticil reconocer el momento en que estas larvas pasan al estado de ninfa. Algunos autores las han llamado por esta razn semi-larvas en atencin que no tienen la apariencia vermiforme de la mayor parte de las de otros rdenes.

La otra seccin que corresponde la metamorfosis completa, se compone de las larvas de los Sifonapteros, Colepteros, Himenopteros, Lepidpteros, Dpteros, la mayor parte de los Neurpteros y un corto nmero de Hempteros.

Mientras que en la primera divisin es fcil reconocer la forma del Grillo, de la Blata, de la Chinche, etc., en la de la larva, en esta el observador mas hbil no podra nunca adivinar lo que ser el insecto perfecto, si no estuviera instruido por la experiencia. Las nicas excepciones que podran citarse, se presentan en algunas especies, cuyas hembras conservan en su ltimo estado, casi la misma forma que tenian en el de larva. Los Estaftlinos que pertenecen al orden de los Colepteros, ofrecen la misma anomala en la mayor parte de sus especies, en cuyas larvas puede reconocerse el Insecto perfecto.

En el lenguaje ordinario, las larvas de los Colepteros, de la mayor parte de los Himenopteros y de los Dpteros, han recibido el nombre de Gusanos tomado de la semejanza que tienen con los animales de esta clase; las de los Lepidpteros son designadas con el de Orugas y algunos puntos de semejanza con estas han hecho dar las de los Himenopteros de la familia de los Tentredinos el nombre de falsas Orugas.

Vamos ahora dar una ojeada general sobre las larvas examinando sucesivamente la sustancia de su cuerpo, sus diversas partes, su forma, su vestidura, su color, su alimento, su muda, su crecimiento, la duracin de su vida bajo esta forma y los diferentes procedimientos que emplean para prepararse pasar al estado de ninfa. Su organizacin interior ser tratada al mismo tiempo que la del insecto perfecto.

Sustancia. A excepcin de la cabeza y de los seis pies anteriores que son frecuentemente de consistencia crnea, el cuerpo de las larvas es en general de una naturaleza mucho mas blanda que el de los Insectos perfectos. En algunos Colepteros, sin embargo se advierten segmentos crneos, placas escamosas y aun la piel entera coricea, pero esta disposicin es muy rara en las larvas. Su cuerpo largo y estrecho, destinado ejecutar movimientos ondulatorios, se acomodara mal los tegumentos rijidos que le estorbaran siempre al moverse. Cuando una oruga toma su alimento, se ve frecuentemente obligada aplicar su cuerpo todas las desigualdades de la hoja que roe, y si anda, es preciso que pueda encorvarse en todos sentidos, fin de evitar los obstculos que encuentra en su camino. En las larvas que se alimentan de sustancias mas menos resistentes, la cabeza debia por el contrario, ser slida, fin de prestar un punto de apoyo los msculos que ponen en movimiento las mandbulas: del mismo modo se observa que en la mayor parte de los Dpteros que no toman mas que alimentos lquidos, esta parte es membranosa, si presenta algunos rganos anlogos las mandbulas, estos no estn destinados triturar sino simplemente asir la presa y exigen por consecuencia msculos menos vigorosos.

El cuerpo de las larvas es generalmente opaco, y en el mayor nmero no se puede distinguir mas que el vaso dorsal con su movimiento de sstole y distole. Hay sin embargo algunas, tales como las de las Hormigas y ciertos Lepidpteros que son difanas, y aun la de una especie de Tpulo s transparente hasta el punto de parecerse un pedazo de cristal y ser apenas visible en el agua en que vive.

Forma. Todas las larvas tienen una semejanza general, y esta consiste en que su cuerpo est dividido por incisiones transversales en un cierto nmero de segmentos anillos. En un gran nmero sin embargo y especialmente entre los Colepteros y los Dpteros, los pliegues de la piel impiden que se distinga fcilmente el nmero de estos segmentos, que es ordinariamente de doce, sin contar la cabeza; algunas veces varan respecto la longitud.

En cuanto la forma general del cuerpo, vara extremadamente en las larvas; la mayor parte son casi cilindricas, como muchas d los Lepidpteros y de los Himenopteros de la tribu de los Tentredinos, llamadas falsas orugas. La forma mas comn despus de esta es la oblonga oval y ligeramente cnica; tales son las larvas de algunos Colepteros Himenopteros, y una gran cantidad de Dpteros; otras son enteramente lineares como las de los EstanTinos \ Braquelitros, otras convexas por encima y planas por debajo y por fin algunas planas por ambos lados y que tienen cierta semejanza con una hoja. Respecto a la longitud, unas son muy largas como las de los Lepidpteros, y otras muy cortas, como las de la hormiga-leon.

Partes. El cuerpo de todas las larvas se compone de la cabeza y de los segmentos, de los cuales los tres primeros que contienen las seis patas anteriores pueden considerarse como tronco y los restantes puede decirse que forman el abdomen. Este est provisto, en

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