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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 16. Tomo 6. Zoología. Invertebrados


y es regla general que sean siempre mas cortas que aquellos.

Boca. Todas las larvas tienen una boca situada en la parte anterior de la cabeza, y provista de instrumentos propios para la masticacin la succin. En todos los rdenes escepto los Lepidpteros, algunos Neurpteros y Dpteros, estos instrumentos se asemejan en general en su forma y parles los del Insecto perfecto. Los de aquellos en quien no existe esta semejanza y cuya cabeza es escamosa y slida , se componen ordinariamente de las siguientes parles :

Un labio superior;

Dos mandbulas;

Dos mxilas;

Un labio inferior.

Las mandbulas y las mxilas se hallan provislas ademas de unos rganos particulares llamados palpos.

Labio superior (labrum). Esta parte que no difiere en nada esencial de la que existe en el Insecto perfecto , ser descrita cuando se trate de estos, y por ahora diremos que ordinariamente consiste eii una pieza deprimida, transversal, movible de adelante atrs, y unida la parte anterior del epstomo; cubre mas menos las mandbulas, y su uso es retener los alimentos durante la masticacin.

Mandbulas (mandibulce). En las larvas de cabeza escamosa, estos rganos no sirven sino para la masticacin , y son lo mas generalmente de consistencia cornea y muy slida; se articulan en su base con la cabeza por medio de msculos vigorosos, y se mueven horizontalmente como en el Insecto perfecto. Su forma es ordinariamente oblonga triangular y cncava interiormente; son casi siempre gruesas por su base, opuestas por su extremidad, como las ramas de una pinza, y presentan muchas endentaduras que facilitan la divisin de los alimentos. Tales son las mandbulas de todas las orugas y de un gran nmero de larvas de otros rdenes. En las larvas de los Dptero -que tienen cabeza de forma variada, estos rganos sirven no solo para preparar los alimentos, sino para la locomocin, por lo cual su forma suele ser muy diferente de la que hemos descrito.

Mxilas (maxila). Debajo de las mandbulas se encuentra un par de rganos de consistencia menos slida, y que hallndose de modo que no tienen accin uno Contra otro, estn probablemente destinados someter el alimento la accin de las primeras; estos rganos son las mxilas. En las larvas de los Lepidpteros , por lo menos en la del Cossus ligniperda parecen ser cnicas y cilindricas, y no tener sino do-articulaciones que son quiz anlogas las dos porciones inferior y superior de que se componen ordinariamente las mxilas de los Insectos perfectos; la ltima de estas articulaciones est provista en dos apndices mas pequeos, articulados y palpiformes. Si algunas partes de las mxilas pueden actuar una sobre otra son estos apndices; pero es evidente que son impropios para la masticacin, aun cuando puedan ayudar retener la sustancia destinada ser dividida.

Labio inferior (lubium). Entre las dos mxilas ile la mayor parte de las larvas , existe una pieza llamada por Reaumur ltumon media del labio inferior. pero que en realidad, es la anloga de la totalidad de este rgano en el Insecto perfecto. Esta pieza que vara en la forma es ya cuadrangular, ya cnica , etc.: su extremidad tiene dos palpos delgados y pequeos, y entre estos, se ve en las orugas y las larva-de algunos otros rdenes, otro rgano filiforme, por medio del cual la larva extrae el hilo sedoso que en): plea en fabricar su capullo, cuando va pasar al estado de ninfa , en otros usos.

Este rgano que podemos llamar hilera, DO se encuentra sino en las larvas que tienen la facultad de producir la seda , es decir en las de todos los Lepi-

algunas especies de un cierto nmero de patas que se diferencian de las primeras en que son membranosas, y de diversos apndices fijos en su parte posterior en los costados, y que veces sirven para la respiracin. Vamos pues examinar n detalle cada una de estas divisiones con los rganos que de ellas dependen.

Cabeza. Esta parte en muchas larvas es de una sustancia crnea por lo menos mas dura que el resto del cuerpo, y aun cuando no est separada por un cuello, se distingue fcilmente al primer g"olpe de vista. Las nicas en que se observa un cuello distinto son las de algunos Estafilinos, Diticos y algunos otros Colepteros, lo que prueba el error en que es-tan algunos entomlogos alemanes, que consideran el trax como anlogo al cuello de otros animales. Asimismo se advierte en las larvas de algunos Lepidpteros, tales como la Pieris brassicw una especie de cuello cuando el animal alarga su cabeza para alcanzar algn objeto. Muchas larvas de Dpteros tienen esta parte cubierta de una piel membranosa como el resto del cuerpo y penas puede distinguirse de l, en cuyo caso no se diferencia de los dems segmentos sino en contener los rganos de la manducacin. Es tambin susceptible de algunos movimientos de dilatacin y contraccin voluntad del animal, y en las larvas de algunos Calepteros y Lepidpteros, puede tambin esconderse completamente bajo el primer anillo, como sucede en el Lampiro ordinario.

La cabeza de una larva al salir del huevo es por lo general la parte mas abultada de su cuerpo, pero no suele guardar mucho tiempo esta proporcin, si se esoeptuan algunas Cicindelas, en cuyas larvas siempre es mayor lo que da al animal un aspecto formidable. En cuanto la forma, puede decirse que vara poco; es generalmente triangular orbicular y su contorno casi siempre entero salvo las orugas de los Lepidpteros; y en fin su color, cuando la cabeza no se diferencia en esto ilel cuerpo, es ordinariamente pardo rojizo mas menos oscuro, color de pez. Las larvas de los Colepteros en particular se encuentran en este caso, pero en el mayor nmero la cabeza y el cuerpo son del mismo matiz.

Ojos. Un gran nmero de larvas de Insectos estn desprovistas de estos rganos, y pueden citarse entre los Colepteros , las dlos Lamelicornios, Lonjicor-nios etc. y entre los Dpteros todas las que tienen cabeza membranosa y de forma variable. En el jirimero de estos rdenes, los ojos existen en las larvas de las tribus carniceras, herbvoras y granvoras, y en el segundo en las.de los mosquitos y otros tipularios; lo mismo sucede en las de los dems rdenes escep-cion quiz de las de algunos Himenpleros y Lepidpteros.

En las de los libelulios y otros Neurpteros, los ojos estn compuestos de un gran nmero de facetas como en el Insecto perfecto, y no se diferencian de aquellos sino en ser mas pequeos; pero parte de estas escepciones, dichos rganos son simples y se parecen los ojillos estigmas de los Arcnidos, con los cuales tienen manifiesta analoga. Algunos Entomlogos, y entre otros Latreille, han dudado de que hicieran el oficio de verdaderos ojos; pero su situacin, su analoga con los estigmas de los Arcnidos que est probada sirven para la visin, no permiten dudar que estos estn destinados al mismo uso. Su nmero es muy variado asi como su disposicin aunque en general se hallan colocados en circulo.

Antenas. Estos rganos, carcter de los mas esenciales en los Insectos perfectos existen igualmente en un gran nmero de larvas y estn ordinariamente situados cerca de la base de las mandbulas. En la ma-\ur parte de las larvas dlos Neurpteros, son absolutamente iguales las del Insecto perfecto, pero en todos los dems rdenes difieren considerablemente.

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