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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 17. Tomo 6. Zoología. Invertebrados

Entomologa o tratado de los Insectos.

dpteros, un gran nmero de Hmenpteros, algunos . Neurpteros, y aun una especie de Dptero. Este tubo est compuesto de libras longitudinales, alternativamente crneas y membranosas, que permiten al Insecto contraer su dimetro y producir un hilo mas menos lino; no tiene mas que un orificio abierto oblicuamente, situado en su parte inferior y capaz de aplicarse eiactamente los cuerpos sobre que se encuentra colocada la larva. De la naturaleza contrctil de este rgano, y de la forma de su orificio combinada con la facultad que posee el Insecto de moverle en todas direcciones, resultan las grandes diferencias que se observan en el dimetro y forma de los hilos, siendo algunos siete ocho veces mas gruesos que otros, unos cilindricos, otros aplastados, algunos acanalados, y otros de distinto espesor en diferentes puntos de su longitud.

En las larvas de algunos Dpteros, el labio inferior es simplemente un pequeo tubrculo que se puede hacer salir de la boca del animal apretndola entre los dedos. En los de algunos Neurpteros de la tribu de los Libelulinos, toma una forma tan extraa y un tamao tan desmesurado, que no se encuentra semejante anomala en ninguno de los otros rdenes.

Palpos (palpi). Los palpos de las larvas, como los de los insectos perfectos, son pequeos filamentos articulados unidos las maxilas y al labio inferior, y divididos por consiguiente en palpos maxilares y palpos labiales. Los primeros son unas veces dos y otras cuatro; los segundos son siempre cuatro, y estn situados cada lado del labio en su vrtice. Su forma varia menos en las larvas que en los insectos perfectos; los de las orugas son casi cnicos, y los de las larvas de otros rdenes, unas veces sedosos y otras filiformes. Su extremidad es ordinariamente simple, pero veces el ltimo artejo est dividido mas menos profundamente; son en general muy cortos, especialmente los labiales, los cuales se componen de tres artejos, y los maxilares de cuatro. En los rdenes de los Dpteros y de los Hmenpteros, existen muchas larvas en que estos rganos no han sido todava descubiertos de una manera positiva.

Tronco y abdomen. Estas dos partes, que reunimos , como ellas lo estn en la naturaleza, se componen de varios segmentos, cuyo nmero comprendiendo el ltimo segmento oval, es ordinariamente doce, algunas veces se encuentran trece, rara vez catorce, y nunca pasan de estos, por lo menos en las larvas conocidas.

El tronco y el abdomen contienen diversos rganos de que vamos tratar y que son los siguientes : Las patas. Los estigmas. Diversos apndices.

Patas. Considerando estos rganos relativamente su existencia , se puede decir que en general las larvas de los Colepteros, de los Lepidpteros y de los Neurpteros estn provistas de ellas, y que faltan en las de los Hmenpteros y Dpteros, si bien esto ofrece algunas excepciones. Las patas de las larvas son de dos naturalezas diferentes ; las unas crneas y compuestas de varias partes articuladas, han recibido el nombre de patas verdaderas, patas escamosas (Pedes veri); y las otras membranosas carnosas y sin articulaciones, el de falsas patas, patas membranosas, (Pedes spuri:, prupedes).

Las patas verdaderas, llamadas simplemente patas, son siempre en nmero de seis y estn unidas los tres primeros segmentos del cuerpo que representan el tronco: contienen en la larva las seis patas que debe tener un da el Insecto perfecto; su sustancia es crnea, slida, y se componen de las mismas partes que en aquel, es decir, de la anca, del trocnter, del muslo, de la pierna y de los tarsos, unidas unas otras por ligamentos membranosos. Estas diversas tomo vi.

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piezas no siempre son igualmente visibles en las larvas de todos los rdenes. Las patas son los principales rganos de la locomocin en las larvas; la solidez de su sustancia y los ganchos de que estn armadas, les permiten un mismo tiempo sostener el peso del cuerpo y fijarse en el plano de posicin para marchar adelante , mientras que las falsas patas no sirven mas que para mantener el cuerpo en equilibrio; por medio de las primeras ejecutan las larvas los movimientos variados que conocemos en ellas, unas muy lentos , otras moderados y otras muy rpidos, y aun hay algunas que pueden dar saltos considerables. Al andar las larvas comienzan por adelantar las patas anteriores y posteriores de un lado y las intermedias del otro, despus ejecutan la operacin inversa y continan asi alternativamente.

La mayor parte de las larvas de los Colepteros, algunas de los Hmenpteros y de los Neurpteros, no tienen mas que patas escamosas; el nico orden en que faltan siempre es el de los Dpteros, cujas larvas son casi todas apodes, y carecen hasta de las falsas patas.

Las falsas patas se presentan bajo la forma de protuberancias carnosas, ordinariamente cnicas cilindricas , algunas veces retrctiles, fijas los lados inferiores de aquella parte de la larva que representa el abdomen del Insecto futuro. Varan en nmero desde uno hasta diez y ocho, y respecto su forma pueden dividirse en dos secciones principales-; unas que estn armadas de garfios por debajo y otras que estn desprovistas de ellos ; cana una de estas secciones puede luego dividirse en otras varias segn la forma general de las falsas patas la disposicin y el nmero dlos garfios. Estos estn colocados circular-monte en la parte inferior de las falsas patas, las cuales guarnecen como una especie de empalizada, y son alternativamente largos, cortos, encorvados en forma de anzuelo por su extremidad, y fijos la falsa pata por su parte dorsal, por medio de una membrana que cubre casi las dos terceras partes de cu longitud y deja en descubierto sus dos extremos, uno de los cuales es agudo y el otro romo. La parte de la falsa pata comprendida entre estos garfios, y que se podra llamar la planta, es susceptible de dilatacin y contraccin. Cuando anda la larva, est cerrada fin de que los garfios no estorben sus movimientos, y estos estn aplanados con la punta hacia adentro: cuando por el contraro quiere fijarse en alguna parle, la planta se abre, por mejor decir se extiende , su dimetro aumenta y los garfios se enderezan con la punta dirigida hacia afuera. Por medio de este mecanismo admirable, el animal permanece fijo sobre el plano de posicin. Las falsas patas desprovistas de garfios que se encuentran en las larvas de algunos Hmenpteros y Lepidpteros y un corto nmero de Colepteros y de Dpteros, contribuyen la locomocin, pero solamente lijando el cuerpo sobre el plano de posicin, y sin dar verdaderos pasos; con este objeto segregan frecuentemente una sustancia glutinosa que nace el oficio de los garfios.

Rstanos ahora hablar del nmero y de la situacin de las falsas patas; pero las grandes variaciones que en esto se advierten, nos obligan examinar estos dos puntos en cada orden parle.

Las larvas de los Colepteros son todava tan poco co nocidas, que es difcil decir nada en general respecto ellas; por lo comn estn desprovistas de falsas patas en los segmentos intermedios del cuerpo y no tienen mas que un par en el segmento anal, que en muchos casos parecen ser el ltimo segmento del abdomen un poco prolongado por debajo formando un ngulo obtuso con el resto del cuerpo para impedirle arrastrarsealandar.

Las orugas que son mucho mas conocidas que las larvas precedentes, nos permiten establecer reglas generales respecto al nmero y situacin de sus fal-2

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