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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 18. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



piratorios; estos suelen observarse en la extremidad del cuerpo de algunas especies que se encuentran en el agua llovediza, y forman un ngulo con el penltimo segmento. Su extremidad est provista de varios puntos dispuestos como los rayos de una estrella, por medio de los cuales el animal se mantiene en la superficie del agua, y se pone en contacto con el aire atmosfrico; cuando quiere sumergirse, recoge los rayos que impiden al aire penetrar en el interior del tubo, y el animal desaparece en el momento.

Apndices no respiratorios. Empezaremos por los que sirven para la locomocin para otros usos conocidos; entre los primeros se pueden distinguir de dos clases; los que estn situados debajo del cuerpo en el sitio ordinario de las patas, y los que estn colocados en otras partes. Los primeros no suelen ser mas que las patas mismas, reducidas simples tubrculos mas menos visibles, y veces retrctiles, pero siempre de una consistencia homognea, mientras las primeras son escamosas membranosas.

Los dems apndices, igualmente locomotores, pero situados en otras partes, se observan en un gran nmero de larvas, y estn colocados ordinariamente sobre el dorso. Algunas veces existen al mismo tiempo que las patas ordinarias, como en la larva de la Cicin-aela hybrida, la cual tiene en el octavo anillo dos tubrculos que la ayudan subir y bajar el agujero en que hace su vivienda.

Pasando ahora examinar los apndices que la naturaleza ha dado ciertas larvas, evidentemente como medios de defensa , encontraremos uno de los mas notables en la oruga de un lepidptero (Dicranurn vinula) y algunas otras especies del mismo gnero. Esta larva tiene en el primer segmento cerca de la cabeza, un tentculo blido, cuyas ramas terminan en un botn agujereado como una regadera y que hace salir su voluntad; cuando se la inquieta arroja una distancia considerable un liquido custico que causa un vivo dolor cuando cae en los ojos. Ademas de esta arma posee dicha oruga otra no menos singular en la cola ahorquillada que termina el ltimo anillo de su abdomen, y que se compone de dos largos tubos cilindricos movibles en su base, y guarnecidos de un gran nmero de espinas cortas y tiesas; cuando anda, los dos tubos en cuestin se separan y se inclinan cada paso sobre el plano de posicin, de lo cual puede deducirse que no son sino el ltimo par de falsas patas que han tomado un desarrollo y una forma desacostumbradas. Si se toca al animal se le inquieta de cualquiera otra manera, se ve salir de cada uno de ellos un rgano cilindrico , delgado, carnoso y de color de rosa, al cual puede dar todas las inflexiones posibles, hasta arrollarle en espiral. Estas colas son un verdadero ltigo de que se sirve la larva para ahuyentar los Icneumones que vienen posarse sobre ella y .1 depositar huevos en su cuerpo.

Pueden admitirse tambin en el nmero de los apndices propios'para la defensa, aquellos por cuyo medio ciertas larvas llevan sus excrementos y se hacen de ellos un abrigo en forma de quitasol que los oculta la vista dess enemigos, y protege su cuerpo contra los ardores del sol. Este instrumento situado cerca del orificio anal, consiste en una especie de horquilla tan larga como la mitad del cuerpo del animal , dividida en dos ramas crneas que disminuyen desde la base la extremidad donde terminan en punta. Estas ramas estn guarnecidas exteriormente de espinas, desde su base hasta un tercio de su longitud. A medida que salen los excrementos del cuerpo de la larva, son recibidos por esta horquilla, que entonces esta recostada sobre el dorso y que los empuja hacia la cabeza, hasta que el cuerpo del animal queda enteramente cubierto.

Entre los apndices, cuyo uso ha sido revelado por la observacin , citaremos el tubrculo cilindrico,

sas patas. Una oruga nunca tiene monos de odio palas, ni mas de diez y seis, comprendiendo las escamosas v lasque nos ocupan, de donde se sigue que siendo las primeras siempre diez, la ultimas varan desde dos diez.

Se las divide generalmente en dos especies, pos-tenores intermedias. Las posteriores son las que liemos llamado falsas patas anales, y su nmero es siempre dos. Las intermedias llamadas asi porque estn situadas entre las patas verdaderas y las falsas patas anales, nunca son mas de odio. Cuando existen estn colocadas en el sexto, stimo, octavo y noveno anillo, y nunca en el cuarto, quinto, dcimo y undcimo.

Estigmas (Spiracula). Estos oriticios por los cuales se introduce el aire en las trqueas situadas en el interior del cuerpo, sern examinados detenidamente cuando tratemos del Insecto perfecto, limitndonos ahora hablar de su color, su nmero y su situacin en las larvas.

En la mayor parte, y sobre todo en las de los Lepidpteros , estos rganos son muy visibles por el contraste que forma su color con el del cuerpo; si este es oscuro, ellos son mas claros y vice-versa; este contraste es veces mas notable por su posicin respecto los colores que adornan las orugas. En aquellas cuyo cuerpo presenta una muchas rayas longitudinales, los estigmas estn colocados en el primer caso sobre la raya sobre sus bordes, y en el segundo entre dos rayas. Su nmero total es diez y ocho, especialmente en los orugas; pero en las larvas de algunos Colepteros suele disminuir hasta diez y seis catorce.

Las larvas de algunos Dpteros que viven en ciertas sustancias capaces de obstruir sus estigmas, estn provistos de aparatos especiales que no pueden colocarse entre los apndices. La naturaleza al destinar estas larvas vivir en dichas sustancias, ha debido ponerlas al abrigo de todo peligro, y por esto ha colocado sus rganos respiratorios en piezas particulares cada extremidad del cuerpo; comunmente existen dos cerca de la cabeza y otras dos en el ltimo segmento.

Apndices. Los apndices que presentan las larvas son muy variados y de dos especies diferentes; los unos sirven para la respiracin y los otros consisten en protuberancias, cuernos, radios, etc., cuyo uso es generalmente desconocido, aunque algunos parecen propios para facilitar la locomocin, servir de defensa, etc.

Apndices respiratorios. Estos se encuentran principalmente en las larvas, que por vivir en el agua, no tienen comunicacin constante con el aire atmosfrico, y por consiguiente sus rganos respiratorios han debido ser modificados exleriormente; se conocen cuatro especies diferentes. Los de la primera que Latrei-lle ha llamado falsas branquias, a causa de su semejanza con las branquias de los peces, se componen de piezas laminosas o foliceas lijas los lados del abdomen, la parte posterior del cuerpo, y cuya estructura es muy variada asi como el nmero.

Las larvas de algunos Neurpteros, las Frtganas nos presentan el ejemplo de apndices de la segunda especie. Sobre cada segmento de su abdomen se observan dos debajo y dos encima, cuatro paquetes de bilillos blancos, membranosos y flotantes, atravesados en su longitud por varios vasos aerferos que los recorren serpenteando, y que se hacen cada vez mas tenues medida que se acercan la extremidad.

La tercera clase de apndices respiratorios se encuentra en las larvas de los Libelulos, que reciben el agua y el aire que respiran por una ancha abertura canal, cerrada a voluntad del animal por cinco piezas orneas, movibles, triangulares, ligeramente convexas y guarnecidas de pelos.

Las larvas de ciertos Dpteros, son las nicas provistas de la cuarta y ltima especie de apndices res-

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