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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 19. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



ENTOMOLOGIA o TRATADO DE LOS INSECTOS. 19

carnoso y relrct que tienen en el ano las larvas de los Hemerobios, Hormiga len, etc., y que no es otra cosa sino una Tolera anloga la que hemos des-crilo al hablar de la buca de las orugas. Estas larvas en electo se hilan capullos como aquellas; pero no permitindola estructura de su boca que la hilera es- | tuviera colocada en ella como sucede en las orugas, la oaturaleza ha transportado este rgano la extremidad del cuerpo como en las araas.

vestidura (vestitus). Un gran nmero de larvas son desnudas y tienen la piel ya unida, ya arrugada por eminencias granosas alineadas con regularidad; pero hay otras muchas, sobre todo en el orden de los Lepidpteros, que tienen el cuerpo mas menos cubierto de pelos de sedas dispuestas de diferentes modos , y por ltimo algunas tienen la piel sembrada de espinas de una mezcla de espinas y de pelos.

Antes de examinar estas diversas disposiciones, digamos una palabra acerca de la naturaleza de los pelos : segn Lyonnet, los de la oruga del Cossus ligniperda son huecos en toda su extensin , excepto en su extremidad y encerrados en un tubo cilindrico crneo, muy corto y un poco elevado sobre el nivel de la piel; cada pelo est provisto de un bulbo pequeo implantado en la sustancia adiposa deque reviste interiormente la piel, y que recorren un gran nmero de nervios , de los cuales cree haber visto entrar algunos en el bulbo mismo del pelo. Si esta observacin fuese exacta estos nervios estaran destinados probablemente la percepcin de los objetos.

Entre las larvas provistas de pelos, algunas como las de los gneros Gemetra, Pyralis, Tortix, etc., no tienen mas que un corto nmero de ellos esparcidos ac y all y apenas visibles la simple vista. Otras estn cubiertas de una borra mas menos espesa y en otras los pelos son mas tinos y tienen cierta semejanza con la lana.

Los pelos se hallan adheridos la piel de dos maneras, inmediatamente, como es mas comn, sostenidos por eminencias tuberculosas, cuyo nmero en cada segmento vara de cuatro doce segn las especies. En los dos casos forman una vestidura bastante densa para ocultar unas veces la piel, y otras dejarla ver intervalos. En la oruga de una hermosa especie (Chelonia oculatissima), fos pelos estn colocados sobre tubrculos alternativamente mas prximos los bordes anteriores de cada segmento, de manera que forman una lista bastante ancha y el resto del cuerpo queda desnudo.

Los pelos se diferencian no solo en su colocacin, sino aun en su estructura; veces tienen la forma de plumas de ave como en la oruga del Morpho ido-moeneus, la cual tiene en cada segmento tres tubrculos de color azul turqui, y en cada uno una pluma negra; otras veces terminan en maza, como en la oruga de la Acromcta alni, son aplanados y mas gruesos en su extremo, como las antenas de algunos Esfinges.

Aadamos estos pormenores una palabra sobre los colores brillantes de que estn adornados los tubrculos que sostienen estos pelos, y entre las orugas de nuestros climas no podremos citar sino algunas especies del gnero Saturnia, pero las de las regiones intertropicales ofrecen un gran nmero de ejemplos.

Demos ahora una ojeada sobre las espinas de que estn armadas las larvas, y observaremos que las que se hallan en este caso pertenecen en su mayor parte al orden de los Lepidpteros, sobre todo algunas de sus tribus, sin embargo de que tambin se encuentran entre los Tentredinos y en algunos Dpteros. Estos rganos se distinguen de los pelos en que son mas gruesos, de una sustancia crnea y bastante dura en su punta , para poder herir fcilmente la piel del observador que las maneja. Muchas orugas de Europa estn provistas de ellos, tales como las de los

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Vanena lo, Atalante cardui, Argynnis Papliia , etc.; pero las exticas las aventajan en esto.

La colocacin de las espinas vara como su forma. En la mayor parte de las orugas estn dispersas aisladamente; pero en un gran nmero de ellas se encuentran reunidas en grupos bastante numerosos, pero nuoca tan espesas que lleguen ocultar el cuerpo. En cuanto su nmero, algunas tienen cuatro, otras cinco, seis y hasta siete y ocho; siempre estn situadas en los costados, en el dorso y nunca en el vientre.

Las espinas se diferencian de los pelos en que parecen mas esenciales que aquellos en el animal. Si se les corta muy cerca del cuerpo la oruga muere algunas veces, lo que no sucede en aquellos. La muda intluye tambin en ellas, y se ha observado que algunas larvas espinosas de Tentredinos pierden estos rganos al cambiar de piel por la ltima vez.

Deben tambin considerarse como verdadera vestidura , pero enteramente distinta de las que preceden, la sustancia pulverulenta que trasuda la piel de las larvas de un gran nmero de Pulgones, Quermes, Cochinillas, etc. Otras hay asimismo que se gregan por sus poros un humor viscoso que las cubr. completamente y que conserva su humedad bajo lo rayos mas ardientes del sol. Este es quiza un medio que les ha dado la naturaleza, para conservar la flexibilidad de su piel, porque es difcil creer como algunos autores que esta secrecin tiene por objeto hacerles repugnantes para sus enemigos.

Color. Los colores de que estn adornadas las larvas presentan matices y disposiciones de que seria imposible dar una descripcin completa. Por lo general, las larvas que viven en la oscuridad , ya sea en el interior de la tierra , ya en la madera, frutos, etc., son de un color blanquizco uniforme, excepto alguoas excepciones entre las cuales pueden citarse las de los Carabicos, que son la mayor parte negras pardas oscuras. Las que viven al aire libre tienen por el contrario colores brillantes, veces son de un mismo tinte, pero por lo comn presentan matices muy vivos y muy marcados. Algunos son del mismo color que la planta de que se alimentan, y en esto parece que lia querido la naturaleza hacerlos invisibles sus enemigos. Asi se ven una gran parte de orugas de color verde de diversos matices , frecuentemente adornadas de manchas fajas negras que hacen un agradable contraste con el fondo, como las del Papi-10 machaon y del Pavoncillo de noche (Saturnia Carpini.) Los colores de las orugas no pueden servir para anunciar en nada los del insecto perfecto, pues muchas veces aquella que muestra mas ricos adornos suele producir una mariposa de las mas insignificantes en este concepto.

Alimento. Pocas sustancias existen tanto veje-tales como animales, desde el liquen mas rido y las materias animales consumidas, plumas, pelos, etc., hasta los frutos mas jugosos y la carne viva que no sirvan de alimento algunas especies de larvas. Pero como bajo este aspecto difieren poco de los insectos perfectos, y mas adelante hablaremos del alimento de estos, reservamos para entonces lo que podramos decir respecto este asunto.

Muda. La opinin de Swammerdam , que hemos expuesto al hablar de la metamorfosis en general, hace comprender fcilmente cmo se verilica esta importante operacin que constituye el fenmeno mas singular qu se observa en las larvas. Hemos visto que todas las pieles existan en ellas en el momento de nacer, y que aparecen sucesivamente por una simple evolucin. En efecto, no solo existen las pieles sino los pelos que las cubren, la cual establece una marcada diferencia entre la muda de los insectos y la de los animales superiores. En estos la piel, mas bien la epidermis cae pedazos mas menos

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