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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 21. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



Entomologa O tratado de los INSECTOS. 21

ocasin de admirar el instinto de que les ha dotado la naturaleza. Rstanos ahora examinarlas bajo otros dos aspectos en los cuales aparecer este instinto en toda su brillantez, y donde las veremos ejecutar maniobras de que primera vista parecern incapaces, animales tan informes en la apariencia. Queremos hablar de los diferenles mtodos que muchas de ellas emplean para construirse una habitacin que las ponga salvo de sus enemigos, cuando llega el momento de transformarse en ninfa, estado letrgico durante el cual exige su conservacin precauciones particulares. Las envolturas de diversa naturaleza con que se cubren entonces debieran quiz haber sido examinadas al mismo tiempo que las ninfas; pero como son obra de las larvas, es mas natural tratar de ellas en este momento.

Habitazion. Un gran nmero de larvas de todos los rdenes hacen su vivienda de los agujeros que practican royendo las sustancias que les sirven de ali-menti. A esta clase pertenecen la mayor parte de las larvas subterrneas que viven de las raices de bs rboles, las de algunos colepteros que abren galeras en la madera muerta, y muchas orugas de lepidpteros. Una de estas ltimas, la del Cossus Ugniperda, '- se diferencia de sus congneres en que construye para el invierno una habitacin compuesta de fragmentos de madera unidos entre s con seda; pero las mas singulares ntrelas que nos ocupan, son las galeras que practican en el parenquima de las hojas ciertaslar-vas pequeas que encuentran en ellas un mismo tiempo alimento y abrigo, y que por su modo de vivir han sido llamadas larvas mineras.

Otras hay que establecen su morada en simples agujeros abiertos por otras larvas tales como las de los Cicindelos. Grillos y Efmeras, y solo se refugian en ellos de tiempo en tiempo. Las rugas de la tribu de los Tortricidns y de los Tineidos, y algunas mas, construyen una habitacin con las hojas de las plantas de que se alimentan; entre ellas, unas renen por medio de hilos de seda varias hojas formando un paquete y se colocan en medio; otras llamadas plegadoras, toman solo una hoja y doblan una parte de ella sobre la otra, y en fin , otras llamadas arrolladuras causa de sus costumbres, forman con una hoja una especie de rollo cilindrico cnico, cuya extremidad menor presenta una abertura destinada la entrada y salida del animal que le habita. Difcilmente se concibe cmo un animal desprovisto al parecer de medios de ejecutar semejante obra, llegue conseguir su objeto y sin embargo el procedimiento es muy sencillo. La oruga empieza por fijar cierto nmero de hilos de seda muy fuertes de un borde otro de la hoja; en seguida tira de esta especie de cables con sus patas, y cuanto ha obligado dichos bordes aproximarse, los mantiene asi por medio de hilos mas cortos; si alguna de las nervaduras gruesas de la hoja presenta demasiado espesor y resiste sus esfuerzos, la adelgaza royndola por varias partes. Tal es el procedimiento empleado por una oruga que quiere construir una envoltura cilindrica , pero cuando debe ser cnica son necesarias otras maniobras; no es ya una hoja la que ha de servir, sino nicamente un pedazo triangularse-parado de ella. La oruga se coloca en una hoja, recorta con sus mandbulas el pedazo; pero sin arrancarle enteramente para que tenga una ba=e fija, y separando solo la parte que ha de formar el contorno del cono, medida que est desprendida, la arrolla y cuando el cuerpo del cono est terminado, trata de ponerle derecho para lo cual hace lo mismo que haramos nosotros para levantar un obelisco inclinado, esto es, fija algunos hilos en el vrtice de la pirmide, y la levanta gravitando sobre dichos hilos con todo el peso de su cuerpo.

Reaumur describe las maniobras todava mas diestras de las larvas de algunos otros Tineidos que viven en las hojas del rosal, del manzano , de la haya y de

la encina , en que se las encuentra comunmente. Es tas forman una cavidad oblonga en el interior de una hoja, royendo el parenquima comprendido entre las dos membranas de sus superficies, y despus de haber separado dichas membranas, las unen tan artsticamente con seda, que penas es visible la sutura ni aun con lente. Algunas orugas de esta familia mas ingeniosas que sus congneres , se ahorran el trabajo de hacer dos costuras su habitacin , y para esto roen el parenquima cerca del borde de la hoja, en lugar de destruirle en el medio, y hallndose naturalmente unidas las dos membranas de dicho borde, no tienen que coser mas que el lado opuesto, lo cual ejecutan con admirable destreza y habilidad. Otra larva que vive sobre una especie de astrgalo construye su morada con la epidermis de las hojas; pero doblando las diferentes partes que la componen y acomodndolas unas sobre otras como las tejas de un tejado.

Ciertas larvas no usan mas que la seda para formar su habitacin , y una de estas es la de la Tinea ser-satilla que vive en el peral, y es muy comn en la primavera. Si se examinan en esta poca las hojas dp dicho rbol, es raro que no se observe en su superficie inferior una especie de protuberancias perpendiculares, de aspecto sedoso, de unas tres lineas de largo, del grueso de un alfiler, y semejantes otras tantas espinas de que estuviese erizada la hoja. Difcilmente se creera que cada una de aquellas protuberancias es una habitacin de Insectos; pero separando una y apretndola suavemente entre los dedos, se ve salir por su extremidad inferior una pequea oruga amarillenta con cabeza negra, y si se examina en seguida el sitio queocupaba, se descubre en la epidermis y el parenquima de la hoja una excavacin redonda del mismo dimetro que el orificio de.1 tubo que la cubra. Esta excavacin es obra de la oruga, que lleva su tienda de una parte otra, y se alimenta de la porcin de hoja que cubre cada vez, sin llevar nunca mas all sus estragos y cuando abundan los Insectos, lo cual acontece con bastante frecuencia, se ve la hoja cubierta de agujerillos, que son las sealesde sus comidas anteriores. La envoltura en que vive la oruga, y que es indispensable para su conservacin, est compuesta de seda que aquella segrega por la boca, casi desde el momento de salir del huevo; cuando crece y su morada se va haciendo estrecha, la divide en dos, y llena el espacio con nueva materia. Pero lo mas curioso que tiene la historia de esta pequea nmade, es la manera de que se vale para mantener su tienda en posicin perpendicular, en lo cual se sirve de dos procedimientos diferentes, aunque los emplea de concierto, prendiendo primeramente algunos hilos al ensanchamiento que presenta el tubo en u base, y fijndolos por el otro extremo la hoja; en seguida hace un verdadero vaco en aquel ensanchamiento y este vaco se verifica siempre qup el animal, inquieto por algn peligro, se retira sbitrmente al otro extremo del tubo, cuya cavidad llena entonces casi enteramente su cuerpo; la otra parte queda en el momento enteramente privada de aire. Fcil es convencerse de esto separando uno de los tubos, pues hacindolo sbitamente cuando el insecto ocupa el fondo, no se siente masque una dbil resistencia y los hilos de la seda ceden fcilmente al mas leve esfuerzo; pero si hacindolo mas despacio se deja la oruga tiempo para retirarse , se necesita mucha mas fuerza para separar el tubo, y como si supiera que royendo enteramente la parte de hoja en que ba fijado su tienda, en trminos de agujerearla , le sera imposihle hacer el vaco. se limita roer la epidermis y la superficie del parenquima. Cuando ha consumido el producto de una de estas excavaciones, corta los hilos de su tienda y la traslada un poco mas lejos.

Ademas de la seda, hay iiistancia d naturaleza

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