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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 26. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



otras verde claro , igual, y otras rojizas rojas con manchas negras. Hay un gran nmero de ellas que ostentan un color de oro bruido, bien formando listas, bien cubriendo toda la superficie. A este adorno deben las ninfas de los Lepidpteros los nombres de Chrysalis y de Aurelia que les dieron los antiguos, y han pasado hasta nosotros especialmente el primero. Este color dorado ha sido mucho tiempo tomado por oro verdadero; pero Reaumurha probado de una manera satisfactoria, que se debe una membrana muy fina de color amarillo transparente que existe bajo la piel de la crislida, y le da ese color de oro, el cual para ser producido necesita que la membrana interior est hmeda, y asi se explica el que esas preciosas tintas desaparezcan cuando la mariposa est punto de salir de su prisin.

Algunas veces varan los colores de las ninfas en una misma especie segn los individuos; asi entre las crislidas de la Vanessa eardui, unas son de color pardo claro con listas grises rayas doradas, y otras amarillo de oro verde claro, etc.

Duracin del estado de ninfa. La duracin del estado de ninfa , se halla sujeta variaciones tan grandes como el de larva. Algunas especies permanecen en l dos tres dias ; otras algunas semanas, meses y aun aos; cada cual de ellas sin embargo se halla en este punto encerrada en lmites de que se mrta poco en las circunstancias ordinarias. La nica gla que puede establecerse, es que las crislidas de i mao reducido, permanecen en este estado menos tiemno que las grandes ; asi las especies mas pequeas de Curculinidos en el orden de los Colepteros, las de los Cnhidilns entre los Himenpteros , los 77-neidos mineros entre los Lepidpteros, y la mayor parte de los Dpteros no permanecen en forma de onfa sino algunos dias semanas, mientras que las species grandes de todos estos rdenes pasan en l algunos meses y aun algunas mas de dos aos. Esta regla est sin embargo sujeta muchas excepciones, norque se ven muchas crislidas grandes salir en un liemno mucho mas corto eme otras que no tienen la vigsima parte de su tamao.

Puede explicarse de una manera satisfactoria la regla y la excepcin por las siguientes razones : respecto la primera , si se abre una crislida poco despus de su formacin , se observa que su interior est lleno de un lquido lechoso en que nadan los rudimentos de los miembros del Insecto perfecto , casi lquidos tambin. El objeto que la naturaleza se ha propuesto en la evistencia de la ninfa , es la evaporacin de la parte acuosa de este lquido, y el desarrollo de los miembros del animal por la absorcin y asimilacion del resto. Siendo esta evaporacin una necesidad , se comprende, fcilmente que debe verificarse mas aprisa en una crislida pequea que en una grande. En cuanto la excepcin , como la evaporacin de los lquidos en general depende del mayor menor calor que estn expuestos , puede deducirse que las ninfas sometidas una temperatura elevada llegarn mas pronto la madurez, sea el que quiera su tamao que otras sometidas una temperatura mas baja como en efecto se verifica. La crislida de un Bombire de gran tamao que entre en este estado principios del esto , saldr casi siempre con diez doce dias, mientras la ninfa de un icneumn, que es cien veces menos voluminosa. pero (rae se ha transformado en otoo, no producir un Insecto perfecto sino al cabo de siete ocho meses. Pero no es esto todo; el mismo Insecto, segn que se ha transformado en ninfa en poca mas menos avanzada del ao, vivir en un caso solo algunas semanas, y en otro algunos meses. Si por ejemplo la oruga del Pavilin machaon se transforma en crislida por julio, la mariposa aparecer los trece dias ; pero si lo verifica en setiembre, no sale hasta el mes de junio

siguiente, es decir despus de nueve 6 diez meses, igual cosa sucede con un gran nmero de Insectos. Para poner fuera de duda la influencia de la temperatura en estas notables variaciones, era necesario producirlas por medios artificiales, y esto es lo que ha hecho Reaumur con el mas feliz resultado, consiguiendo en medio del invierno hacer salir Insectos de crislidas de quince das por medio de estufas y retardando un ao la salida de otros por la influencia del hielo.

La duracin de la existencia de un Insecto en forma de ninfa, depende pues de su tamao, de la temperatura que est sometido, y de la combinacin de estas dos circunstancias. Despus de todo esto, como la naturaleza tiene siempre algn secreto que se oculta nuestras observaciones, se ha expermentado que entre cierto nmero de crislidas especialmente de Esftnje y de Saturnia, del mismo tamao, transformadas en la misma poca y expuestas la misma temperatura, una parte de ellas han producido el Insecto en la poca ordinaria fijada para ja especie, y otras han tardado mas menos hasta algunos aos. Hay pues, en la salida del Insecto perfecto, alguna condicin no conocida todava ademas del tamao de la crislida y la temperatura. Tal vez por este medio la naturaleza ha querido evitar la destruccin completa de la especie, pues hallndose algunas por no decir todas expuestas en su tercpr estado muchos peligros de que no pueden huir, algunos individuos se libran de ellos en virtud de esta prolongacin del tercer estado. La manera como se verifica esta prolongacin se ignora completamente, y es digna de la mayor atencin por parte de los fisilogos.

Siendo tan irregular la poca de la salida del Insecto perfecto, y hallndose sujeta tan variadas condiciones, parece primera vista difcil determinar con alguna seguridad aquella en que se verificar. Existe sin embargo en este punto una excepcin respecto las Efmeras que aparecen siempre en el espacio de dos tres dias, entre el 10 y el 15 de agosto, y entre las ocho y las diez de la noche. En otros se ha observado que salen siempre al nacer el dia, otros al medio dia la cada de la tarde, etc.; pero la mayor parte de los Insectos no parecen sujetos ninguna ley de este gnero, y salen cualquier hora del dia.

Debe notarse aqu que no se puede calcular la edad de una ninfa por la pona en que la larva ha formado el capullo. Muchas de ellas despus de haber hecho el suyo, permanecen en estado de larva meses enteros, y se convierten en Insectos perfectos pocos dias despus de su transformacin en ninfa. Asi la oruga del Cosshs liqniperda cuando hila su capullo en otoo, contina en su actual estado hasta junio del ao siguiente, y cuando le construye en esto se transforma al instante en crislida, y aparece en forma de Insecto perfecto al cabo de tres semanas un mes.

Movimientos de las ninfas. Aunque el estado de ninfa sea por lo general una poca de reposo absoluto para los Insectos, debe hacerse en este punto una distincin entre las ninfas de la primera divisin y las de la segunda. Las primeras son tan activas y tan voraces como lo eran en el estado de larvas, y como lo sern en el de Insectos perfectos. Entre las segundas, las ninfas apretadas son incapaces de ejecutar el mas leve movimiento y no dan seal de vida: pero entre las ninfas propiamente dichas y las crislidas, hay un gran nmero que han recibido la facultad de entregarse movimientos mas menos fuertes, ejecutados comunmente por los segmentos abdominales, cada vez que se les toca inquieta. Generalmente consisten en giros mas menos rpidos que verifican sobre s mismas no siempre hacia el mismo lado. lo cual podra romper el hilo que estn sujetas, sino

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