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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 29. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



ENTOMOLOGA O TRATADO

la humedad de que estn cubiertos se evapora, su tejido toma consistencia, y las alas adquieren una extensin comunmente seis ocho veces mayor que la que tenan hasta entonces, colorendose de frescos y vivos matices. Si en este momento se observa un Lepidptero, se le ve andar lentamente, detenerse despus y tratar de levantar sus alas sin poder conseguirlo ; estos crecen visiblemente; no solo su superficie entera, sino cada parte de ella, se dilata; las manchas, las lajas, los ojos que al principio no parecan mas que rudimentos se extienden en todos sentidos. Para apresurar el desarrollo de estos rganos, el animal los comunica de vez en cuando una especie de sacudimiento, hasta que habiendo por fin desaparecido las arrugas que presentaba su membrana y adquirido esta una tensin perfecta, l se lanza los aires.

Swammerdam, Reaumur, Degeer y mas recientemente Casus, Herold, Chabrier, etc., han hecho conocer la causa de esta rpida extensin de las alas. Estos rganos se componen de dos membranas, entre las cuales se ramifican nerviosidades que son otros tantos tubos que contribuyen un tiempo su desarrollo y su tensin. En la crislida y el Insecto perfecto que acaba de salir de ella, las dos membranas no estn todava reunidas por su superficie mterna como sucede despus; se hallan surcadas por una infinidad de pliegues transversales y longitudinales imperceptibles la simple vista, y que las hacen parecer mas gruesas de lo que son en realidad. Inmediatamente despus de la salida, penetra un lquido en las ramificaciones mas pequeas de las nerviosidades que estn asimismo arrugadas y obligndolas extenderse , dilata igualmente los pliegues de las membranas comprendidas entre ellas. A medida que se verifica esta extensin, las dos membranas hasta entonces distintas, se aproximan una otra y acaban por reunirse en una sola.

El tiempo necesario para que las alas se extiendan completamente varia mucho en las diferentes familias. Algunos minutos bastan un gran nmero de especies, media hora 6 lo mas una, la mayor parte de los Lepidpteros, sin embargo, ciertas especies tales como el Macrogtossa wnolherw, emplean algunas horas y hasta un dia entero en esta operacin.

Los Insectos al entrar en su ltimo estado, son generalmente del tamao propio de su especie; los Sirfos, no obstante, y algunos otros, un cuarto de hora despus de su salida de la ninfa parecen dos veces mas voluminosos que lo eran en el primer mor mento. Este crecimiento repentino ha sido explicado por Reaumur que le atribuye la dilatacin de los anillos'del animal por el aire contenido en su interior, en este caso y el de que las alas toman un gran desarrollo, existe tal diferencia de tamao entre la ninfa y el Insecto perfecto que no ser por la experiencia, no podria creerse que el uno ha estado contenido en el otro.

Cuando todos los rganos del Insecto han adquirido la consistencia que deben tener, empieza emplearlos en el objeto que est destinada su especie; anda, corre vuela en busca de su alimento, de su hembra si es un macho, fin de propagar su raza; pero antes de esto por lo menos al mismo tiempo, la mayor parte expelen por el ano algunas gotas de un fluido escrementicio, unas veces transparente y otras coloreado de rojo; estas son las planchas esparcidas en las paredes, las plantas y la tierra que el vulgo ha atribuido por mucho tiempo lluvias de sangre. No se sabe positivamente si en todas las especies, esta deyeccin es comn los dos sexos, peculiar uno solo, si bien algunas observaciones han hecho creer que solo estn sujetas ella las hembras y que tiene jior objeto atraer con su olor los machos. Habiendo

pinchado una hembra del Botnbix rubi, derram en tiesa algunas gotas de dicha materia y durante alguny das un gran nmero de machos vinieron revolotear alrededor: por otra parte, es probable que este lquido sea anlogo al meconio que despiden los animales vertebrados y en particular el hombre poco despus de nacer.

Antes de hablar de los rganos tales como existen en los Insectos perfectos, diremos una palabra acerca de la duracin de la existencia de estos animales bajo su ltima forma. En los vertebrados superiores, la duracin de la vida est en razn directa de la de su crecimiento, asi que las especies cuyo desarrollo se verifica con mayor lentitud, son las que viven mas tiempo; pero los Insectos no parecen sometidos ninguna ley en este punto, y la duracin de su existencia en los tres primeros estados no ocasiona diferencia alguna en la que deben disfrutar bajo la forma de Insectos perfectos; asi, el Abejorro tulgur, que permanece en estado de larva cuatro aos , muere ocho diez dias despus de su ltima transformacin; algunas Efmeras cuyas larvas han empleado dos aos en desarrollarse, no viven mas que una hora, mientras que la Mosca comn, cuya larva llega su pefeccion en tres cuatro dias, vive varias semanas.

Existe ademas otra anomala en los Insectos bajo este aspecto: su vida no es como la de los vertebrados , un espacio de tiempo fijo que solo acortan los accidentes las enfermedades, sino un perodo indeterminado, cuyaduracion depende del cumplimiento del objeto para que han sido creados, esto es de la propagacin de la especie. Por regla general, algunos dias despus de la cpula, los dos sexos perecen, luego que la hembra ha puesto sus huevos; si la cpula se ha efectuado inmediatamente despus de la salida de la ninfa, su existencia no se prolunga mas all del trmino que acabamos de indicar, y aun algunas especies mueren en el momento de concluir dicho aclo; pero si este se retarda por una causa cualquiera, su vida puede dilatarse hasta tres cuatro veces el trmino ordinario.

Debe notarse igualmente que entre las hembras que no mueren hasta despus de poner los huevos, los que los ponen todos de una vez viven menos tiempo que las que los ponen sucesivamente, y aun existe una tribu de Insectos, cuyas hembras sobreviven esta operacin y experimentan varias mudas antes de haberla terminado; estos son los Pulgones del gnero Dorlhesia.

En general, la existencia de los Insectos perfectos est sujeta menores variaciones que la de sus larvas. Seis, ocho, nueve quince meses para ciertos Colepteros, Ortpteros, etc.; algunos das algunas semanas para la mayor parte de los Lepidpteros, Hempteros, etc.; tal es el mximum de la duracin de su vida, aunque existenalgunas excepciones, cuya causa debe atribuirse sin duda la falta de cpula.

Vamos al presente analizar las diferentes partes que componen el cuerpo de los Insectos, dividindolas en dos clases; las partes exteriores, cuyo conocimiento es muy importante por el uso que de l se hace en las clasificaciones, y las partes interiores por cuyo medio se ejecutan las funciones mas esenciales de la vida. El primer punto que llamar nuestra atencin ser el tejido tegumentario; de aqu pasaremos las principales divisiones del cuerpo de los Insectos, y despus examinaremos cada una de estas divisiones parte, asi como los rganos que de elios dependen.

SISTEMA TEGUMENTARIO Y DIVISIONES PRINCIPALES DEL CUERPO DE LOS INSECTOS.

En los animales vertebrados que estn provistos de un esqueleto en el cual tienen un punto de apoyo to-

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