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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 30. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



dos los rganos destinados al movimiento, la piel no es mas que una lmina repartida uniformemente sobre todas las partes exteriores del cuerpo, altndose todas sus desigualdades, y destinada protegerlos contra la accin de las causas exteriores. Pero en los articulados, como los puntos de resistencia necesarios para ejecutar los movimientos se hallan transportados desde el interior al exterior, la piel ha debido cambiar de naturaleza Un de poder servir para el nuevo destino que ha recibido. Este cambio, con todo, no es completo sino en el ltimo estado de los Insectos; sus larvas reducidas generalmente una simple reptacion, tienen todava la piel blanda como la de los vertebrados; pero en los Insectos destinados ejecutar movimientos muy diferentes, se convierte en una especie de corteza que de espacio en espacio presenta intervalos membranosos los cuales permiten las partes slidas verificar todos los movimientos necesarios sus diversas funciones.

Hay sin embargo respecto esto variaciones muy marcadas entre los diferentes rdenes de Insectos, y limitndonos los Colepteros, unos como el Hister, Clconus , etc., tienen los tegumentos exteriores muy duros, mientras otros, Cantharis, Meloe, etc., los tienen blandos, flexibles y sin ofrecer resistencia alguna euando se quiere agujerearlos con un alfiler. En esto se observan todas las gradaciones desde la dureza del cuerno de una concha, hasta la del pergamino de una simple membrana; pero en todos los casos, la consistencia es suficiente para hacer las veces de un esqueleto interior; es decir, servir de sosten toda la organizacin y protegerla.

La piel de los vertebrados mas perfectos se compo-, no de cuatro sustancias cuya organizacin es muy diferente y que son empezando por la mas exterior, la epidermis, el tejido mucoso, el cuerpo papilar nervioso y el dermis que cubre inmediatamente las partes internas; la de los Insectos, segn Cuvier y Straus, presenta la misma composicin, exceptuando el que no existe la capa papilar, y las otras no tienen la misma situacin relativa.

En muchos de ellos, sobre todo los Colepteros que han sido estudiados con especialidad, la epidermis en vez de ser exterior, est cubierta jior una porcin de la materia mucosa que se compone de dos sustancias, una soluble y otra insoluble en alcohol. La primera es la que ocupa la parle exterior y forma en ella una capa sumamente delgada, extendida como un barniz seco por todo el cuerpo, y tan ntimamente unida la epidermis que no se puede desprenderla pedazos, pero que se distingue muy bien por su color, sobre todo en las especies cuyos tegumentos presentan tintas brillantes. Este barniz es el que produce en un gran nmero de Colepteros, los colores tan vivos y tan variados que los adornan, y por esta razn llama Straus la materia mucosa materia colorante.

En los dems rdenes de tegumentos menos slidos, no ocupa la parte exterior, sino que se halla colocada bien entre la epidermis y el dermis, bien en la parte externa de este ltimo. A veces tambin toma otra forma y en vez de ser seca como de ordinario, se presenta como una especie de papilla lquida que da a las diferentes partes en que se encuentra brillantes colores amarillos, encarnados, blancos, etc. Esto se verifica sobre todo en las Liblulas, Langostas, etc. En las partes no coloreadas de colores oscuros, la materia mucosa conserva su estado ordinario de sequedad, y los tegumentos poseen las condiciones de los Colepteros.

La parte de esta materia insoluble en el alcohol es generalmente parda negra, y nunca presenta colores vivos. Nunca se halla en la superficie exterior del cuerpo, y permanece contenida en el tejido mismo de la epidermis del dermis, pero principalmente en este.

La epidermis que se halla en los Insectos bajo la materia colorante, consiste en una lmina dura, frgil, ligeramente quebradiza, sin apariencia de fibras, y mucho mas gruesa o e el barniz colorante. En algunas especies se separa con facilidad del dermis que est adherida. Su color es generalmente negro pardo , pero cuando se halla bajo el dermis la materia lquida colorante de que hemos hablado, entonces es completamente incolora y transparente comoelcristal.

El dermis la tercera capa de la piel se distingue fcilmente de la epidermis por su color que es menos oscuro y veces blanco. Se compone ordinariamente de tres cinco hojas sumamente delgadas y adheren-tes entre s, pero que pueden observarse cortando oblicuamente una parte del tegumento. Estas hojas se componen de fibras mas perceptibles en la parte interior del dermis que en la exterior, y que se cruzan en varios sentidos. Algunas sin embargo son longitudinales trasversales respecto la direccin de la pieza de que forman parte.

La piel es continua en toda la extencion de los tegumentos y en las articulaciones donde es muy delgada se observan las tres capas que componen las partes mas slidas. La epidermis no presenta en ellas seal alguna de fibras y est atravesada por un gran nmero de poros pequeos. Se separa del dermis con mas facilidad que en las partes slidas, y las hojas de este son mas delgadas, mas blandas y tienen fibras menos visibles. En cuanto la materia mucosa es menos abundante que en las dems partes y generalmente no se observa sino en cantidad muy pequea. La continuidad de las capas de la piel es sobre todo muy visible en las especies, cuyos tegumentos son flexibles, tales como las Cantharis, meloe, etc.

No es solo en las articulaciones donde los tegumentos ofrecen menos consistencia; lo mismo sucede en la parte superior del abdomen cuando est cubierto por los litros, y segn que estos se cuajan mas exactamente al cuerpo, los tegumentos son mas delgados, membranosos y anlogos los de las larvas. Asi, en los Melsemos, cuyos litros abrazan hasta el contorno inferir del abdomen y estn soldados, su parte superior est cubierta de una piel sumamente fina. Esta tiene ya mayor consistencia cuando el Insecto tiene alas bajo los litros, y al volar la pone en contacto con el aire. En fin cuando el abdomen, por la poca extensin de los litros, est descubierto en parte como en los Estafilinos, sus tegumentos tienen la misma consistencia que el resto del cuerpo, y solo las partes cubiertas se conservan blandas y flexibles.

Antes de exponer las dems particularidades que caracterizan los tegumentos de los Insectos, creemos deber decir una palabra acerca de su composicin qumica. En primer lugar observaremos que estos tegumentos sometidos la accin del fuego, no sufren las alteraciones de las otras sustancias animales, tales como el cuerno, la piel y los pelos de los vertebrados. Estos se liquidan mas menos antes de la encineracion y despiden un olor caracterstico muy conocido, mientras aquellos se reducen cenizas sin liquidarse y sin desprender semejante olor. Segn los qumicos Lassaigne y Odier los litros de los Insectos se componen:

1. De una materia animal insoluble en la potasa, soluble en el cido sulfrico caliente, que Lassaigne llama entomoteina y Odier quitina. Segn el primero esta materia forma el 40 por 100 y segn el segundo solamente el 25 del peso de los litros. Este ltimo aade que las alas se componen enteramente de ella, y ha descubierto que forma la base de los tegumentos del Oryctes nasicornis que igualmente ha analizado.

2. De una sustancia animal parda, soluble en la potasa, insoluble en el alcohol, segn Odier, de propiedades anlogas, segn Lassaigne, la materia

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