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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 31. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



ENTOMOLOGA O TRATADO DE LOS INSECTOS. 31

animal producida por la cochinilla, y la cual ha dado el nombre de cocci'na.

3. De un aceite coloreado, soluble en el alcohol y el ter, anlogo al que da color los pelos de los vertebrados, y que es uno de los principios colorantes de la materia mucosa. En el Abejorro vulgar este aceite es pardo, como la superficie exterior de los litros, al paso que el obtenido por el alcohol de los litros del Lema merdigera que son rojos, son de este mismo color. A estas sustancias se debe aadir cantidades pequeas de alumina, sub-carhonato de potasa, fosfato de cal, etc. Comparando estos anlisis con el que ha hecho M. Chevreuil de dos Crustceos en quienes domina el carbonato de cal, y despus el agua y la materia animal, se ve que los tegumentos de los Insectos se distinguen de aquellos por la ausencia de dicho carbonato y la presencia del de potasa , acompaado del fosfato de hierro, etc. Estando destinada la piel de los Insectos los mismos usos que el esqueleto de los vertebrados, la naturaleza , como en aquellos, ha aumentado la superficie de los puntos de unin por medio de prolongaciones interiores del dermis, que segn es necesario tomn la forma de aplisis, placas, crestas, etc. de la misma consistencia que los tegumentos exteriores. Estos ltimos presentan tambin muy frecuentemente en su supertie externa, depresiones, elevaciones, recortaduras de muy diversas formas, que probablemente no son adornos intiles sino que estn destinadas importantes usos, tales como reforzar ciertas partes que sin esto serian demasiado dbiles, disminuir la fuerza de resistencia en otras aumentar disminuir el peso especfico-del cuerpo, de modo que produzcan el equilibrio necesario durante sus movimientos en la tierra, el aire las aguas. Muchas veces en efecto las depresiones de la superficie exterior de los tegumentos corresponden elevaciones de su cara interna que sirven para los usos ya indicados. En los Carbicos por ejemplo, el surco longitudinal que existe sobre el protrax de casi todas las especies forma una eminencia en el interior y se presenta en forma de una cresta sensible. Los puntos deprimidos de que tan menudo estn cubiertos los litros y otras partes de los tegumentos, no hacen generalmente mas que disminuir el espesor sin perforarlos; pero veces tambin constituyen verdaderos poros que los atraviesan enteramente: es fcil convencerse de ello, mirando la luz el interior del coselete del Abejorro vulgar, despus de haberle vaciado y limpiado de los rganos que contena: entonces se ve distintamente la luz travs de cada uno de dichos

poros.

Los tegumentos de los Insectos estn cubiertos muy generalmente en todo en parte de j>elos de diferentes especies de escamas, etc. Cuvier considera estos lelos como una simple continuacin de la epidermis, con lo cual caen al efectuarse la muda , pero esto no puede aplicarse sino los de las larvas. Los pelos de los Insectos perfectos atraviesan como hemos dicho los poros de la epidermis, y por consiguiente estn implantados mas adentro. Straux que los ha estudiado con cuidado en el Abejorro vulgar, no ha podido causa de la dureza de los tegumentos slidos y de su poco espesor, seguirlos hasta su raiz, sin embargo, en las articulaciones donde suele haberlos veces, los ha visto nacer en bulbos semejanza de los que tienen los vertebrados. Estos bulbos que son muy gruesos en comparacin de los pelos que producen, estn formados de dos abultamientos colocados uno sobre otro; el primero es hemisfrico y el segundo redondo, de cuyo centro sale el pelo.

Los pelos de los Insectos tienen sin duda, como los de los vertebrados mas de un objeto. En las especies acuticas como el Prnus, Heterocerus, Cern, etc. estn evidentemente destinados impedir

que el agua moje los tegumentos, por lo cual son sedosos y estn tendidos. Otras veces disminuyen el roce de las partes unas con otras, como los que guarnecen los bordes anteriores del coselete con que se articula la cabeza, en el Lucanus cervus, el Scarabeus hrcules y otra multitud de especies. En los Apiarios son largos y estn destinados recoger el polen de las flores, y en fin, en algunos casos, parecen destinados facilitar la unin de los sexos. En el Dytiscus sulcatus por ejenijilo, el dorso de la hembra est surcado asi como el coselete, y los surcos guarnecidos de pelos, mientras que en el macho estas partes son lisas y glabras. Frecuentemente los pelos indican ademas primera vista una diferencia de sexo, sin que se pueda atribuirles destino alguno particular. Los machos son casi siempre mas velludos que las hembras, sobre todo en los Himenpteros, al contrario de los Lepidpteros, cuyas hembras se sirven de los pelos que cubren su cuerpo para revestir con ellos sus huevos y ponerlos al abrigo de la intemperie de las estaciones.

Otra clase de apndices de que suelen estar cubiertos los tegumentos de los Insectos son las escamas , las cuales parecen ser de una naturaleza anloga los pelos y formados de las mismas sustancias. La materia mucosa es en ellas quiz mas abundante porque , segn Cuvier, las escamas de las alas de los Lepidpteros cuando estn encerrados en la crislida, se hallan en un estado de fluidez igual al de la materia mucosa que existia bajo la piel de la oruga. Se ignora como estn miplantadas, pero juzgar por la lacili-dad con que se desprenden al menor contacto, y las impresiones poco profundas que dejan en el sitio que ocupaban, es de presumir que se hallan simplemente implantadas sobre la epidermis y nunca penetran mas all.

Entre la forma laminada de las escamas y la cilindrica cnica de los pelos, se observan todas las gradaciones, de modo qne generalmente es difcil decidir cual de las dos clases pertenecen. En los Colepteros, las que cubren la parte inferior del pecho y del abdomen de ciertas especies, parecen ser verdaderos pelos aplastados, y estn implantados como estos, al paso que en los Lepidpteros, de que forman un carcter distintivo, estn implantadas en la superficie de las alas y tienen la apariencia que les ha valido su nombre.

Existe ademas algunas veces en la parte exterior de los tegumentos, una tercera sustancia que difiere esencialmente de las anteriores, en que durante la vida se renueva cada vez que se la separa, mientras que los pelos y las escamas, una vez arrancados no vuelven aparecer: esta es una eflorescencia que cubre el cuerpo y sobre todo los litros de un gran nmero de Colepteros. Su naturaleza ha sido hasta ahora poco estudiada; pero es probable que sea producida por una porcin soluble de la materia mucosa que sale la parte exterior y forma en ella el barniz brillante de que hemos hablado, y cuyas molculas, privadas de su fuerza de adhesin por una causa desconocida, permanecen libres entre s y toman el aspecto de polvo, harina, polen, etc. Obsrvase en efecto que en todos aquellos Insectos dotados de esta eflorescencia, la superficie de los tegumentos que cubre es mate y presenta la epidermis desnuda. Examinada con el microscopio, parece compuesta de una multitud de tomos, que veces conservan la forma de escamas, pero en lo general son rodondos irregulares.

Rstanos decir una palabra acerca del modo como se articulan entre si las diferentes piezas de los tegumentos, y la clase de movimientos que de esto resultan. Desde su salida del huevo, presentan los Insectos el carcter propio de todos los articulados, estoes, el cuerpo dividido en segmentos, cuyo nmero varia-

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