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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 32. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



DE LA CABEZA.

La cabeza de los insectos. asi como la de todos los animales provistos de ella, se halla colocada en la parte superior del cuerpo : su composicin es muy sencilla ; se presenta bajo la forma de una caja de una sola pieza, que tiene varias suturas, veces poco visibles. Por la parte anterior est provista de una abertura , generalmente muy pequea , en la cual se hallan situados los rganos de la manducacin, y otros para los ojos y las antenas, y por la posterior tiene otra que forma el agujero occipital.

Puede establecerse como regla general que los tegumentos de la cabeza son mas duros que los de otras partes del cuerpo, y deba ser asi naturalmente ; en primer lugar, teniendo muchas veces que vencer la resistencia que ofrecen las sustancias en que el insecto vive y se mueve, era preciso que tuviera suficiente solidez para ello ; en segundo lugar, estando destinada contener los rganos masticadores que muchas

veces han de obrar sobre sustancias muy duras, deba ofrecerles puntos de apoyo slidos, propios para dar su accin toda la energa necesaria; asi, es de una consistencia notable en los Insectos mascadores, y en los chupadores, como los Dpteros, es casi igual las dems partes del cuerpo.

Otra regla general es que la cabeza es mas pequea que el coselete y que el abdomen. Pero entre las excepciones que ofrece esta regla, citaremos ciertas Hormigas exticas, tales como el Alta cephalotes de la Amrica meridional. Tambin existen diferencias en este concepto entre los sexos: algunas hembras tienen la cabeza mucho mas gruesa que las machos, y de ello se ve un ejemplo en la mayor parte de las Hormigas indgenas y en otros Hmenpteros; otras veces, por el contrario, el macho la tiene mucho mayor que la hembra, como sucede en el Lucanus cer-vus. Entre los Curculionttos, la longitud del pico varia segn los sexos, por ejemplo , entre los Apianes es mas largo en las hembras que en los machos, al paso que en los Brentus, es muy largo v filiforme en los ltimos, y corto y grueso en las primeras.

En cuanto la forma, seria imposible intil enumerar detalladamente todas las modificaciones que sufre la cabeza.

Su superficie se presenta ordinariamente mas menos puntuada, desigual rugosa; no es raro, sin embargo , encontrarla perfectamente unida; muchas veces tambin est marcada de depresiones mas menos profundas, otras de una sola que la hace aparecer cncava, y cuyos bordes son elevados, enteros recortados de diversos modos; ya en fin presenta tubrculos, cuernos otros apndices del mismo gnero, que por lo general son atributo exclusivo de los machos y los distinguen primera vista de las hembras.

Su direccin, es decir, su inclinacin relativamente al trax, y la mayor menor salida que forma delante del cuerpo, presentan tambin algunas variaciones de bastante importancia.

Su articulacin con el trax se verifica de tres modos principales: en el primero, la cabeza penetra mas menos profundamente en la cavidad anterior del trax , pero generalmente puede salir de ella, lo cual facilita los movimientos del animal, que de esta manera puede por un momento libertar dicho rgano de la incomodidad que le causan los bordes del trax. En el segundo, la cabeza no penetra en la cavidad del trax, sino que est simplemente unida l por un ligamento membranoso. Esta seccin se compone de la mayor parte de los Ortpteros, de los Dermpteros, de los Hempteros homopteros, de los Tisanuros y otros pteros. El tercero y ltimo modo se verifica cuando la cabeza es truncada por la parte posterior, y plana y cncava con una pequea abertura occipital, y est unida una especie de cuello perteneciente al protrtrax sobre el cual gira, simplemente suspendida esta parte por medio de un ligamento. A esta seccin pertenecen todos los Lepidpteros, los Himenpteros , los Dpteros, los Libelulios entre los Neurpteros, y las Mantas entre los Ortpteros.

Pasando ahora las partes de que se compone la cabeza, observaremos una gran divergencia de opiniones, no solo en los trminos, sino hasta en el nmero de piezas. No obstante, segn la mas admitida, la cabeza de los Insectos se compone de dos clases de piezas muy distintas, unas soldadas entre si, fijas y constituyendo la caja ceflica crneo, y las otras movibles y sostenidas por las primeras. Estas dos clases de piezas nos dan por medio de sus subdivisiones, las partes mencionadas en el siguiente cuadro:

lili' en la apariencia, es en realidad de trece, como se ve distintamente en la mayor parte de ellos. En todas las orugas, por ejemplo, se distingue sin trabajo la cabeza, despus tres segmentos cada uno de los cuales tiene un par de patas escamosas, y por ltimo otros nueve que unas veces sostienen patas escamosas y otros carecen de ellas. A excepcin de lacabeza, cuya forma es bastante diferente, los otros doce segmentos han adquirido un desarrollo casi igual, y no se distinguen unos de otros sino por las patas que sostienen: cuando estos no existen como sucede en las larvas de los Dpteros , el cuerpo est reducido la forma mas sencilla posible.

Pero despus de la transformacin de la oruga en crislida, se ha verificado un gran cambio; los anillos de esta son mas sencillos todava; pero no han conservado el mismo tamao relativo : los que tenan patas escamosas han adquirido un volumen considerable , asi como los otros han perdido gran parte del suyo. Esta desigualdad es todava mas marcada en el ltimo estado; las proporciones relativas de los anillos se han alterado extraordinariamente; los tres primeros que solo sostenan patas cortas y rudimentarias, debiendo recibir otras mas desarrolladas han crecido extraordinariamente,y losque les siguen han tomado una forma completamente distinta. Bajo este nuevo aspecto, no parece ya el cuerpo componerse del nmero primitivo de segmentos, sino que se divide en tres partes principales sin semejanza alguna exterior entre s, y que son la cabeza, el tronco y el abdomen.

Considerando bajo este punto de vista el esqueleto no solo de los insectos, sino de todos los articulados, y comparndolos entre s, se ha deducido que todas las diferencias observadas en la serie de dichos animales, no depende sino del crecimiento igual desigual de los segmentos, de la reunin divisin de las piezas que los componen, del mximun de desarrollo de unos y del estado rudimentario de otros.

A las tres principales divisiones que hemos indicado,aaden algunos autores una mas, el co/iar; pero esta parte, como veremos, no es otra cosa que el protrax modificado en ciertos rdenes. Otros cuentan aparte los miembros, esto es, las patas y las alas, de las cuales hablaremos al mismo tiempo que del trax de que dependen.

Aadamos que bajo el punto de vista fisiolgico y anatmico, la cabeza, el tronco y el abdomen son divisiones primarias que contienen, la primera, los rganos principales de la sensibilidad, la segunda los de la locomocin, y la ltima los de la respiracin y generacin.

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