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Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 40. Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



, que Mr. Audouin designa de una manera general con el de epidemas de articulacin , y han sido descritas por Jurine, Mr. Chabrier y Mr. Straus.

Las alas del primer par estn algunas veces acompaadas en su origen, y por su parte posterior, de un apndice llamado cucharon causa de su forma abovedada, el cual es una especie de pequeo cesto membranoso que parece ser una dependencia de las alas. Existe en la mayor parte de los Dpteros y se la encuentra en estado rudimentario en la cara inferior de los litros de algunos Colepteros (Hidrfilos), inmediatamente en la base de estos litros.

La parte superior de los anillos torcicos presenta ademas en los Dpteros un par de apndices ilamados balancines, de longitud variable segn las especies, colocadas detrs de las alas, y en apariencia en el tercer anillo torcico, por lo cual algunos anatmicos y Mr. Audouin en particular, los consideran como rudimentos del segundo par de alas. Este naturalista asegura tambin haber encontrado en la base de estos balancines unas piezas anlogas las que se encuentran en el origen de las segundas alas en los otros Insectos y que han sido llamadas epidemas de articulacin. Otros autores, al contrario, Latreille y Mr. Mac-quart consideran estos balancines como apndices vesiculosos que dependen de las dos trqueas posteriores del trax, y los comparan las valvas pequeas piezas que acompaan los estigmas de algunas larvas de Insectos acuticos, de las que viven en las materias en putrefaccin. Segn Mr. Macquart, los balancines no nacen en el metatrax, lo que pasara si representaran el segundo par de alas, sino en el primer segmento que se suelda ntimamente con el trax, como en ciertos Himenopteros. Se ignora cul es el uso de estos rganos, que estn algunas veces en movimiento continuo cuando el Insecto se halla en reposo. Se ha credo que sirven para mantener al Insecto en equilibrio, notando que cuando se corla uno de estos balancines, el animal se arremolina, concluyendo por caer , y cortndole los dos no puede volar; pero otros autores niegan el hecho , y es necesario esperar nuevas experiencias para creer en las opiniones manifestadas.

En fin, el primer anulo del trax presenta tambin en ciertos Insectos un par de apndices que se han llamado prebalancines, y son dos pequeos rganos estrechos, prolongados, ensanchados hacia el fin, arqueados y plegados en forma de abanico, que ciertos autores consideran como litros, mientras que otros, entre los cuales debe citarse Latreille, los toman por anlogos los terigoides parpteros. Sea cualquiera de estos dos rganos al que se le compare, no deja de constituir un hecho excepcional en la serie de los Insectos, y no se observa otro anlogo sino en los apndices del protrax de ciertos Dpteros. En todos los dems Insectos conocidos, el protrax no presenta, como ya hemos dicho, ningn apndice en el arco superior, exceptuando no obstante un Coleptero de la tribu de los Longicornios (Acrocinw longimu-nus), cuyos costados del protrax sostienen una fuerte espina movible que gira dentro de una cavidad especial.

Los apndices de los arcos inferiores del trax son las patas, que se articulan con el esternn y las piezas de los costados. Estas patas son siempre tres pares, lo que forma el carcter invariable de todos los Insectos. Cada uno de los tres anillos del trax lleva un par de patas, pero estos rganos no sirven siempre exclusivamente para la locomocin y los del primer par se emplean algunas veces en la prehensin, como hemos dicho anteriormente. Las patas se distinguen segn su posicin, en anteriores, intermedias y posteriores, y cada cual de ellas se compone de artejos variables en forma y dimensin que se designan con los nombres de anca, trocnter,

conocer todas en la misma especie; pero siempre eiiste cierto nmero de ellas que se pueden distinguir. En el orden de los Dpteros es mucho mas difcil porque parecen todas confundidas, y solo estn indicadas por desigualdes protuberancias de la superficie del trax, lo mismo que los tres anillos torcicos.

Los apndices de los arcos superiores del trax son las alas, las cuales presentan como todos los otros rganos, formas muy variables. No existen en todos los rdenes de Insectos, ni aun en todas las especies de los rdenes provistos de alas. Unas veces estos apndices son cuatro, y otras solamente dos. En el primer caso, el segundo y tercer anillo del trax sostienen cada udo un par de alas, y en el otro se hallan situadas por lo comn en el segundo anillo (Dpteros), y solo algunas veces, como en ciertos Ortpteros (Perlamorfos) lo estn en el tercero. Tres rdenes de Insectos estn siempre privados de alas, que son los Tisanuros, Parsitos y Sifonpteros. En los dems rdenes existen especies desprovistas de ellas. Unas veces lo estn las hembras solamente, otras los individuos neutros; en ocasiones las alas del segundo par son rudimentarias faltan completamente por efecto de la soldadura de las dos primeras que cubren el cuerpo (Gibium), y otros insectos que estn provistos de alas primitivamente las pierden despus de la cpula. Se da el nombre de alas anteriores las del segundo anillo torcico, y el de posteriores las del siguiente, causa de su posicin respecto la cabeza; se las distingue tambin algunas veces con los eptetos de superiores inferiores, en razn que en el estado de reposo, las primeras cubren mas menos las segundas. Las alas no existen nunca en las larvas de los Insectos, y se muestran rudimentarias en las ninfas.

La naturaleza de las alas varia mucho. En la mayor parte de los Insectos son transparentes y membranosas , mientras que en los Colepteros, las alas anteriores son de la misma consistencia que el cuerpo, y forman por su reunin una especie de estuche que oculta el abdomen y la base del trax, por lo cual se las ha llamado litros. En los Lepidpteros , las cuatro alas estn ordinariamente revestidas de pequeas escamas dispuestas en series regulares y adornadas de colores muy variados; en los Ortpteros y en la mayor parte de los Hempteros, las alas anteriores son mas slidas que las otras, y tienen casi siempre la misma consistencia que los tegumentos del cuerpo, bien sea en toda su extensin, en una parte solamente. Dichas alas han recibido causa de esta disposicin el nombre de hemielitros, en los Hempteros.

La membrana que forman las alas, est no compuesta de sustancias slidas, es doble, es decir, compuesta de dos hojillas aplicadas la una la otra, y entre las cuales se ramifican canales llamados nervaduras , las cuales no son sino vasos areos compuestos de trqueas que comunican con el interior del cuerpo. Por medio de estas trqueas, el aire penetra dentro de las alas en el momento en que el Insecto pasa al estado perfecto , y estas alas, hasta entonces pequeas y plegadas arrugadas, se extienden y adquieren todo su desarrollo. Se ha dado el nombre de celdillas la porcin de la superficie de las alas comprendida entre las intersecciones do las trqueas. La forma y nmero de estas celdillas son extremadamente variables , y sirven para distinguir los gneros en ciertos rdenes de insectos. Por medio de varias piezas articulares situadas entre los dos arcos de cada anillo del trax se fijan las alas esta parte del cuerpo. Las membranas tegumentarias se extienden desde los anillos del trax alas alas, envolviendo estas diferentes piezas, cuyo nmero vara en los diversos rganos de los Insectos, y tambin se extienden de un par de alas al otro. Se han dado nombres estas pequeas piezas,

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