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Insectos. Invertebrados. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 53. Tomo 6. Zoología Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



ENTOMOLOGIA O TRATADO DE LOS INSECTOS. 53

fiesta en los Insectos, cuya envoltura es muy gruesa (ti>us, Cleonis, Melsemos, ele.). Algunas veces, la eflorescencia en vez de ser un simple polvo toma la apariencia de filamentos muy tenues (Eurirora) , parecidos a telas de araa, y en algunos Hempteros (Fulgorios), el aspecto de una borra algodonosa, veces muy larga. Las Cochinillas, los quermes y los Pulgones se encuentran en este ltimo caso, y presentan en ocasiones (Chermes abietis) cavidades especiales que contribuyen la salida de la materia segregada, y que parecen comunicar una especie de bulbo atravesado por un agujero en su interior.

La sustancia llamada laca tan usada en las artes, como materia colorante, etc., es el producto de una secrecin,debida una especie de Cochinilla de la India (Coccus Laccu). Esta secrecin es muy abundante, y no tiene la forma de filamentos, sino la apariencia de una especie de goma que envuelve el cuerpo del Insecto , cuando est fijo en la rama de un rbol. El fin de tal secrecin es desconocido, sirviendo solo para formar una celdilla envoltura en la que la Cochinilla pone sus huevos.

La cera es tambin el producto de otra secrecin que se ejecuta travs de la membrana de los tegumentos. De ningn modo es , como se ha credo por mucho tiempo, recogida por las abejas en las flores. Esta secrecin, rezuma por la parte blanda de los anillos del abdomen, mas exactamente por la piel que separa los cuatro segmentos inferiores de dichos anillos. Las abejas neutras, tambin llamadas obreras, son las solas encargadas de ejecutarla , lo mismo que de la construccin y dems que se efecta en las colmenas. Los cuatro arcos segoientos inferiores del abdomen se componen de una parte exterior, slida, y de otra interior y membranosa donde se produce la secrecin y que est cubierta por el arco precedente. La cera se deposita sbrela parle membranosa en forma de pequeas lminas que exceden por lo comn los segmentos del abdomen. Cuando se atraviesa la piel por el lugar donde se hace la secrecin sale algunas veces un liquido transparente que se lica con el calor y se endurece eon el fri. Asi lo ha observado Huber, quien se debe el descubrimiento de la secrecin de la cera. Pero es necesario notar, que la cera depositada debajo del abdomen de las Abejas, no posee todas las cualidades necesarias, y que debe sufrir entre las manddulas de estos Insectos, y bajo la influencia de su saliva, una preparacin destinada hacerle adquirir su ductilidad.

Las Abejas de Amrica y los Znganos, segregan tambin cera , aunque estos ltimos no presentan en su-abdomen las partes transparentes que las Abejas. Pero lo que debe llamar la atencin de los fisilogos, es que no son los Himenpteros los nicos que segregan la sustancia de que se trata. Algunas Cochinillas poseen tambin la misma propiedad, y su secrecin se ejecuta por la envoltura del cuerpo, como la de los filamentos de que ya se ha hablado. Todas estas secreciones , en apariencia muy diferentes, tienen un origen comn, y cuya analoga podr ser reconocida, ocupndose de su composicin qumica.

Secrecin de la seda. Esta secrecin se ejecuta en los vasos particulares que se abren por debajo de la boca en todas las orugas que estn provistas de ella. Dichos rganos,-que son pares y simtricos, se asemejan los vasos hepticos biliares, y se extienden por los lados del canal intestinal formando numerosos repliegues. Su posicin permite que se les compare los vasos salivares que no existen en las orugas ni en las larvas de los Insectos en que se encuentran vasos sedosos. Estos son unos largos tubos ordinariamente algo gruesos hacia la mitad, y que concluyen en un rgano que se dar conocer. Ramdlior los ha encontrado compuestos de tres membranas , de las cuales la intermedia mediana es de una

consistencia mas blanda y esponjosa que la de las otras. La anchura varia segn la mayor menor capacidad que tienen las larvas para producir la secrecin de que se trata, y los del gusano de seda propiamente dicho, llegan tener un pi de longitud. Estos vasos se encuentran en todas las orugas larvas de Lepidpteros, en las de muchos Himenpteros, de algunos Neurpteros (Friganas),y de una especie de Dpteros (Tpula agarizi selicornis, de Geer). Concluyen en un tubo llamado hilera que se observa en la boca, entre los palpos del lahio inferior, y que est formado de fibras longitudinales, alternativamente crneas y membranosas, lo que permite determinar su dimetro y producir voluntad del Insecto , un hilo mas '6 menos delgado. Su orificio nico est cortado en bisel y situado inferiormente.

La seda segregada por los vasos sedosos, es en el estado de fluido viscoso, transparente en las larvas jvenes, y se vuelve con la edad mas espesa y ptico. Este fluido se convierte con el contacto del aire en una masa dura y quebradiza que al salir de la hilera adquiere solidez. Se ha reconocido que la sustancia de la seda en el estado de fluido se compone de una materia gomosa , mezclada con otra sustancia anloga la cera , y de una pequea cantidad de un aceite coloreado. Esta sustancia es insoluble en el agua, aunque est hirviendo, y solo se disuelve en los cidos concentrados.

Las orugas y las larvas de los Insectos ya nombrados, no son las nicas que segregan hilos sedosos tiles para formar el capullo dentro del cual se transforman en ninfas. Las larvas de ciertos Neurpteros (Mirmeleones), conocidos con el nombre vulgar de Hormigas-leones, tienen tambin un rgano para la produccin de la seda, situado en la extremidad posterior del cuerpo. Este rgano es una vejiguilla piriforme que se abre en una hilera tubo crneo, retrctil voluntad del Insecto, y que se muestra exte-riormente cuandoel animal quiereaglutinar los granos de arena con que forma su capullo ai tiempo de transformarse en ninfa.

No se conoce mas que un solo Insecto que segregue seda en el estado perfecto, el cual es una especie de Coleptero acutico (Hydrophilus pieeus), cuya hembra est provista de rganos de secrecin, situados tambin en la extremidad posterior del cuerpo, compuesto de cinco tubos largos y bastante gruesos, que rodean la base de los ovarios, y concluyen en una hilera doble y retrctil como los de las larvas de los Mirmeleones. Estos tubos segregan la materia sedosa bajo la forma de un fluido verdoso que se coagula al contacto del aire, y que sirve para formar un capullo blanquecino donde la hembra deposita sus huevos, y deja en seguida flotar en la superficie del agua.

Secrecin de la materia fosfrica. Falta hablar de la ltima secrecin que es propia varios Insectos , y es la que produce la materia fosfrica que los hace luminosos en la oscuridad. Las especies que poseen esta propiedad pertenecen casi todas al orden de los Colepteros, y en particular dos gneros los Toplos y los Lampros, llamados vulgarmente Gusanos de luz.

Los primeros, sean los Topinos, cuyas especies son numerossimas, no poseen todos la propiedad de ser luminosos, participando de ella principalmente los que forman el grupo de los Pirforos, que son indgenas de las regiones clidas de la Amrica. Estos Insectos, lo mismo que los Gusanos de luz, jiroducen un resplandor comparable al brillo del fsforo, ??? el que se puede leer en medio de la noche si se les coloca corta distancia de un libro. La materia que produce esta luz est encerrada en receptculos particulares situados en el trax de los Topinos, y debajo del vientre de los Lampros.

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