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Insectos. Invertebrados. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 54. Tomo 6. Zoología


mas. Mr. ranis ha observado que el brillo de la luz se aumenta cada contraccin del vas) dorsal lo que inclina ademas creer, que el aflujo de la sangre tiene tambin alguna influencia sobre el fenmeno.

Los lmites extremos para que el resplandor pueda manifestarse en los Gusanos de luz de Europa , son entre 10 y mas 41 (Reaumur), y la energa de la luz aumenta en general con la temperatura. Se ha reconocido que el oxgeno puede hacerla mas brillante por algunos instantes, pero que acaba por extinguirla. El vaco y los gases no respirables producen este ltimo efecto. Despus de la muerte, la materia luminosa pierde poco poco su brillo, que reanarece por la inmersin en el agua caliente, en el aceite en el alcohol, y en fin , la electricidad producida por la pila galvnica la reanima por algunos momentos, aunque la electricidad ordinaria se dice que no tiene influencia durante la vida. Apuntamos estos hechos segn los autores, sin asegurar su exactitud , y aun aquellos mismos no siempre han estado acordes acerca de los resultados de sus observaciones. Por ltimo. se pretende tambin que la extraccin de la materia luminosa en un Gusano de luz no impide al Insecto seguir esparciendo resplandor por dos dias, pasados los cuales las bolsas se llenan de nuevo.

Se debe ademas Mr. Morren el conocimiento de una disposicin especial de los tegumentos, que sirve para aumentar el brillo de la luz. Estos tegumentos adelgazados en el lugar donde se encuentran las bolsas luminosas, forman una especie de casquete, que puede separarse del resto de la piel de la envoltura general. Su parte exterior es una redecilla de facetas exagonales y convexas; cada faceta tiene en su oen-tro un pelo, y en algunas ocasiones se halla cubierta de desigualdades. La parte interior es al contrario cncava y lisa. Estas facetas tienen por objeto, segn Mr. Morren, el aumentar de una manera notable la difusin de la luz, pareciendo probarlo el que cuando se levanta la lmina trozo de los tegumentos donde se encuentran dichas facetas, la luz pierde gran parte de su brillo. Los pelos que veces presentan estn destinados preservarlas del polvo y de otros cuerpos exteriores.

DE LA GENERACIN.

Esta funcin tiene por objeto el subvenir la conservacin de la especie, como la nutricin la del individuo. Como esta, se ejecuta por medio de rganos particulares, cuyos usos son diferentes en cada una de dos especies de individuos que se designan con el nombre de sexos. En general exicten ambos sexos en los animales como en las plantas, y cada uno de ellos es indicado or rganos diferentes. En todos los articulados existe un sexo macho y otro hembra, oomo en los dems animales. Y solo accidentalmente pueden encontrarse ambos sexos unidos en uno mismo , que recibe entonces el nombre de hermafrodita. Como los rganos sexuales son dobles y perfectamente simtricos en ambos lados del cuerpo, acontece que los del uno pertenecen al sexo macho, mientras que los del opuesto son femeninos. En este caso, ciertos rganos exteriores, que son or lo general diferentes en cada sexo, como las mandbulas y las antenas, corres-ponden los rganos sexuales del interior del cuerpo. Asi, en el lado en que los rganos internos pertenecen al sexo macho, la mandbula y la antena tienen la conformacin que ordinariamente presentan en los machos y recprocamente. Se ignora si en este caso, los individuos gvnamdrnmorfos son r.ptos para perpetuar su especie por la va de la generaenn.

Esta funcin se ejecuta por medio de la aproximacin d los dos sexos. El macho suministra un licor

Los Topinos tienen dos de estos receptculos en la proximidad de los ngulos posteriores de la parte dorsal del coselete protrax, los cuales estn indicados exteriormente porua mancha circular de color amarillo mas menos plido despus de la muerte. Un tercer receptculo se halla situado en la parte posterior del tercer anillo torcico, el cual solo se percibe durante el vuelo, que es cuando el abdomen se separa del trax. En los Lampros, los receptculos de la materia luminada se encuentran en la parte ventral correspondiente los dos tres anteltimos anillos del abdomen.

No deja de ser una creencia del todo hipottica la que hace considerar como fosfrica la materia luminosa de estos Insectos. Nada se ha encontrado en ella que indique la presencia del fsforo, y la identidad aparente del resplandor producido por los Gusanos de luz, con el que desprende el fsforo, es la nica razn que ha conducido dar el nombre de materia fosfrica la secrecin de los rganos luminosos. Si se atiende solo las recientes observaciones de Mr. Mor-ren la fosforescencia de los Insectos no es debida la secrecin de una materia particular. Los receptculos luminosos solo comprenden vejiguillas grasicntas , entremezcladas con pequeas ramificaciones trqueas, y la envoltura de estos receptculos est formada por trqueas. La materia comprendida en ellos es primera vista semejante la albmina coagulada ; pero no nhra como esta ltima sustancia bajo la influencia de los reactivos. Est cnmouesta de muchos corpsculos esfricos de color violeta amarillo rosado (en los Lnmpyris noctiluca y Splendidu-la), y cuyo volumen es muy diferente; cada uno de estos pequeos cuerpos tiene su envoltura membranosa como las vejisuillas del tejido craso. En la reunin de dichas vejiguillas, es donde se esparcen las ramas traqueanas que forman la envoltura general, y que provienen de la trquea gruesa de un estigma cercano. Mr. Mnrren, con todo, se ve obligado admitir la presencia de algunos tomos de fsforo, para explicar la propiedad luminosa de los receptculos de la grasa; pero esto no deja de ser otra hiptesis. Mr. Becquerel ha presentado ltimamente la Academia de Ciencias de Pars varas observaciones que tienden probar que la causa del fenmeno fosfrico es debida la succin de pequeas descargas elctricas: esta explicacin parece preferible la anterior.

El resplandor que esparcen los Gusanos de luz es mas menos vivo voluntad del Insecto, que puede suspenderlo enteramente, y se ha notado que el resplandor es mas brillante cuando vuelan ejecutan violentos movimientos musculares. Para explicar semejante propiedad, era necesario admitir la influencia del sistema nervioso en los receptculos de la luz, pero segn las observaciones de Mr. Morren all no existen nervios, y el mavor irrnor brillo de la luz depende dla energa de la respiracin. Mr. Morren ha observado que. el resplandor se extingue al momento que se cierra el estigma cercano al receptculo , y que al contrario reaparece cuando se abre de nuevo, y lo mas cnncluyente es, que cuando se levanta el receptculo con la trquea de que depende, contina luciundo , pero si se separa la trquea se la comprime de modo que se intercepte el aire, el resplandor desaparece al momento. Estas exnerien-cias no dejan ninguna duda acerca de la influencia del aire en las bolsas luminosas. Explican como la luz no es siemnre la misma, debilitndose por intervalos , aumentndose durante los movimientos violentos, y disminuvendn al contrario en el reposo. En efecto , la intensidad de, la luz depende de la energa de la respiracin , y si el Insecto es dueo de hacerla variar lo es de un modo indirecto y solamente debido que puede su voluntad abrir cerrar los estig-

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