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Insectos. Invertebrados. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Página 69 Tomo 6. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



TRATADO DE LOS INSECTOS. 69

pies. Por debajo de cada crnea se encuentra una . sustancia de apariencia gelatinosa y transparente que forma un cuerpo ordinariamente cnico, cuya base est aplicada al centro de la crnea, mientras que sus bordes quedan libres. El cono formado por la sustancia gelatinosa no es regular, y es mas bien un cilindro que disminuye de dimetro solamente por detrs, y concluye por formar un cono, en cuya extremidad viene terminar un hilo del nervio ptico Los diferentes cilindros conos situados detras de cada crnea, estn paralelos, lo mismo que los hilos nerviosos que van parar ellos. En los Abejorros, segn Mr. Straus, estos hilos se extienden en la extremidad de cada cono en forma de retina. Entre estos diferentes conos y. los hilos nerviosos, se encuentra un pigmento anlogo la coroidea, qne viene revestir cada crnea , alrededor de la sustancia gelatinosa. Este pigmento est recorrido en todas direcciones, por las ramas muy finas de una trquea que rodea la vulva del nervio ptico. Su color vara mucho, y l es debido el brilio frecuentemente metlico de los ojos de los Insectos. Casi siempre se distinguen dos capas, de las cuales la exterior es la mas brillante, y veces se advierten tres (Gryllus hieroglyphicus). Segn Mr. Mouller, en estos Insectos la capa exterior es de color anaranjado plido, la inedia de un rojo brillante, y la interior violeta oscuro. La primera est muoho mas desarrollada que las otras dos, y llena casi toda la cavidad ocular, mientras que las dos ltimas son muy pequeas.

Se ha comparado al cristalino la sustancia gelatinosa situada detrs de cada crnea, y parece que en los Dpteros, este cristalino, en vez de ser cnico tiene una forma lenticular. En semejante caso, la misin se efecta sin duda de una manera casi anloga la que tiene lugar en los ojos simples; pero en el estado mas comn de los ojos compuestos no puede existir mas que una refraccin muy dbil debida la conexidad de cada crnea, y se cree en efecto que los rayos luminosos entran casi paralelos en la sustancia gelatinosa , que, los rayos perpendiculares al centro de la crnea, dirigidos siguiendo el eje de cada ojo parcial, son los nicos que llegan la retina; todos los rayos oblicuos son absorvidos por el pigmento. De esto resulta, que siendo muy pequeo el tamao de cada crnea, la extensin de la vista debe depender del nmero de ellas, y de la convexidad del segmento de esfera descrito por cada ojo compuesto. Los ojos compuestos deben servir los Insectos para ver los objetos lejanos, mientras que ls simples solo les dan conocimiento de los que se hallan cercanos. Es necesario admitir tambin, como consecuencia de esta explicacin, que la visin es Incompleta en las especies que no tienen mas que ojos simples compuestos.

No hablaremos de un sentido particular que algunos autores han querido reconocer en los Insectos, por el cual ciertas especies preven los cambios que deben acaecer en la atmsfera. Esta disposicin se encuentra mas menos en todos los animales , y parece pertenecer la sensibilidad general. Tampoco hablaremos de los sentidos que se ha supuesto residen en.ciertos apndices del cuerpo, como en los palpos, y en los hilos abdominales, pues que nada prueba su existencia. En general si estos animales tienen otros sentidos que los nuestros es muy difcil darnos una idea de ellos.

DE LA LOCOMOCIN.

Esta funcin consiste en la propiedad que tienen los animales, de variar de lugar al menos de ejecutar movimientos voluntarios cuando estn siempre fijos en un mismo sitio como acontece los mas inferiores. Por esta definicin se ve que la palabra lo comocion no se aplica igualmente todas las especies animales, y ha sido reemplazada con ventaja por la de movitidad que solamente indica la propiedad que tienen los animales de ejecutar movimientos. En los Insectos lo mismo que en todos los articulados, la locomocin es completa, es decir, que estos seres pueden trasladarse como los animales de las clases superiores. Pero se diferencian de estos ltimos en que las partes slidas que sirven de punto de apoyo

. los msculos destinados hacerles mover, estn ͡-gados la parte inferior de la piel, y no un sistema de partes slidas que se llaman los huesos. A fin de poder servir asi de punto de apoyo, la piel debia presentar mayor consistencia que en los animales vertebrados, y por lo mismo se halla endurecida con sustancias slidas de distinta naturaleza que son segregadas y depositadas entre las diversas capas que la constituyen. De esta disposicin resulta ademas que la piel necesitaba hallarse dividida en varias partes , fin de facilitar los movimientos del cuerpo en diferentes sentidos. Esto es en efecto, lo que ha sucedido como hemos visto al tratar del sistema tegumentario y divisiones principales del cuerpo de los Insectos. Rstanos al presente hablar de otros rganos indispensables para la locomocin, saber los msculos partes carnosas, especie de cuerdas mas menos sencillas destinadas poner en movimiento los diferentes anillos del cuerpo de los Insectos, y continuacin veremos los movimientos que resultan del juego de estas dos clases de rganos.

Los msculos de los Insectos se componen de fibras que no estn reunidas en haces como en los animales vertebrados; se puede aislarlas fcilmente por medio de la inmersin en alcohol que les da consistencia: pero en el estado fresco su forma es bstanle difcil de reconocer. Segn Mr. Straus. existen msculos formados por fibras aisladas y distintamente articuladas, y otros al contrario compuestos de columnas prismticas, no articuladas y paralelas: no obstante, estos ltimos se reducen igualmente fibras articuladas. Los msculos que tienen sus puntos de apoyo en la envoltura slida, son cilindricos prismticos, y de un grueso uniforme, mientras que los que se fijan por medio de tendones (Apodemos), tienen la forma variable. Estos tendones no son considerados por Mr. Straus como simples prolongaciones de la envoltura slida, diferencindose de ella por la ausencia de epidermis, y porque solo comprenden una pequea cantidad de materia colorante. Por otra parte, estn formados por fibras radiadas, y no por hojillas sobrepuestas como la envoltura exterior.

Los msculos de la cabeza se presentan en nmero de cuatro pares principales en los Insectos que tienen la cabeza engastada en el protrax, como los Colepteros, y son : un par de msculos extensores situados en la parte superior, otro par de flexores en la inferior, un tercer par mas dbil que el ltimo que hace ejecutar la cabeza los mismos movimientos , y un cuarto par de msculos laterales, cuyo juego simultneo hace entrar la cabeza en el protrax , y el alternativo , la lleva de uno otro lado. En los Insectos que tienen la cabeza desprendida del protrax, como los Himenopteros, estos msculos estn reducidos al estado de rudimentos. Ademas de los msculos ya nombrados, cada apndice de la cabeza tiene los suyos. Asi pues, en los Colepteros, las mandbulas tienen un msculo extensor y otro flexor , las maxilas, muchos causa de las diferentes piezas de que estn formadas, y de los palpos que sostienen ; el labio superior, uno solo destinado hacerle ejecutar movimientos poco extensos de atrs para adelante; el labio inferior, tiene cuatro, dos para la barba y los otros dos para la lengeta; los palpos labiales tienen ademas sus msculos propios como los maxilares, y en fin , las antenas poseen tres, uno exterior, otro tlexo-

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