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Insectos. Entomología. Página 73. Tomo 6. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Zoología. Invertebrados Buffon. Los tres Reinos de la naturaleza, Tomo 6.



ENTOMOLOGIA O TRATADO DE LOS INSECTOS. 73

HISTORIA DE LA ENTOMOLOGA Y DE LOS PRINCIPALES SISTEMAS

QUE PARA SU ESTUDIO SE HAN PROPUESTO.

Como dijimos en el prlogo del presente tomo, habamos pensado dedicar esta seccin de l, al estudio de los principales sistemas empleados en la clasificacin de los Insectos, y una vez adoptado el que pareciera preferible, servirnos de l para enumerar los infinitos gneros y especies que forman dicha clase,-hecho lo cual, destinaramos especialmente un captulo dar una ojeada sobre los progresos de la Entomologa desde los tiempos mas remotos. Esta divisin de materias no es tan fcil como primera vista parece , en razn que siendo el sistema la expresin del pensamiento filosfico de un autor, y de las razones en que se apoy para formarle, no puede enunciarse el uno sin hacer referencia al otro, y al comparar un sistema cualquiera con los anteriores, se traza involuntariamente la historia de la ciencia. H aqu porqu aun faltandonuestro propsito, reunimos en una sola seccin dos materias si asi pueden llamarse , y que no se podra separar, sin peligro de incurrir en repeticiones.

La entomologa es tan antigua como los dems ramos de lasciencics uaturales; desde que el hombre prob la miel depositada por las Abejas en las cavidades de los rboles, fue testigo de los destrozos de las langostas y sinti las picaduras de los mosquitos, debi fijar su atencin sobre los Insectos. Los mas notables de entre ellos recibieron entonces nombres que eran puramente genricos, como los que el vulgo usa todava en la actualidad , y que la tradicin trasmitira de una otra generacin. El nombre de Insecto se aplicaba en aquel tiempo todos los animales vertebrados terrestres de pequeo tamao, y ha sido necesaria una larga serie de siglos y los trabajos de una multitud de naturalistas, para que la clase haya sido circunscrita como la vemos hoy dia.

Este inmenso intervalo de tiempo puede dividirse en muchos perodos de un estudio, tanto mas corto, cuanto mas se aproxima la poca actual, y cada uno de estos perodos puede igualmente recibir el nombre del que mas lo ha ilustrado con sus descubrimientos. Estas denominaciones no deben, sin embargo, tomarse la letra, porque con frecuencia dicho hombre tiene rivales de gloria y no rene en s todas las opiniones ; pero ellas disminuyen el trabajo de la imaginacin , y son al mismo tiempo un homenaje rendido los grandes genios quienes debe la ciencia sus progresos.

I. desde la antigedad mas remota hasta el renacimiento de las letras.periodo de aristteles.

Los monumentos mas autnticamente antiguos que poseemos, la Biblia y los restos de los trabajos de los Egipcios nos muestran los progresos que haba hecho la entomologa de aquellos remotos tiempos. Insectos de todos los rdenes, excepto el de los Neurpteros estn mencionados en la Santa Escritura, lo mismo que se ve en Bochart. Parece que Moiss, como lo hace muy probable Mr. Lichtenstein, haba distinguido algunos gneros muy anlogos los unos los otros, como son: los Grillos, las Langostas y los Truxalns, lo que induce creer que esta distincin era familiar al pueblo judo, al cual se diriga sin ser comprendido. Latreille ha encontrado, pintados esculpidos en los monumentos de Egipto, varios Insectos de los gneros Ateuchus, Sphex y Abeja, sin hablar de algunos Crustceos y Arcnidos, y ha explicado las ideas que inclinaban este pueblo convertir en smbolos todos los objetos de la naturaleza, ideas que suponen al menos un conocimiento bastante preciso de las costumbres y de la organizacin de estos animales. Pero todo esto no'es todava ciencia, y para ver la entomologa tomar una forma determinada, es preciso transportarse Grecia y leer Aristteles, cuyas obras pueden ser consideradas como la enciclopedia de todo lo que la antigedad ha conocid? en esta materia.

Aristteles no ha dado por ningn concepto un sistema zoolgico en el sentido que se aplica actualmente esta palabra. Divide el suyo en varias partes basadas sobre la organizacin y funciones, y despus al tratar de cada una de ellas refiere lo que sabia de todos los animales que conoca. Su Historia de los animales se halla dividida en ocho libros, y el I, IV, V, y VIII son los nicos en que se hace mencin de los Insectos ; solo reuniendo los hechos que contiene, puede llegarse hallar el conjunto de sus ideas en su objeto.

Los animales estn en un principio divididos en dos grandes secciones, que corresponde la de los vertebrados invertebrados de los naturalistas modernos: los Enaima, que tienen sangre , y los Aneima, que estn desprovistos de ella. Estos estn divididos a su vbz en cuatro secciones clases que son: los ifalachia, 6 Cefolpodos; los Malacostraca, Crus-

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