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Insectos. Entomología. Página 75. Tomo 6. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Zoología. Invertebrados

Entomologa o TRATADO DE LOS INSECTOS. 75

dava menos en sus obras que Aristteles en las suyas. Plinio mereci bien de la entomologa, consagrando su defensa el elocuente discurso del libro de que se trata, respuesta victoriosa los ataques de la ignorancia.

Despus de l, el ltimo autor antiguo digno de mencin es Eliano, casi contemporneo suyo. En su tratado de la Naturaleza de los animales, se encuentra mencionado por la primera vez el viviparismo de los Escorpiones. Ademas habla del hecho curioso, de que los pescadores de su tiempo se servan, como los del nuestro, de Insectos artificiales para atraer los peces, lo que supone observaciones bastantes ciertas sobre las costumbres de estas dos clases de animales.

Durante la larga decadencia del imperio romano y la poca de la edad media, la entomologa particip de la suerte de las dems ciencias naturales: fue olvidada, los escritores que se ocupaban de ella, se contentaban con copiar Aristteles sm hacer nuevos descubrimientos. En este largo intervalo de tiempo, no vemos ningunos dignos de ser citados mas que Isidoro de Sevilla, obispo de Hspala, que en el siglo stimo compuso un tratado del Origen y etimologas de las cosas, que se consulta todava algunas veces, y en el siglo XIII Alberto el Grande que de veinle y un volmenes en folio que componen la totalidad de sus obras, consagr uno a la historia natural, donde los Insectos se hallan mencionados alfabticamente en el libro XXVI, que tiene por ttulo: Animalia sanguinen non liabentia. Lo que dice en l, es enteramente extractado de Aristteles, como l mismo lo reconoce.

La influencia de este gran hombre se hizo sentir, sin otras opiniones, durante cerca de diez y siete siglos: solo se veia lo que l haba visto, y las ciencias quedaron como l las habia hecho. Esta influencia, como vamos ver, se extendi hasta en el perodo siguiente.

II. DESDE FINES DEL SIGLO XV , HASTA LA MITAD DEL XVII. PERIODO DE GESNER.

Dos acontecimientos que tuvieron lugar casi simultneamente, hacia la mitad del siglo quince, la toma de Constantinopla por los Turcos y la invencion de la imprenta, despertaron la Europa todava sumida en las tinieblas de la edad media. Los sabios griegos, escapados de la ruina de su patria, trajeron con ellos Occidente, las luces desconocidas de nuestros antepasados; la imprenta las esparci rpidamente, y el estudio de la antigedad se volvi bien pronto una pasin, de la cual apenas podemos formar una dea en nuestros dias. Pero esta misma pasin tuvo por efecto el retardar momentneamente el vuelo de las ciencias naturales. En el entusiasmo que inspiraban los antiguos, y sobre todo Aristteles, se crey que todo estaba contenido en sus obras, limitndose estudiar en ellas la naturaleza sin cuidarse de ella misma. Esta marcha, en fin, era natural: antes de pensar por s mismo, todo hombre empieza por tener maestros, cuyas opiniones adopta ciegamente. De este modo naci poco poco una especie de zoologa filolgica, basada en una erudicin inmensa; pero en la cual no entraba la observacin casi para nada. Tal es el carcter dominante de los autores de este periodo, en los cuales se observa ya, sin embargo, una tendencia mas menos pronunciada clasificar los objetos de que se ocupaban. Este perodo es tambin notable, por la aplicacin del grabado la historia natural.

El primer ensayo de clasificacin entomolgica fue intentado por Eduardo Wotton, en su tratado de las diferencias de los animales; pero este ensayo es tan informe que no debemos detenernos en l.

En esta poca, hombres casi profanos en la entomologa, como Matiolo, Jorge Agrila y Juan Baubin, se ocuparon de ella accidentalmente en sus obras.

Pero el autor que domina todo este periodo, es Conrado Gesner, que naci en 1516 y muri en 1558, quien sus inmensos trabajos en todos los ramos de la historia natural han valido el justo ttulo de Plinio moderno. Aunque lo que ha escrito sobre la entomologa no forma mas que una pequea parte de sus obras, merece no obstante el honor de dar su nombre al perodo en que ha vivido, y del cual es el mas ilustre representante. La muerte lo arrebat antes que hubiese terminado la obra que se propona escribir sobre los Insectos. Las notas que habia recopilado con este objeto vinieron poder de Wotton, quien las envi Toms Penn, clebre botnico y mdico ingls de esta poca. Este, despus de haber invertido quince aos en completarlas, muri antes de haber concluido este trabajo. Moufflet, su compatriota, compr estos manuscritos un precio muy subido, los puso en orden, corrigi los defectos de estilo, y se dispona publicarlos cuando muri tambin. Mucho tiempo despus, su obra fue sacada del polvo en que habia estado sepultada, por Teodoro de Mayerne, uno de los mdicos de la corte de Carlos I, el cual la public con el ttulo de: Insectorum sive mmimorum animalium thealrum, etc., agregndole un prefacio, de donde se han extractado las noticias que preceden. Esta obra est adornada por cerca de 500 figuras grabadas en madera intercaladas en el texto, todas toscamente hechas y difciles de reconocer. La tarea de clasificacin es completa en ella, y la erudicin inmensa. Para nada se consulta en la actualidad, y es solamente notable por haber sido el primer trabajo consagrado exclusivamente los Insectos.

Ulises Aldrovando, que naci en 1522 y muri en 1605, fue un noble de Bolonia y el mas infatigable recopilador que ha existido jams; compuso catorce volmenes en folio sobre la Historia natural, y de ellos consagr uno los Insectos, el cual apareci en vida suya. Estableci una clasificacin que no es nada superior a la de Wotton, en la cual se encuentran confundidos, bajo el nombre de Insectos, muchos invertebrados de las clases mas distintas, como puede verse en la siguiente tabla:

I. Insecta terrestria. ' Pedestria.

a. Anelytra.

alas membranceas liabentia. Favifica: Apis. Alae farinosa:: Papilio.

f f-2 alas habentia: Musca Tabnnus, Culex.

b. Obteca.

Coleptera: Gryllus, Scarabaus. Cantharis, Buprestis, Blattn.

c. ptera.

Pedes (i: Ricinus, Cimex, Fot mica. Pedes 8 : Scorpio, Aranea. Multipeda: Eruca, Gemetra. Millipeda : Oniscus, Scolopcndra , Julus. " Apoda: Vermes, Teredo, Lum-bricus, Limax.

II Insecta acutica.

Pedata: Tpula, Tinea , Pulex.

Apoda: Vermis, Hippocampus, Uva marina ,Stella marina, Nereis, Asterias.

Este sistema, tan imperfecto y artificial como es. ha reinado durante mucho tiempo, y ha sido reproducido entre otros por Jonston, cuya obra no es mas que una combinacin de la de Aldrovando y de la de Moulflel

Las obras de Aldrovando contribuyeron, no obs-

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