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Insectos. Entomología. Página 86. Tomo 6. Los Tres Reinos de la Naturaleza. Zoología. Invertebrados

Nos falta echar una ojeada sobre la organizacin interior de los Colepteros; pero hemos credo que seria mas conveniente colocar despus de cada familia, las observaciones anatmicas que han sido hechas y que se deben en gran parte los trabajos de Mr. Len Dufour.

Se pregunta con frecuencia qu provecho se puede sacar dtl estudio de los Colepteros: esto responderemos , que semejante estudio no est todava lo suficientemente adelantado para que pueda tener aplicacin las artes y las necesidades de la vida; pero nadie ignora que varios Insectos se emplean comunmente en la medicina, no solo en Europa, sino en todas las regiones orientales, hasta las extremidades de la China. Los Romanos hacan mucho aprecio, como de manjar muy delicado, de ciertas larvas, conocidas por ellos con el nombre de Cossus, las que pertenecan sin duda la familia de los Pectinicornios de los Longicornios, y en la actualidad los Indios y los Americanos miran como un bocado exquisito las de ciertos Gorgojos, y varios viajeros han confesado qne estos pueblos tienen razn. De cualquier modo que sea, el estudio de los Insectos en general y el de los Colepteros en particular, no puede ser mirado por las personas razonables como intil enteramente. La naturaleza no ha esparcido, sin un bien especial, en la superficie de nuestro globo, el nmero verdaderamente prodigioso de Colepteros que existen; mientras llega el caso en que podemos utilizarlos en nuestras necesidades y distracciones, encontramos en sus costumbres y en su industria tiles lecciones, y por otra parte se ha notado que muchos de ellos trabajan con nosotros en la conservacin de los productos vegetales. Los dems ofrecen al menos la ventaja de tener alerta al hombre, y obligarle usar de los recursos de su industria.

En cuanto la distribucin general de los Colepteros en la superficie del globo, no poseemos todava suficientes datos fijos para hablar sobre el particular de un modo conducente; no obstante, Latreille, que ha sido el primero que se ha ocupado de esta cuestin; ha hecho algunas observaciones que debemos trascribir. Los Colepteros de Europa tienen una grande afinidad con los del. Asia occidental y los del Norte de frica y sus rasgos de semejanza son tanto mas pronunciados, cuanto las cualidades del terreno y la temperatura son casi idnticas aproximndose cada vez mas al trpico boreal. El pas que ocupan los Carniceros propiamente dichos, ademas de toda la Europa , se extiende por el Occidente de Asia hasta los treinta y cinco grados de latitud Norte donde les suceden los Antia y los Grafpteros. Los Insectos de Oriente son semejantes los europeos. Las regiones del centro de Europa parecen numricamente mas ricas en especies que los paises orientales, aunque estos no obstante poseen varias que les son propias exclusivamente y las razas se prolongan bastante distancia del Norte al Sur. Los Colepteros carniceros y herbvoros parecen equilibrarse numricamente en Europa y los Carniceros, Braqulitros, Clavicornios y Coprfagos son mas numerosos en esta parte del mundo que en las dems. Lo contrario acontece en la Amrica meridional, donde dominan los Insectos herbvoros; pero el equilibrio se encuentra establecido por la fuerza de la vegetacin y por la abundancia de aves, reptiles y cuadrumanos insectvoros. Las especies de la Amrica del Norte tienen mucha analoga con las nuestras y el Fauno de este pas, del mismo modo que la Flora, ofrece productos comunes ambos hemisferios. Este hecho sorprendente, no parecer tan extrao , si se considera que varias de sus especies son originarias de la Suecia, de la Groenlandia y de las islas adyacentes, las cuales como jilfagas, pueden haber sido transportadas con las maderas de construccin, como ha acontecido en Ran hace al-

por la belleza y variedad de sus colores, y se asemejan en las costumbres las dos familias precedentes, y la de los Estafilinitos.

Los Palpicornios se dividen en dos tribus bastante diferentes en cuanto sus costumbres : la una se encuentra en las aguas dulces, y algunas de sus especies presentan la singularidad de alimentarse de animales y vegetales, y la otra que vive en la tierra, se halla en el estircol y en otras materias excrementicias.

Despus se coloca la numerosa familia de los La-melicornios : sus primeras tribus se asemejan por sus costumbres la que termina la familia de los Palpicornios, y las otras se clasifican entre los insectos Fitfagos.' Todas presentan especies tan notables por la variedad de sus formas como por el brillo de sus colores, y las primeras compensan los daos que causan las ltimas.

Los Pectinicornios son poco conocidos, y forman una pequea familia parecida la precedente, aunque sus costumbres y organizacin interior tienden se-

Sararlas. Las especies europeas viven en la madera e los rboles frutales y silvestres. E>ta es solo' una rpida ojeada sobre las familias que componen la primera seccin de los Colepteros, la cual se ha dado el nombre de Pentmeros causa de tener los tarsos compuestos generalmente de cinco artejos. Decimos generalmente, porque la analoga de .costumbres, de forma y de organizacin, obliga incluir en esta seccin, Insectos que hacen evidentemente parte de ella por todo el conjunto de sus caracteres; pero que una rigorosa aplicacin del sistema, obligara alejarlos y ponerlos en relacin con otros Insectos, de los cuales se diferencian sin duda bajo todos conceptos, y asi es, que ciertas especies de Aleocaros tienen los tarsos compuestos de cinco artejos solamente , mientras que los gneros Hetero-cero y Georiso tienen cuatro; los Cleros no tienen mas de cuatro artejos en los tarsos anteriores y cinco en los posteriores, al par que los intermedios presentan, segn algunos autores, cuatro, y cinco segn otros. Pero este sistema de las articulaciones de los tarsos, tendra malas consecuencias si se quisiera aplicarlo absolutamente, y en rigor obligara colocar en g-ners y en familias diferentes, Insectos de una misma especie. De este modo, varios machos de Cript-fagos corresponderan los Tetrmeros, y sus hembras tendran que colocarse forzosamente entre los Pentmeros. Asi se complace la naturaleza con frecuencia en confundir todas nuestras combinaciones, en destrozar nuestros sistemas; pero guardmonos, no obstante, de censurar los que han establecido las divisiones sistemticas, de las cuales se han esperado por mucho tiempo inmensas ventajas que no pudieran realizar, y aprovechmonos de sus clculos para llegar con el tiempo una distribucin meldica y na-sural de los productos de la creacin. Todos nuestros tistemas y mtodos tienden un mismo fin , que es de llegar al conocimiento de las especies. Entre todos los que se nos ofrecen, busquemos los mas fciles, los que parecen invertir menos el orden natural, y esperemos que con la ayuda del tiempo y de los numerosos materiales que se renen cada dia, se llegar al fin poseer una clasificacin satisfactoria, cuyas bases estn libres de toda perturbacin.

Atendiendo estas consideraciones, nos hemos decidido colocar entre los Braqulitros la pequea familia de los Pselafios, que anteriormente era clasificada al fin de los Colepteros, terminando este orden como seccin particular, con el nombre de Dimeros, y hemos puesto seguidamente los gneros Scidmeno, Mastigo y Eumicro, reunindolos en una pequea tribu que parece ligarse con los Clavicornios; pero que segn nuestra opinin tiene mayores relaciones con los Bruqulitros, y principalmente con los Pselafios.

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