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Carcteres comunes aves de rapia Apuntamientos para la historia de los paxaros del Paragay y del Río de la Plata. Felix de Azara. Apuntalamientos para la historia de los Paxaros.





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CARACTRES COMUNES
DE LAS AVES DE RAPIA.

Comprenden los Guarans bajo del nombre Taguat a todos los pjaros de rapia diurna; cuya multitud de especies me ha embarazado mucho para separarlas en familias, y temo no haberlo hecho con exactitud. La naturaleza, prescribiendo las formas de cada especie, determin las leyes a su instinto, dejando a cada pjaro libertad y eleccin entre las muchas facultades compatibles con su organizacin. As veremos aqu muchos pjaros, que sin hacer uso de la fuerza, garras y pico, que les constituyen en la clase de sanguinarios, guerreros y crueles, han elegido vivir de insectos, Caracoles, Vboras, Ranas, Lombrices, Grillos, Langostas, Hormigas aladas, etc; y que sin abusar de sus facultades conservan paz constante en el mundo voltil, ya sea porque encuentran otros manjares, o por


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La mayor dificultad de cazar en estos paisajes cerrados. Como quiera mis pjaros de rapia no tuenen la crueldad que los de Europa, y hay algunas especies sociables, siendo comn juntarse muchas, no solo en los mismos lugares, sino tambin formando el propio torbellino sobre las quemazones de los campos, atisbando los Aperes, Inambs, Vboras, etc. Que salen chamuscados, y los insectos que huyen volando de las llamas.

Todas tienen mala voz, el cuello algo breve y absoluto por las plumas, y elevan las del occipucio con el susto. La cabeza es grande: el tragadero capaz: la vista perspicaz y dilatada: el ojo trasparente, grande, y por lo comn metido en una cavidad que la parte superior de su rbita cubre con un tejadillo de hueso en forma de media luna sobresaliente. La pestaa es peluda: la lengua carnosa, acanelada y casi de igual grueso en toda su longitud: la mandbula inferior acaba en teja, es recta, y mucho menos alta que la superior. Esta es muy fuerte, poco o nada corva en los dos tercios de su longitud, y de all a la punta de gancho violento y agudo. La raz


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Del pico est formada de una membrana, no tan ancha como en loso Iribs, y en ella estn las narices, con algunos pelos delante del lagrimal. Aunque todas convienen en el tarso vigoroso, solo una la tiene completamente vestido; porque en el de las dems dolo hay plumitas en la coyuntura, y en poco de los anterior y otro detrs que los cierra. Dichos dedos son largos y fuertes; el de atrs es el mas vigoroso, y le siguen el interno, medio y exterior. Los dos ltimos estn comnmente unidos por membrana fuerte hasta la primera articulacin. Las uas siguen dicho orden en fuerza y longitud: son muy corvas, fuertes, largas, negras, agudsimas, y la del medio tiene un filo cortador en el costado interno. No caminan con ligereza; porque se lo impiden las uas, y es natural encogimiento de los dedos. Hostigadas abren las alas y boca, sa-


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Can la lengua, y hacen presa con la garra; pero si el apuro es mayor, se tienden panza arriba, defendindose con las uas sin hacer uso del pico. Todas ponen dos huevos, segn lo visto en muchas, y en el Paraguay abundan sin comparacin ms que en el Ro de la Plata.

Llevan la presa a donde les acomoda; lo que nunca hacen los Iribs. Pasan muchos das sin alimento ni decadencia en el vigor: jams beben: y sus excrementos son lquidos, y los despiden lejos. Por lo comn van solos o con la amada, aunque el amor no es suficiente para que dividan los despojos.
Su postura es recta, aunque no tanto como en las aves de presa nocturna. Su braza muy larga: el vuelo sostenido y dilatado; y aunque veloz en algunas, las mas nos llegan en esto al comn de los pjaros: de modo, que exceptuando los Alcones, las dems se ven precisadas a valerse para cazar de los arbitrios, que suplen su torpeza, y explicar en su lugar. Las excepciones que tenga lo dicho se advertirn oportunamente.

Buffon asegura que en estos pjaros el macho es un tercio menor que la hembra;


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Pero no he notado tal cosa, sino ms bien encontrado igualdad sexual. El mismo autor se ha propuesto referir las Aves de rapia americanas a las de Europa; en lo que no me meter yo, sino en describir las mas, que son las nicas que conozco.

CARACTRES GENERALES
DE LOS CARACARS.

Comprenden esta familia a tres especies, de las cuales la primera tiene el nombre de Caracar, y las otras el de Caracary (Caracar pequeo). Esto se entiende en el Paraguay, porque el Ro de la plata les dan otros nombres. La 1. especie no difiere de las otras, sino en ser mayor, ms fuerte y poderosa, y en las consecuencias que de esto resultan. Sus caracteres comunes son tener la cabeza menos plana, o mas redonda que las guilas y gavilanes, sin tejadillo que cubra el ojo, y con poca pestaa.
El pico no es tan corvo, demasiado, grueso y no tan afilado como en las dems aver de rapia. La pierna no largamente vesti-


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Da por fuera, y el tarso muy poco delante en lo mas alto, algo comprimido por los costados, no grueso ni spero, sus escamas no a tablas, ni muy grandes delante y detrs, y de figura exagonal. Los dedos delgados y tendidos; las uas poco corvas, breves y dbiles a proporcin. La razn de la braza a la longitud total, como 23 a 10.
El ala cuadrilonga: esto es, larga y estrecha, casi de igual anchura en toda su longitud, con veinte y cuatro remos, el tercero y cuarto mayores, y volando forman cruz con el cuerpo. La cola doce plumas iguales, menos la exterior que es 8 lneas mas corta. La de sobre la cabeza y cogote es aguda, la elevan algo cuando quieren; y como las del pescuezo arrempujan a las de ms arriba, les doblan las puntas formando un rizo a manera de corona, aunque esto es bastante general. Vuelvan horizontal, ms bajo que las guilas, mas alto que los gavilanes de campo, y con mayor celeridad que unos y otros, sin llegar en esto a los Alcones y Esparveros; pero andan mejor que todas las Aves de rapia. Entran hasta en las poblaciones, y son tan familiares como el Irib; por su postura es


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Mas derecha, aunque ms inclinada que la de los gavilanes, y el cuello mas largo, delgado y vertical. Se posan en cualquiera parte de los rboles, tejados y el suelo: y no hacen estudio de esconderse, ni conocen la esquivez, ni les incomoda nadie, ni se come su carne. Por lo comn estn cerca los conyugues que no difieren, y es frecuente ver multitud de ellos sobre los cadveres de que subsisten; aunque tambin comen sapos, Ranas, mariscos, lombrices, caracoles, lagartijas, orugas, grillos, hormigas aladas, y de todo menos vegetales; aunque me aseguran que la primera especie, no solo escarva los boigas para pillar los insectos que suele haber debajo, sino tambin la tierra para sacar y comer el Man. Tambin la he visto matar y comer vboras y pillar Moscas, y creo harn los mismo las otras. Beben con el calor, y para entonar el himno amoroso, tanto un sexo como el otro, echan la cabeza atrs pegndola al espinazo.


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En el Ro de la plata, donde no hay la dcima parte que en el Paraguay, le llaman Carancho: los Portugueses del Brasil Gaviao (gaviln); y los Guarans Caracar, que conservo porque lo canta con frecuencia. He visto que uno cogi un Sapo, y subindose a un rbol, llam a su consorte y se lo regal. Comienza en el Paraguay a usar las delicias de Vnus por junio, y cra en agosto, septiembre y octubre. Hace el nido en lo ms alto de los rboles, prefiriendo los enredados con vexucos; y donde no los hay, como en Montevideo, sita el nido en algn cardal, componindolo siempre de palitos y besuguillos, con que forma una era espaciosa, casi nada honda, sobre la cual tiende el colchn de abundancia de crines no muy bien ordenados. Pone dos huevos mas agudos en un extremo, cuyos exes son 26 y 21 lneas, con el fondo de clavo, salpicadsimo con


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Puntos y manchitas sanguinas. Los pollos se parecen a los padres, que no los abandonan en mucho tiempo hasta que saben subsistir: los prctica: como de todo lo que los Iribs, gavilanes, Esparveros, Alcones y castas insectvoras. Todo lo sabe, atisba. Comprende y aprovecha: y su especie es tan numerosa casi como todas las dems guerreras juntas.
Ya solo o con otro, y a veces se llaman y obran acordes cuatro o seis para perseguir alguna presa que no podra pillar uno solo.
En estos trminos le he visto perseguir a las Garzas, a los gavilanes acanelados, y a otros pjaros; y es voz comn que del mismo modo mata a los Avestruces, venados pequeos corderos. Empezando por quitarles los ojos; y si en las majadas de Ovejas no hay perros, un Caracar solo basta para comer el cordn umbilical, y disparar a los recin nacidos.
Habiendo el amigo nosda tirado a seis que acudieron a comer un pedazo de carne en el patio de su casa, se escaparon todos. El da siguiente les pusimos igual atractivo, y observamos que uno se puso


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Junto a la carne, sin salir de all aunque le espanten, y que gritaba y embesta a cuantos venan, sin dejarlos comer ni parar: de modo que por todos sus procedimientos conocidos era uno de los escarmentados el da anterior, que adverta el peligro a los ignorantes, no solo con la voz, sino tambin a picotazos. Exceptuando las guilas, a todos los dems quita la presa, y puede decirse que cazan tambin para l. Si atisba que algn Irib ha tragado un pedazo de carne, le persigue volando hasta que se lo hace vomitar. Cuando se tira a un pjaro acude prontamente, y si conoce que va herido, se arroja sobre l. An cuando no sepa si va lastimado, le sigue sin perderle de vista un buen rato, hasta que se asegura que est sano. Aunque de poca altura, se deja caer como las guilas sobre los Aperes, Inambs, etc. Si las halla a descubierto y quietas; porque si corren o se ocultan, no puede con ellas; ni hace caso de aves menores, sin duda porque no las puede pillan. Tambin se lleva alguna vez los pollos de los corrales si los ve solos; pero no a las gallinas, que no le hacen caso. La calandria, golondrinas,


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Suirirs, Piririgus, etc. Le persiguen, y picndole al vuelo sobre el espinazo, le espantan y ahuyentan. La figura, pico, garras y volumen son de gaviln poderoso; pero mirndole con cuidado se ven cosas que desdicen, como son la frente y costado de la cabeza pelados, como tambin la articulacin del tarso. La membrana del pico avanza mucho, el respiradero esta muy alto, el papo es pelado, y sobresale cuando est lleno, y finalmente huele mal.

Longitud 21 pulgadas: cola 8 : braza 50. la pluma sobre la cabeza es oscura, tiesa, aguda, y bastante larga en el cogote. De este a la cola hay listones al travs pardos y blancos, dominando aquellos hasta el lomo, y despus stos. La cola tiene una pulgada oscura en la punta, y el resto blanco con listones pardos. Tambin es blanco, variado con fajitas pardas y puntos, el color de los seis primeros remos; pero tienen oscuro el tercio de la punta. De este color son las cobijas del trozo externo, y los remos del medio con las cobijas menores de todos; pero las mayores y medias de los trozos interiores son pardas, como los ltimos remos. Bajo de


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La cabeza y sus costados son casi blancos. De all al pecho es atravesado de tiras oscuras y blancas, dominando aquellas, del pecho al orificio y tapadas son oscuras; y los timoneles inferiores casi blancos, variados con tiritas pardas poco sensibles. La cola y remos debajo son como encima, menos los del trozo exterior que tienen tiras blancas en la barba mayor. El papo es pelado, no la garganta, y su piel amarilla. Otros individuos tienen colores ms apagados o pardos plidos, con el pecho chorreado; y otros son mas oscuros, de modo que el descrito es de los medios.

Pierna 57 lneas: tarso 48, amarillo vivo. Dedo medio 24: su ua 10, casi recta, y ninguna es propiamente de gaviln. La frente desnuda, dirigindose su peladura sobre el ojo, y bajando por detrs va por el ngulo de la boca a ocupar todo el costado de la quijada. Esta piel es naranjada, y ocupa casi la mitad del pico; que es blanquizco azulado, largo 21 lneas, alto 14, ancho 10, con el respiradero pequeo e irregular. Ojo de 6 lneas, iris acanelado pardo.



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Marcgrave es el nico que habla de l con mucha superficialidad: le alarga la cola hasta 9 pulgadas: le abrevia el ala hasta 14: le da impropiamente uas semilunares muy agudas, dedos y cabeza de Esparvero, y ojo amarillo bello. Tambin supone sin fundamento que es grande enemigo de las gallinas. En cuanto a lo dems dice a bulto, que es de la magnitud de un Milano, y que el vestido es rubio manchado de puntos blancos y amarillos, con la cola variada de blanco y pardo; aadiendo que ha visto algunos de pecho y vientre blancos. Estos colores no son exactos.

NUM. V.
DEL CHIMNGO

A este pjaro, y lo mismo al siguiente, llaman en el Paraguay Caracary, y en el


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Ro de la plata Chimangos y Chimacbimas, aludiendo a su voz ordinaria, que repiten muchos parados y volando, y dice chiii.
Esto supuesto, lo mejor que puedo hacer, despus de haber llamado Caracar al anterior, es dar a este el nombre de Cbimngo, y al que sigue el de Cbimacbima.
Ambos difieren del Caracar en ser ms flacos y pequeos: y en no embestir a ningn pjaro ni animal, sino quedando mucho a algn ratoncito, y lo dudo. Vuelan con mas descanso, se suelen polvorizar como las gallinas, prefieren para posarse los rboles secarrones, y a estos los montoncitos de tierra o piedras, y no tienen pelada la frente ni el buche. El Chimngo escasea en el Paraguay; pero abunda tanto el Ro de la Plata, que las casas campestres estn rodeadas de ellos. Muchos aseguran que hace el nido e los bajos, donde abundan los tacurs, o montones de tierra fabricados por las Hormigas, depositndolo sobre alguno, y reducindolo sobre alguno, y reducindolo a pocos palitos y alguna ramilla.
Me han trado sus huevos blancos salpicados de pardo; y los pollos no diferirn de los padres, cuando no he notado


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Diferencia sensible en los individuos. Longitud 13 pulgadas: cola 6: braza 32 . Sobre la cabeza y cogote es la pluma aguda, y parda clara con el centro oscuro. De all a la rabadilla, y las cobijas de los trozos internos, son pardas con ribetes algo ms claros; los seis primeros remos, u el orden mayor correspondiente de cobijas tienen una mancha blanquizca variada con tiritas y puntos oscuros, que deja libre y oscura la mitad exterior de dichos ramos, como las cobijas restantes del mismo trozo; los otros dos trozos son pardos oscuros, y los timoneles superiores blancos con tiritas pardas. La cola tiene la puntita blanquizca, luego una pulgada oscura, y el resto salpicadsimo y rayado irregularmente de oscuro, sobre fondo cenizoso que va blanqueando hacia la raz. El estrecho tup es oscuro, que me dilata angostamente sobre el ojo hasta pasar el odo, y el resto del costado de la cabeza es pardo. Bajo de ella y hasta el pecho es pardo claro acapelado, con los mstiles oscuros. El pecho, costado y piernas pardos muy claros con tiritas oscuras y blanquizcas y el vientre de canela cla-


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Ra con los timones inferiores blancos. La cola tiene la punta y la pulgada como encima, y el resto de fondo acanelado blanquizco, con tiras y puntos oscuras. Las tapadas del trozo externo acaneladas, con raras tiritas oscuras: las dems oscuras, variadas con tiritas de canela en los dos ordenes mayores. Los seis primeros remos tienen oscura lustrosa la mitad extrema, y el resto blanco, poco acanelado, con insensibles tiritas oscuras. Los dems remos son a fajas oscuras y de canela, estas mas anchas.

Iris acanelado. Pico blanco verdoso: su membrana color de caa, se dilata poco, y en ella estn los respiraderos circulares: es largo 11 lneas: pierna 37:
Tarso 30, color de caa. Dedo medio 14, y su ua 6.

NUM. VI.
DEL CHIMACHIMA

Abunda con igualdad en estos pases, o ms bien escasea en todas partes. Busca


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Estudiosamente a las cabalgadura matadas; y posndose sobre las lceras, las come sin hacer caso de los corcovos y coces; porque se afianza con las uas, sin que apenas quede a la infeliz bestia largada otro recurso que el de revolcarse o meterse en algn bosque. Cuando eleva la pluma del cogote, se advierte que la de los costados mas derecha y forma como cuernecitos.

Longitud 14 pulgadas: braza 32 1/2: cola 6 3/3, con la puntilla blanquizca: luego 1 pulgada oscuras; y el resto en la pluma central a tiritas y oscuras. En las dems hay las mismas tintas, pero lo oscuro es negro, y lo blanquizco canela amarillenta. Tras del ojo nace una tira negra que acaba en el costado del cogote: y lo dems de la cabeza, el cuello entero, todo lo inferior y costados, y los timoneles superiores son de un blanco acanelado; pero las plumas sobre la cabeza tiene el centro ms blanco. La espalda, lomo, cobijas y remos son oscuros, menos un jaspeado de a pulgadas blanco y oscuro que hay en medio del trozo exterior, comenzando en la pontita de las cobijas mayores. Los remos debajo son a tiras


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De canela y oscuras, aquellas mas anchas. Pierna 34 lneas: tarso 29, con escamas no pequeas blancas azuladas: dedo medio 17: pico II, blanco azulado, con la pestaa pajiza: iris de canela parda, y el prpado amarillo.

He visto muchas veces a los padres acompaar y alimentar a un hijo nico desde febrero a julio; de donde sospecho que no producir ms. El amigo Nosda describe al pollo en estos trminos.

medidas las de sus padres. Sobre la
cabeza, costado de la quijada y odo
hasta el cogote son oscuros con lla-
mas pardas blanquizcas la horqueta, y
alrededor de la golilla del cuello es blan-
co plido; y sigue hasta la espalda, y
por delante todo el pecho y sus costados
un filamento de oscuro y blanco pardo.
las cobijas menores, los dos ltimos re-
mos, la espalda y lomo son pardos oscuros.
las mayores cobijas. Los remos encima y
los trozos internos debajo, oscuro son
fajas al traves pardas plidas, que por
debajo son ms claras y juntas. El trozo
exterior pardo blanquizco, con las pun-
tas y lneas al traves oscuras. El encuen-


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TRO Y La menores tapadas son disimula-
damente jaspeadas de plido y oscuro,
percibindose mas aquel en el encuentro,
y este en las tapadas. Las piernas y raba-
dilla fajadas de plido y oscuro. El
vientre y todos los timoneles plidos blan-
quizcos; pero los de encima tienen man-
chas y fajas pirmidales. La punta de la
cola blanquizca plida, luego oscura, y el
resto pardo plido. Pero encima hay fajas
y manchas oscuras jaspeadas de plido,
mas menudeado cuanto ms para el cen-
tro de la cola: de conformidad que de
aqu va perdiendo el jaspe, y en llegan-
do a la extremidad ya son puramente man-
chas oscuras al traves; y as mismo alca-
ra ms lo plido cuanto mas para la raz.
de la nariz al lagrimal y el contorno del
ojo es pelado y blanquizco. Pico plido
blanquizco. Iris pardo. Tarso blanquizco
aplomado. Conservan esta libre hasta
enero del ao siguiente, que la van mu-
dando, hasta que a fin de abril son ya
como los padres; pero crindolos en ju-
la, como yo lo he practicado, todo lo
blanco plido queda amarillo acanelado
aun siendo adultos>>

 

Marzo varía siete veces en el día.
Tiempo presente, al mentarlo ya es ausente.
No fuera malo dar un beso, si quedara en eso.
La ley no es otra cosa que la conveniencia del mas fuerte. platón.



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