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Apuntamientos para la historia de los paxaros del Paragay y del Ro de la Plata. Felix De Azara

Felix de Azara. Apuntalamientos para la historia de los Paxaros.





APUNTAMIENTO

PARA LA HISTORIA NATURAL

DE LOS PXAROS.

TOMO I.


APUNTAMIENTOS

PARA LA HISTORIA NATURAL

DE LOS PXAROS

DEL PARAGUAY

Y RIO DE LA PLATA,

ESCRITOS

POR DON FELIX DE AZARA.

TOMO PRIMERO

MADRID MDCCCIL
EN LA IMPRENTA DE LA VIUDA DE IBARRA.
CON LICENCIA.


DON FELIX DE AZARA

A SU AMADO HERMANO

DON JOSE NICOLAS DE AZARA

Querido Nicolas: siendo t mi hermano mayor, y sabiendo lo mucho que te gustan los adelantamientos humanos de cualquiera clase que sean, no he dudado un momento en dedicarte esta obra, que creo es la primera Ornithologia escrita en castellano por un Aragones, y la ms exacta y extensa de los Pxaros de Amrica. Con esto cree


II

Haber cumplido su obligacin y sus deseos tu hermano.

Flix.

Madrid 16 de mayo de 1802.


PRLOGO. III

Habindose conducido el destino al Paraguay, donde era imposible servir a la Patria segn mis deseos y profesin, medit buscar una ocupacin y recurso que aliviarse ms pesadumbres y fuese de alguna utilidad. Lo que me pareci mejor fue acopiar conocimientos histricos y geogrficos; pero como esto no satisfaca enteramente mis deseos, comenc a observar, comprar, matar y describir los animales que vea, con el fin de que mis noticias aprovechasen a la historia natural. No solo esto, sino que careciendo de dibujante, comenc a desarrollar y rellenar los pxaros y cuadrpedos para enviarlos al Real Gabinete; pero viendo que la polilla y corrupcin, a que propende mucho el clima, lo destruan todo a veces en el mismo da, desist del empeo, y met en aguardiente las especies menores, porque me persuadieron que as llegaran en buen estado a dicho Gabinete, a donde remit de seis a setecientos individuos.

Mis apuntamientos al principio fueron muy trabajosos, porque careciendo de prc-


PRLOGO. IV

tica, de conocimientos y libros, anotaba cuantas noticias histricas me decan; pero como fuese viendo que todas eran falsas, dej de preguntar y de or lo que queran decirme, y aun borr las noticias adquiridas por relacin, sin perdonar otras que las de muy raros sujetos cuya verdad tena bien experimentada, y las de mi amigo Don Pedro Blas Nosda, cura del Pueblo de San Ignacio guaz, en quien encontr bastantes y buenas noticias; pero yo se las aument imponindose en el modo con que medida, describa y observaba, y dndole copia de la mayor parte de mis Apuntamientos; con cuya instruccin describi setena pxaros que crey nuevos pero como yo haba adquirido ya la mayor parte, solo ha quedado el resto entre mis descripciones.
Cuando tuve como trescientas especies me fue imposible continuar; porque como sus descripciones seguan el orden de adquisicin, cuando lograba un pxaro no poda asegurarse de si era nuevo o no hasta cotejarlo con todos. Entonces vi la necesidad de separarlos en clases o familias, componiendo cada una de los que te-


PRLOGO. V

nan muchos caracteres comunes, y comenc a entresacarlos hasta que conclu este trabajo malisimamente; porque mi ignorancia entonces era mucha. En este estado tuve orden del Virrey para enviarle mis escritos que quera dirigir a la Corte, y se los remit a Buenos Aires, donde los vio Don Antonio de Pineda y Ramrez, Naturalista que iba con dos corbetas a dar la vuelta al mundo; y habindole gustado, me pidi una copia, que le remit y recibi en Lima, ofrecindose a ordenar y poner mi trabajo en mejor estado, segn me escribi desde Guayaquil. Despus le con mayor cuidado y conocimiento mis Apuntamientos: hice en ellos mas de cien reducciones de pxaros que estaban duplicados; aclar y complet muchas descriociones; y a costa de caceras y dilatados viajes adquir especies nuevas y noticias de las viejas. Por ltimo conoc que mis familias deban reformarse, aunque me pareci imposible caracterizarlas bien; y adems encontraba especies intermedias, otras como aisladas, y otras que por haberlas visto solo una vez o dos, y acordarme poco de ellas, no atinaba a


PRLOGO. VI

Darles el lugar correspondiente. En estas circunstancias me limit a reformar lo que supe, poniendo en seguida de cada familia los pxaros que empezaban a desviarse de ella. Mi gobierno para caracterizar familias ha sido valerme con preferencia de las formas que residen principalmente de el pico, alas y pies, por ser las que mas influyen en las costumbres, y las mas fciles de conocer. No me embarac en dar una sucesin precisa de las familias, considerando de poca sustancia este punto, que tampoco puede desempearse con exactitud.
En suma, en cuanto a caracterizar y formar familias he obrado en los pxaros del propio modo y con los mismos motivos que advierto en el prlogo de mis cuadrpedos.
Ordenada mi Ornitologa me mandaron pasar a Buenos Aires. All me prest el amigo Don Pedro Cervio la Historia Natural de los Pxaros en I8 tomos, impresa en Paris el ao de 1770, y escrita en francs por el famoso Conde de Buffon; y comenc a leerla consultando sus estampas iluminadas, que me haba llegado despus de muchos aos de haberlas pedido. De resultas hice la crtica que se ver; la


PRLOGO. VII

Cual por su misma naturaleza es tan fastidiosa, trabajosa y difcil, que tengo por imposible que nadie la pueda desempear sin errar en bastantes ocasiones. Por lo que mismo debe juzgarse por lo general de ella, y no por uno otro caso en que se encuentre errada; como es preciso que suceda tratndose de juzgar de una infinidad de descripciones casi todas confusas e incompletas y erradas en la parte histrica.
Como en el prlogo de los cuadrpedos digo los movimientos que me estimularon a criticar, y los que he tenido para dirigirme principalmente contra el Conde de Buffon, me refiero en todo a lo que sobre esto digo all. Aado nicamente que la citada obra de Buffon solo es en parte suya, y en parte de Mr. Daubenton; pero como yo no tuve cuenta con la parte que tuvo ste, me dirijo siempre a aquel, como si todo fuese suyo, atribuyndole las equivocaciones de Daubenton. Advierto esto para que no se piense que tengo personalidad con el mencionado Buffon: al contrario, no debo ocultar que mi intencin por muchos aos fue enviar todos mis apuntamientos sin publicarlos al mismo


PRLOGO. VIII

Buffon, para que los ordenase y los corrigiese, y para que se corrigiese a su gusto y lo habra hecho a no haber sabido que haba muerto: porque no es mi voluntad zaherir, sino desear que se sepa la verdad, y que se haga lo mejor. Prueba de esto son las muchas cartas que escrib al Director de nuestro Real Gabinete, y al citado Naturalista Pineda, ofrecindoles mis manuscritos para que los ordenasen y publicasen como les pareca, o para que los quemasen; y el no haberlo podido hacer ellos es el motivo de imprimirlos yo, esperando que mi trabajo merecer alguna estimacin;
Pues aunque se desprecie la parte crtica, no por eso dejar de ser exacto y puntual en todo lo dems, que comprende muchos ms pxaros de los que hasta hoy se conocan en Amrica; y a lo que he observado en veinte aos, registrando las temporadas que permitieron otras ocupaciones los campos, bosques, ros y lagos; y las descripciones se han hecho presencia de los pxaros recin muertos, tomando escrupulosamente las medidas en pulgadas y lneas del pie de rey de Paris.


ADVERTENCIAS NECESARIAS. IX

Usar de algunas palabras que es preciso definir, porque las ha inventado la necesidad de explicarme con claridad.
Nadie ignora lo que es ala de un pxaros yo la dividir por las coyunturas del codo y radio en tres trozos, llamndolos interno, medio y exterior. A sus plumas grandes llamar remos, segn lo hacen los latinos. Las dems plumas del ala tendrn el nombre de cobijas si estn encima, y tapadas si debajo; y las dividir en hileras ordenes a lo largo paralelos a los remos, denominado ordenes mayores a los ms cercanos a los remos. Por encuentro deber entenderse la borda anterior del ala, que es la orilla opuesta a los remos; por hijuela una como pequea alita sobrepuesta que tienen las aves en el metacarpo. Marfil ser el varejon de las plumas, en cuyos costados nacen las barbascola ser la que todos saben, y las plumas mas inmediatas a ella, ya estn encima o debajo, tendrn el nombre de timoneles. Llamar salva a lo que el caballete del pico se introduce en la cabeza; y si al contrario las plumas se avanzan por el pico, le llamar calzado, Garganta ser toda la longitud del esfago, y horqueta la canal de la mandbula inferior. Escapulario es el grupo de plumas que nacen de la raz del ala,


ADVERTENCIA. X

Prolongndose a lo largo sobre los costados del lomo; y al intermedio de los dos grupos dar el nombre de espalda, a la que siguen el lomo y rabadilla.

Por longitud debe entenderse desde la punta, de la cola a la del pico, estando el pxaro bien extendido. Las colas se han medido desde el cccix a la punta de la pluma ms larga. Las brazas desde la punta de un ala a la de la otra, estando ambas completamente tendidas; y los ricos picos desde lo interior de la calva. Su altura y anchura son tomadas en el plano perpendicular a dicha calva. En los pxaros de cuello muy largo he aadido su medida desde la punta del pico a la clavcula. La longitud de los dedos incluye el metacarpo, no las uas; y para medir el tarso y pierna doble las coyunturas hasta que el muslo, pierna, tarso y dedos formaban ngulos rectos. Solo he descrito la mitad de las colas, porque se supone que la otra mitad es lo mismo.

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
En cuanto alguien comprende que obedecer leyes injustas es contrario a su dignidad de hombre, ninguna tiranía puede dominarle. Mahatma Gandhi



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