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advertencia preliminar del editor. a los viajes de Felix de Azara.

Felix de Azara. Viajes por la America Meridional.





ADVERTENCIA PRELIMINAR DEL EDITOR

El Sr. Azara lleg a Francia en 1802. Me relacion en esta poca con dicho hombre clebre. Por su parte me honraba con su amistad. No solamente tuvo la bondad de prestarme todos sus manuscritos y permitirme hacer extractos, sino que adems me dio un calco de su mapa general y se tom el trabajo de fijar sobre l por s mismo el emplazamiento y nombre de todos los pueblos salvajes que haba visitado.

Yo reservaba estos preciosos materiales tan solo para mi particular conocimiento, sin permitirme hacer ningn otro uso, cuando, dos aos despus, M. Dentu (1) (El pie de imprenta de la edicin francesa dice: Dentu, impresor-librero, calle del Pont de Lodi, nm. 3 de Pars, 1809), que publica ahora los VIAJES del Sr. Azara, me remiti el manuscrito. El Sr. Dentu haba obtenido la propiedad a consecuencia de circunstancias que no hacen al caso, y me invit a dirigir la edicin. Reconoc que el manuscrito era el mismo que me haba sido prestado por el Sr. Azara. Lo haba hecho traducir a su vista de su propio original espaol. Su ilustre hermano, entonces, embajador de Espaa en Francia, lo haba revisado y corregido.

Comuniqu a D. Flix de Azara, con el cual no haba cesado de tener correspondencia, que un librero francs haba llegado a ser propietario de sus VIAJES y que se propona publicarlos.

A la vez le invit a cooperar l mismo a esta edicin y no dejarla aparecer incompleta, y a enviarme lo que aun conservara, consistiendo l de buena voluntad a condicin de que yo me encargar de dirigir la impresin.

El manuscrito a que me refiero estaba acompaado del gran mapa nmero 3 del atlas grabado (1). (En el Museo de Ciencias Naturales de Madrid se encuentran hoy - salvo el atlas a que en repetidas ocasiones se hace referencia en este prlogo- las obras siguientes de Azara: Apuntaciones para la Historia Natural de las Aves de la provincia del Paraguay (manuscrito). 1789. Apuntamientos para la Historia Natural de los Pxaros del Paraguay y Ro de la Plata. 1802-5. Apuntamientos para la Historia Natural de los Cuadrpedos del Paraguay y Ro de la Plata. 1802. Essai sur lHistoire Naturelle des Quadrupdes de la province du Paraguay. 1801. Descripcin e historia del Paraguay y del Ro de la Plata. 1847.- nota de la edic. espaola). Me envi todos aquellos que actualmente figuran en l y acompa este envo de su retrato, que yo le haba pedido, as como de un gran nmero de adiciones y correcciones que me pidi incorporar a la obra. El mayor nmero de estas correcciones se refera a la parte histrica, que documentos ms autnticos y completos, encontrados en Madrid en los archivos del Gobierno, le haban permitido rectificar.

El Sr. Azara tambin me invit a aadir a su obra las notas y observaciones que yo le haba hecho de viva voz.

Ced a sus instancias, y acompa esta edicin con algunas notas. Actualmente, que han pasado dos aos despus que fu impresa, creo que no hice bien.

En efecto, cuando un editor se permite salir de las modestas funciones que su ttulo le impone, para interrumpir al autor, es necesario que la importancia de las cosas que ha de decir justifique esta licencia, porque de este modo atrae sobre s toda la severidad de la crtica; y tengo yo tanta necesidad de su indulgencia!

Afortunadamente, estas notas son poco numerosas y la mayora muy cortas.

Mucha ms razn creo haber tenido al poner a la cabeza de los VIAJES del Sr. Azara una Noticia de su vida y sus escritos.

Contra la costumbre ordinaria de los viajeros, ha sido muy reservado respecto a los detalles que le conciernen personalmente, y como muchos de ellos son tiles de conocer forman un suplemento necesario a sus VIAJES.

Se puede estar seguro de la exactitud de los hechos contenidos en esta noticia. Muchos proceden de los escritos mismos del Sr. Azara; los relativos a su vida privada me han sido suministrados por l mismo en nuestras conversaciones en Pars; otros, en fin, proceden de su correspondencia.

Ha guardado para conmigo el mayor silencio en lo relativo a las persecuciones que sufri en Amrica; pero dirigiendo una ojeada a las piezas justificativas que acompaan mi Noticia se ver, por una carta que figura a la cabeza, que he dispuesto de todos los medios necesarios para estar bien informado en este respecto. Una Biografa de su hermano, el caballero de Azara, que su autor, M. de Bourgoing, ha tenido la bondad de comunicarme, me ha sido tambin til para fijar algunos datos con ms certeza.

Agrego a esta noticia un extracto de las cartas que me fueron escritas por el Sr. Azara y que me parecen propias para dar ms autenticidad a lo que de l he dicho o dar mejor a conocer su carcter y sus escritos.

En el juicio que he emitido acerca de sus obras he acallado mi admiracin por sus largos e importantes trabajos, y tan slo he tenido en cuenta el inters de las ciencias de la verdad. En esto estoy seguro de agradar a un hombre cuya modestia igual al mrito y que me gusta de encontrar en los otros esta franqueza de que l mismo hace profesin.

En el captulo de los cuadrpedos se observarn algunas notas firmadas G. V. Son de M. Cuvier; y el nombrar su autor es recomendarlas suficientemente a toda la atencin de los lectores.

El Sr. Azara no haba acompaado sus descripciones de animales de ningn dibujo; pero ha deseado que algunos de los ejemplares que ha reconocido en nuestro Museo de Historia Natural fueran dibujados y unidos a su obra. Tambin M. Cuvier ha tenido la amabilidad de darme la lista de los que convena hacer grabar.

Creo deber hacer observar que los mapas que me han sido enviados de Madrid por el Sr. Azara no slo ofrecen detalles que no estn en el mapa nmero 3, sino que difieren en algunos puntos importantes. No obstante, este mapa nmero 3 fue tambin dibujado en Pars a la vista de su autor. Por estar interrumpidas las comunicaciones con Espaa no he podido procurarme la explicacin de esta falta de coincidencia. Me contentar, pues, con advertir que los mapas nmeros 2, 4, 5 y 6 del atlas, que son los enviados de Madrid, estn ms conformes con el texto del Sr. de Azara. En su carta inserta con el nmero 4, a continuacin de mi Noticia, me indica que deben ser preferidos.

He dicho que haca dos aos que esta obra estaba impresa, y hubiera aparecido mucho antes si M. Dentu, a fin de hacerla ms completa, no hubiera deseado agregarle la traduccin de la Historia Natural de las aves de Amrica, que el Sr. De Azara ha hecho imprimir en Madrid (1). Monsieur Dentu ha encargado a Monsieur Sonnini de esta traduccin. Fu, pues, necesario diferir la publicacin de la obra hasta que este sabio hubiera terminado su trabajo (2).

Los cuadrpedos y las aves que se han agregado al atlas han sido dibujados por dos artistas distinguidos, del natural o de los ejemplares disecados, y perfectamente conservados, que contiene el Museo de Historia Natural de Pars. Monsieur Huet, pintor del Parque Zoolgico de S. M. la Emperatriz, se ha encargado de los cuadrpedos; las aves han sido dibujadas por M. Prte, pintor de Historia Natural, bajo la direccin de M. Vieillot, autor de diversas obras de ornitologa. El librero no ha economizado nada para hacer los grabados con todo cuidado. Lo mismo sucede con los mapas, de los que yo he traducido la letra, de los originales espaoles, y los he revisado muchas veces con rigurosa exactitud.

C. A. W. (C.A.Walckenaer.-Nota del traductor).

Pars, 4 de noviembre 1808.

(1) (Apuntamientos para la Historia Natural de los Pxaros del Paraguay y Ro de la Plata. Madrid, 1802-5. Vase la nota de las obras de Azara en la pgina 35) (2). (La naturaleza del tomo de aves, que forma en realidad una obra diferente, motiva el que no figure en esta traduccin).

 

Abril que truena, anuncia cosecha buena.
Ni te fíes de hombre chico, ni te subas en borrico.
En abril, aguas mil.
Estando entre lobos tienes que aullar como ellos. Gurdjieff



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