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Botnica II, por Odn de Buen. Historia Natural. Montaner y Simn, editores. 1892 Odn de Buen Botnica II.





Botnica con inclusin de la Geografia botnica por Odn de Buen. Historia Natural. Montaner y Simn, editores. 1892
Portada de la edicin: Botnica con inclusin de la Geografia botnica por Odn de Buen. Historia Natural. Montaner y Simn, editores. 1892


PARTE SEGUNDA
BOTNICA ESPECIAL
PRELIMINARES

CLASIFICACIONES.- para estudiar los vegetales es forzoso clasificarlos; sin una clasificacin metdica, racional, que rena en grupos bien definidos los vegetales afines, sera imposible el estudio del sinnmero de formas que en la botnica se comprenden.

Las clasificaciones no tiene solo el fin de facilitar el estudio; investigando las relaciones de afinidad entre las formas, se llega a definir el grado de parentesco entre ellas, la sucesin en que han podido aparecer. Hoy, una clasificacin es el resultado de estudios que ofrecen grandes dificultades; representa el juicio sinttico de este perodo de febril desenvolvimiento cientfico.

En cada poca de la historia de la botnica ha dominado un tipo de clasificacin; se agruparon primero las plantas por sus utilidades, despus atendiendo al carcter morfolgico; mas tarde se tuvieron en cuenta los caracteres morfolgicos, anatmicos, etc., estrechando cada vez mas las relaciones entre los grupos; en la actualidad, depurndolo todo, se trata de formar el rbol genealgico del mundo vegetal. Sucesivamente han imperado las clasificaciones utilitarias, sistemticas y naturales. La tendencia de la Botnica actual es hacia las clasificaciones genealgicas.

Conviene no olvidar el carcter bajo el que podemos admitir los grupos botnicos; estos no pueden en manera alguna considerarse como divisiones absolutas; si las clasificaciones han de imitar a la Naturaleza deben reflejar la variabilidad de las formas que en esta existen; dependen de las circunstancias del medio y del transcurso del tiempo. Aun siendo circunstanciales, pueden definirse bien los grandes grupos botnicos, buscando la caracterstica de cada uno en las notas culminantes, que han destacarse mucho mejor hacia la parte media del grupo y solo en sus lmites son difusas. La transicin de grupo a grupo se hace por formas que tienen caracteres intermediarios, y que parecen un obstculo a la clasificacin cuando esta es tan pretenciosa que intenta constituir grupos de lmites claros y bien definidos.

Nosotros aceptamos los grupos botnicos que la ciencia moderna nos seala, pero bajo el concepto indicado; seguiramos gustosos en la exposicin una marcha genealgica que copiara la obra de la Naturaleza en el tiempo, poniendo de relieve el origen en las formas actuales; pero esta labor no se ha realizado an: ser seguramente el resultado del actual brillante perodo cientfico. Como ejemplo de clasificacin genealgica puede servirnos el cuadro de la evolucin del mundo vegetal que hemos trazado en la primera parte de la obra.

Como juicio definitivo en la cuestin de las clasificaciones repetiremos aqu las mismas palabras que en el Tratado elemental de zoologa trazamos, sustituyendo solo algn trmino:
La clasificacin tiene un gran inters filosfico. No se busca al clasificar el medio de imprimir un nombre y un apellido a cada planta: se busca la genealoga de las formas, problema altamente filosfico y trascendental, ligado a una multitud de hechos que exigen en el clasificador grandes conocimientos y un buen golpe de visita sinttico. Gracias a esta tendencia, puede hoy afirmarse que las formas vegetales, ligadas desde un origen comn, forman un rbol con algunas ramas y ramificaciones son los grupos de la clasificacin; el rbol tiene un crecimiento indefinido.

GRUPOS BOTNICOS ADMITIDOS.- Es aplicable a este asunto el criterio mismo seguido en Zoologa; tratando de unificar en los hechos lo que la observacin unifica y armoniza, es lgico que sigamos en el establecimiento de los grupos botnicos la tendencia adoptada en la clasificacin de los animales.

Los botnicos no solan aceptar idnticos trminos que los zologos; algunos, sin embargo, separndose de este procedimiento Dividen las plantas en tipos, clases, ordenes, familias, tribus, gneros y especies; as lo haremos nosotros, copiando el plan mismo que en la Zoologa hemos seguido.

La primera jerarqua orgnica que es necesario fijar es la de individuo, base de todas las agrupaciones. Hemos indicado ya en otro lugar lo que entendemos por individuo. El concepto que la teora celular impone es el de organizacin de elementos histolgicos que han dividido el trabajo y funcionan armnicamente, produciendo de una vida colectiva, social, resultado de los esfuerzos parciales; cada individuo sigue realizando adems su vida propia. Bajo este concepto, cada planta es una verdadera sociedad de clulas; no obsta esto para que muchos vegetales se asocien y formen lo que se llaman sociedades.

El concepto de la especie, grupo fundamental de toda clasificacin, ha dado motivo a grandes controversias; pueden decirse que han sido el problema biolgico mas discutido. Los hechos demuestran que no existe ningn carcter permanente y que adquieren, gracias a la fuerza conservadora de la herencia, mayor fijeza aquellos caracteres que dan al individuo mayores facilidades en su lucha por la vida. Por estos caracteres mas permanentes se renen los individuos formando especies, grupos que, por fundarse en la herencia, revisten mayor importancia, y que se ha llegado, por la misma causa, a considerar como inmutables.

Dentro de la especie, caracteres menos esenciales dan lugar a las variedades, y si estas se conservan por la generacin, se llaman razas. Difcil es fijar los lmites de la especie y de la variedad, tanto que es frecuentsimo el que unos naturalistas juzguen como especies los que otros creen variedades y viceversa.

Varias especies que tienen caracteres comunes bien apreciables renen para formar un gnero; este grupo es de los ms indecisos: se constituyen muchos gneros que solo tienen una especie, y entre los especialistas hay una gran confusin respecto a los caracteres que deben considerarse como genricos y los que deben tenerse por especficos. Estas incertidumbres son la mejor prueba de que las divisiones en la Naturaleza no son absolutas.

Reuniendo gneros afines se forman las familias botnicas y sucesivamente, de menos a mas, los rdenes, las clases y los tipos; los Grupos intermediarios se preceden de la partcula sub (sub- familia, sub-orden, etc.); las familias suelen tambin dividirse en tribus.

La sucesin ascendente de las jerarquas orgnicas aceptadas es, pues, la indica el cuadro adjunto:

Individuo
Especie
Gnero
Tribu
Familia
Orden
Clase
Tipo

NOMENCLATURA.- Se representa una planta por su nombre genrico seguido del especfico; como si dijramos, por su apellido seguido del nombre. As, el romero se llama cientficamente Rosmarius officinalis; quiere decir esto, que es la especie officinalis en el gnero de los Rosmarinus; otra especie de este mismo gnero es, por ejemplo, el Rosmarinus laxiflorus. Tras de estas dos palabras se escribe, abreviado, el nombre del autor que describi la especie, aun cuando la describiera como perteneciente a una agrupacin distinta de la en que hoy se le coloca.

Esta nomenclatura se denomina binaria fue su autor Linneo. El vulgo distingue con frecuencia las plantas dndoles un nombre genrico y otro especfico; con mas o menos exactitud, llama alhel a distintas crucferas semejantes, especificndolas con diversos adjetivos o con los nombres del pas de donde la planta procede. As distingue el alhel blanco, el alhel amarillo, el alhel encarnado, el alhel de Mahn o el alhel griego.

Los nombres genricos son generalmente de origen en griego o de origen latino; siempre se les latiniza. Aluden a propiedades o caracteres de las plantas; son a veces traduccin o latinizacin del nombre vulgar; se dedican a los botnicos mas distinguidos o a los pases en donde la planta se ha encontrado. El nombre genrico de Urtica que se da a las ortigas alude a la picazn que producen; el de Parietaria a la localidad en que viven las especies; Agrostis deriva de la palabra griega agros (campo); Iberis es un gnero Linneano as llamado por ser frecuente en Espaa; Molinia, Ruicia, cavanillesia, Assoa, Mutisia, son gneros dedicados a Molina, Ruz, Cavanilles, Asso y Mutis.

Los nombres de los tipos, clases y rdenes no obedecen a mas regla que la costumbre. Los nombres que representan a las familias, en su mayor parte terminan en ceas; ejemplo de ellos son las rubiceas, papaverceas, ulmceas, etc., etc.; en algunos casos se contina usando el nombre que primitivamente se les dio cuando se separe de la regla; as se dice leguminosas, crucferas, umbelferas, palmas, gramneas, compuestas, etc. Los nombres de familias deben castellanizarse segn es costumbres entre los botnicos espaoles.

Las palabras con que se designan las tribus o sub-familias deben terminarse en eas, no acentundolas como esdrjulas; de la familia de las ranunculceas, por ejemplo, se forman las tribus de clematideas, anemoneas, ranuculeas, heleboreas y peonieas.

En la mayor parte de los casos, tanto el nombre de la familia como el de la tribu se forman con el del gnero que se considera como tpico: el tipo de las convolvulceas es el gnero Convolvulus: el de las rosceas, es el Rosa; el de las amemoneas, el Anemone; el de las heleboreas, el Heleborus.

Para dar a las plantas nombres de personas, conviene tener presente el saludable consejo que Linneo daba al clebre botnico espaol Mutis en una carta que en 1774 le dirigi y que se conserva en el archivo del jardn botnico de Madrid: <<no hagas nombres genricos- le deca- con los de amigos u otras personas desprovistas de merecimientos botnicos, pues tiempo llegar en que desaparezcan>>

CLASIFICACIONES CLSICAS.- Historiar las tentativas hechas para clasificar las plantas, sera trazar la historia general de la botnica. Cada perodo de sta ha resumido sus progresos en una clasificacin. Hacer la crtica de las clasificaciones, sera tarea por dems pesada e inoportuna en un libro de esta ndole; para que el lector pueda referir la clasificacin que nosotros sigamos a las que otros libros siguen, copiaremos a continuacin algunas clasificaciones clsicas, de diferentes tiempos.

CLASIFICACIN DE VAN TIEGHEM.

La que este renombrado autor acepta, inspirndose en el criterio hoy predominante, divide las plantas en cuatro grandes ramificaciones y cada una de estas en clases y rdenes; merece ser conocida por lo generalizada que se encuentra la obra de dicho botnico.

I.- TALOFITAS.

Clase I.- Hongos
Orden:
1. mixomicetos.
2. Oomicetos.
3. Ustilagneos.
4. Uredineos.
5. Basidiomicetos.
6. Ascomicetos.

Clase II.- Algas.
Orden:
1. Cianoficeas.
2. cloroficeas.
3. feoficeas.
4. florideas.

II. Muscineas.

Clase I.- Hepticas.
Orden:
1. Yungermannioideas
2. Marcancioides.

Clase II.- Musgos.
Orden:
1. Esfagnneas.
2. Briineas.

III.- Criptogamas vasculares.

Clase I.- filicneas.
Orden:
1. Helechos.
2. Maraciodeas.
3. Hidropterdeas.

Clase II.- Equisetneas.
Orden:
1. isosporeas
2. heterosporeas.

Clase III.- licopodneas. Orden: 1. Isosporeas
2. Heterosporeas.

IV.- FANERGAMAS

GIMNOSPERMAS.

Clase I.- Gimnospermas.

ANGIOSPERMAS

Clase II.- Monocotiledneas.
Orden:
1. Gramindeas
2. Tuncineas.
3. Lilineas.
4. Iridneas.

Clase III.- Dicotiledneas.
Orden:
1. Aptalas superovariadas
2. Apteadas inferovariadas.
3. Dialiptalas superovariadas
4. Dialiptalas inferovariadas
5. Gamoptalas superovariadas
6. Gamoptalas inferovariadas.

TIPOS Y CLASES DEL MUNDO VEGETAL.- La clasificacin que nosotros aceptamos difiere poco de la que ajusta Van Tieghem a su Botnica descriptiva. En primer trmino denominamos tipos las grandes divisiones de los vegetales, y el de las fanergamas le descomponemos en dos distintos, en vez de considerar como subtipos a las gimnospermas y angiospermas. En las talofitas colocamos primero a la clase de las algas, que en el tiempo apareci antes que la de los hongos; filognicamente tienen la prioridad aquellas sobre estos. En los dems, el cuadro de las grandes divisiones del mundo vegetal le ajustamos al publicado por Herail en la Botnica de Behrens.

Vase ahora la disposicin y la caracterstica de los tipos y las clases vegetales.

Tipo primero. TALOFITAS.- Vegetales provistos de un talo; sin miembros diferenciados ni flores.

Clase Algas: plantas provistas de clorofila, a veces coloreadas de amarillo, pardo o rojo por pigmentos especialidades; la generalidad son acuticas.

Clase Hongos: plantas desprovistas de clorofila; raras veces acuticas; generalmente parsitas.

Tipo segundo. MUSCNEAS.- Con tallo y hojas; sin races ni flores; el huevecillo produce un rgano esporfero (esporogonio).

Clase Hepticas: el esporongio se desenvuelve en el interior del arquegibio; protonema muy reducido; las hojas sin nerviaciones.

Clase Musgos: Esporongio desgarrando al arquegonio; protonema bien desenvuelto; las hojas con nerviaciones.

Tipo tercero. CRIPTGAMAS VASCULARES.- Con tallos, hojas y races, pero sin flores. Anteridios y arquegonios sobre un protalo; el huevecillo produce una planta cuyas hojas son esporferas.

Sub-tipo. Isosporeas.- esporas todas semejantes, producen un protalo independiente.

Clase Filicneas; tallos slidos que producen hojas con abundantes nerviaciones; esporangios ordinariamente agrupados en el envs de la hoja, raras veces dispuestos en espigas; prefoliacin no circinada.

Clase Licopodneas: Tallos slidos, provistos de pequeas hojas con un nervio sencillo; esporangios solitarios en la axila de las hojas; prefoliacin circinada.

Sub-tipo. Heterosporeas.- Esporas de dos formas distintas:

Unas y otras producen protalos rudimentarios que quedan unidos a la espora.

Clase Rizocrpeas: Esporangios includos en una envoltura comn (esporocarpo).

Clase selaginelceas: Esporangios no includos en una envoltura comn, aislados en la axila de hojas ordinarias o modificadas.

Tipo cuarto FANERGAMAS GIMNOSPERMAS.- Plantas con races, tallos, hojas y flores que producen semillas. Las flores sin periantio; las semillas desnudas; sin ovario cerrado ni estigma.

Clase Gimnospermas, con los caracteres del tipo.

Tipo quinto FANERGAMAS ANGIOSPERMAS.- Flores de ordinario con periantio; las semillas producen en el interior de un ovario cerrado; con estigma.

Clase Monocotiledneas: embriones con un solo cotiledn.

Clase Dicotiledneas: embrin con dos cotiledones.

PROTOFITOS, MESOFITOS Y METAFITOS.- Aparte los tipos y las clases que aceptamos, podemos dividir los vegetales en tres grandes agrupaciones que corresponden a las que se admiten en las clasificaciones zoolgicas basadas en la embriogenia. El fundamento de esta divisin fue ya indicado en la Botnica general; es puramente histolgico y se refiere tambin al desenvolvimiento de la planta.

Hay vegetales solamente celulares, que si alcanzan diferenciacin en sus tejidos, los elementos histolgicos no pasan de la categora de clulas por variadas que sean sus formas. Tal sucede con los correspondientes al tipo primero, al de las Talofitas (algas y hongos). Los hay de superior estructura, en que los tejidos apoteliales adquieren gran diferenciacin; el elemento caracterstico de estas plantas es el haz zigomrfico con su parte liberiana y su parte vascular, con su zona de crecimiento bilateral; estas plantas son las genunamente vasculares. Entre los dos tipos de estructura indicados, queda un tercero en que domina aun el elemento celular, pero alborea el tejido vascular representado por un haz rudimentario.

A los vegetales puramente celulares (talofitas) se les considera como protofitos.

Los que tienen por eje de su aparato vegetativo un haz rudimentario (muscneas), reciben el nombre de Mesofitos.
Aquellos en que los haces adquieren superior desenvolvimiento (criptgamas vasculares y Fanergamas) son los Metafitos.

La presencia o ausencia de los haces es carcter de gran trascendencia; los vegetales desprovistos de aquel elemento son de modesto porte. La soberbia vegetacin de las grandes selvas y la risuea de los campos floridos, solo embellecen la Tierra desde que los metafitos la dominan.

TIPO PRIMERO
TALOFITAS.

Le hemos definido en la Botnica general y hemos diferenciado las dos clases en que se divide.

Las talofitas son platas de organizacin rudimentaria; las primeras que aparecieron en el tiempo. Se hallan comprendidas todas entre los protistas de Haeckel y se pueden considerar como protorganismos que se inclinan hacia la vida vegetal, si bien los caracteres de esta no aparecen en ellos con toda claridad y en toda su extensin.

Dos clases comprende el tipo de las talofitas: las algas y los hongos.

Las algas estn generalmente provistas de clorofila; toman el carbono al cido carbnico de la atmsfera como los otros vegetales.

Los hongos se hallan privados de clorofila; su alimentacin es semejante a la de los animales.
No es el carcter con que separamos ambas clases tan absoluto como acabamos de indicar. Entre las algas son bastantes las especies que carecen de clorofila; sin embargo, nadie las lleva al grupo de los hongos; tienen una forma, una anatoma y una fisiologa caractersticas.

La generalidad de los botnicos colocan antes a los hongos que a las algas; se fundan en la consideracin de que la presencia de clorofila da a estas, superioridad sobre aquellos.

Nosotros seguiremos un orden inverso: filognicamente consideramos a los hongos derivados de las algas, y adems es muy difcil precisar en cual de las dos clases se encuentra los vegetales mas rudimentarios. Pocos pueden exceder en simplicidad orgnica a las algas nostocceas y a las bactericeas.

Estas ltimas son por muchos consideradas como hongos. Veremos que por su desenvolvimiento se asemejan mas a las algas.

CLASE. I. ALGAS (1)

TALOFITAS GENERALMENTE PROVISTAS DE CLOROFILA; CAPACES, POR TANTO DE DESCOMPONER, MEDIANDO LA INFLUENCIA DE LA RADIACIN SOLAR, EL CIDO CARBNICO DEL MEDIO AMBIENTE, ASIMILNDOSE EL CARBONO.

Forma, estructura y movimientos del talo.- A pesar de las grandes diferencias que en la estructura se observan, las algas son siempre organismos celulares; no tienen nunca ni fibras ni vasos. Las hay compuestas de una sola clula, como sucede con los protoeccus, pero una clula en toda la simplicidad de su estructura; algunas algas unicelulares son sin embargo bastante complicadas; en la Acetabularia (fig. 151) una sola clula se diferencia en un delegado pedicelo que sostiene una especie de sombrerillo parecido al de ciertos hongos; en las diatomceas la masa protoplsmica se halla encerrada en un estuche silceo formado de dos valvas, de entre las cuales salen al exterior finsimos cirros dotados de rpido movimiento. Las bactericeas ni siquiera llegan a la forma celular; son verdaderos ctodos.


(1) son muy escasas las obras en que se describen las algas de la flota costera espaola. Desde luego no existe en Espaa un tratado general que abarque todas las plantas de esta clase.

Son recomendables, sin embargo, los trabajos siguientes publicados en nuestro pas:

Ruz de Vera fuci natantes fructificatione commentarius, matriti, 1798. en 8. Lagasca y Clemente: introduccin a la criptogamia espaola, Mdrid, 1802.

Colmeiro: enumeracin de las criptgamas de la pennsula ibrica, Madrid, 1867-1868

Gonzles fragoso: las algas (biblioteca biolgica), Madrid, 1886

Rodrguez y Femenas: algas de las Baleares, Madrid 1888

Lzaro e Ibiza: datos para la flora algolrica del N. y N.O de Espaa, Madrid, 1889.

En algunas floras locales se enumeran bastantes especies de algas.

El grupo de las diatomceas ha sido objeto de notables trabajos, que en el lugar oportuno citaremos.


El talo de las algas ofrece variaciones muy notables. Puede ser una expasin membranosa simple o ramificada; tener la forma de una cinta como en ciertas Laminaria, de una amplia placa semejante a un cuero recubierto de un muclago como en las Porphiria; forma de rejilla como en la Ulva cancellata; formas arborescentes que asemejan a los vegetales superiores, con sus ramificaciones cilndricas y hasta sus prolongaciones rizomorfas, como en las Lessonia del Ocano Pacfico (fig. 152), etc.

En cuanto a su estructura, el talo es uni o pluricelular; en las algas filamentosas los tabiques de las clulas se hallan dirigidos transversalmente al eje del filamento: en las que tienen, como las del gnero Ulva, el talo membranceo, los tabiques son longitudinales y transversales; en las de talo grueso, macizo, el tejido celular forma un pseudo-parenquima.

Las expansiones membranosas o los talos gruesos provienen a veces de la fusin mas o menos completa de talos filamentosos pluricelulares, fusin que se realiza en un solo plano (coleochoete) o en todas las direcciones (ceramium).

El talo puede tambin formarse por la asociacin de las clulas primeramente disociadas (pediastrum, fig. 153, hydrodictyon) o por la reunin de las ramificaciones filamentosas del aga misma. Que se estrechaban, se entrecruzan o se sueldan (Udotea, fig. 154).

La disposicin de las clulas es variada, a veces muy curiosa, y presenta caracteres bastante constantes en las diversas especies, por lo cual sirve la estructura para la determinacin especfica.

Muchos talos se hallan dotados de movimientos mas o menos amplios, semejantes en las algas inferiores a los que ofrecen los elementos reproductores (zoosperas y anterozoides). En ciertas volvocneas el movimiento es un todo idntico al de algunos protozoarios.

Los movimientos parecen ser independientes de la coloracin de las clulas, pues los ofrecen las desmidias verdes, las oscilarias azules, las diatomceas pardas y las bacterias que son incoloras.

La luz ejerce gran influjo en la movilidad de los talos; ya Cort observ este hecho de un modo evidente. Colocaba oscilarias en un vaso de vidrio cubierto por el papel ennegrecido, dejando solo una pequea apertura por la que penetraba la luz; al sexto da de hacer esto, todas las algas se haban colocado en derredor del agujero. Con las bacterias pueden hacerse anlogos experimentos.

En las algas de la familia de las desmidiceas, especialmente en las del gnero Closterium, se han observado movimientos sumamente curiosos por efecto de la radiaccin unilateral; una de las mitades de la clula es atrada por la luz y la otra mitad repelida; ejerce adems la luz una accin directiva orientado longitudinalmente a la clula y obligndola a que se aproxime al foco luminoso. Las algas unicelulares tienen la propiedad que se denomina fototactismo en diverso grado, segn la intensidad de las radiaciones. En estos vegetales, el heliotropismo es positivo con una dbil intensidad, transversal cuando la intensidad tiene un valor medio, negativo si la radiacin luminosa es muy intensa, no dependiendo esto, segn Berthold confirm, del color del alga, pues ocurre en las que son rojas como las Antithamnion, en las verdes (Derbesia) y en las pardas (Ectocarpus).

COLORACIN.- El color constituye en las algas un carcter botnico de importancia; en l se funda la divisin en rdenes que la generalidad de los autores acepta.

Al color de las algas deben su extraordinaria belleza algunos pases submarinos que imitan bosques de flores mecidas por el inquieto equilibrio de las aguas; algas microscpicas, imperceptillinos.

Sin el auxilio de la lente, dan color a dilatadas extensiones de los Ocanos y a extensas sabanas nevadas en las regiones polares o en las regiones alpinas. Los vientos pueden elevar en sus torbellinos legiones de estos protofitos, transportados a considerables distancias y precipitaciones en forma de lluvia tiendo el suelo de color verde o de color rojo. Diatomceas juntas con protozoarios cayeron sobre Lin en 1846, nada menos que en la cantidad de 120.000 libras, segn clculo de Ehremberg. Darwn cuenta en su famosa descripcin del viaje en derredor del mundo, que una de aquellas lluvias de protozoarios y protofitos cay en Cabo Verde coloreando el suelo en una extensin de un milln de millas cuadradas.

Para formarse idea de los variados matices, de las brillantez de tonos que estos curiosos vegetales tienen, basta sorprender en das de calma y cielo claro los bajos fondos marinos o examinar en ciertos mares, ricos en flora algolgica, la superficie costera que la baja marea deja al descubierto. Dominan principalmente: el color verde, que ofrece a veces el hermoso matiz de la esmeralda; los tonos rojos o mas o menos apagados: e pardo y el amarillo. La delicada estructura arborescente que tienen algunas especies, unida a los todos de su coloracin, les da tal hermosura que entre las colecciones de Historia Natural las de algas son las que mas atractivos ofrecen.

La coloracin de las aguas del mar por algas microscpicas es fenmeno bastante frecuente. En la isla de Luzn (Filipinas), cerca de Tajo, vieron Freycient y Turrol, hallndose a bordo de la corbeta La Creole, una superficie de 60 millones de metros cuadrados coloreada en rojo por una alga, tan pequea, que para cubrir un milmetro cuadrado se calcula que seran necesarios 40.000 individuos.

Darwin observ cerca de las islas de Abrolhos, que la superficie del mar se hallaba teida de un color pardo-rojizo; estudiada el agua, hall en ella una alga que result ser el Trichodesmium erythaeum, de Ehremberg. El mismo fenmeno, producido tambin por confervceas, pudo observar en diferentes parajes durante el viaje del Beagle.

Cerca de las islas Maldivas el agua tiene color negro, blanco en algn punto del golfo de Guinea, amarillento entre China y el Japn, rojo en el mar del mismo nombre, verde en el golfo Prsico, y todas estas coloraciones se creen producidas por algunas microscpicas.

El color se debe a la presencia en el interior de las clulas de pigmentos que colorean a los leucitos. El principal es la clorofila; esta se halla de ordinario unida a la xantofila y entonces la coloracin de la planta es verde. Acompaa a los dos principios colorantes indicados un tercer pigmento, distinto de los anteriores por ser soluble en el agua e insoluble en el alcohol y en el ter; el pigmento supernumerario es en unos casos azul (ficocianina), en otros pardo (ficofeina) a veces rojo (ficoeritrina) y en terminadas ocasiones puede ser amarillo oscuro (ficoeritrina o diatomina). De la mayor proporcin en que se halle el pigmento supernumerario depende el que ofusque a la clorofila e imponga su color al alga, o que, por el contrario, no pueda contrarrestar por completo la coloracin verde y solo sirva para dar a esta tonos o matices diversos.

En las algas de color verde puro existe tambin con la clorofila la hipoclorina; este principio desaparece cuando se forma algn pigmento supernumerario.

Existen en las algas, pues, cromoleucitos de diversas clases; hay cloroleucitos, cianoleucitos, feoleucitos y eritroleucitos.

La clorofila puede impregnar uniformemente todo el protoplasma o puede hallarse localizada en determinados puntos, formando lminas parietales, cintas longitudinales o arrolladas en espiral, anillos, una red mas o menos complicada, etc.

Los cloroleucitos tienen generalmente en su interior uno o muchos corpsculos redondeados, incoloros, dotados de mayor refringencia y de una densidad mayor, que se colorean por los reactivos con mas intensidad que el resto, comportndose relativamente a los cloroleucitos de un modo anlogo a como se comporta el nucleolo con el ncleo; estos corpsculos han recibido el nombre de pirenoides. Los cloroleucitos producen tambin con extraordinaria frecuencia grnulos de almidn que se agrupan en derredor de los pirenoides.

Ni los feoleucitos ni los eritroleucitos suelen tener pirenoides ni grnulos de almidn; los cianoleucitos acostumbran a ir unidos a los cloroleucitos; o mejor an, la ficocianina va frecuentemente unida a la clorofila; juntas ambas son capaces de colorear de un modo uniforme al protoplasma.

En la coloracin de las algas tiene escasa importancia la naturaleza del lugar en que residen o se fijan. No obstante Stenfort ha observado que el color de algunas especies del gnero Callithamnion, que viven parsitas de determinadas flordeas, se modifica segn el color del alga que les soporta.

Hay algas desprovistas por completo de clorofila y de cualquier otro pigmento; en estas la asimilacin del carbono ha de operarse forzosamente de un modo parecido a como se opera en los hongos. En cambio la asimilacin en las algas coloreadas se halla sujeta a las condiciones que en la fisiologa hemos indicado respecto a las plantas verdes.

REPRODUCCIN.- Ofrecen las algas ejemplos de variados medios para lograr la reproduccin de la especie; al examinar los diversos rdenes de esta importante clase comprobaremos la realidad de esta afirmacin.

Se reproducen asexual y sexualmente. Ya en el captulo relativo a la gnesis y multiplicacin de las clulas hemos descrito casos del uno y del otro procedimiento. La renovacin total del protoplasma tiene lugar en los (Edogonium; por gemacin se producen las ramificaciones en ciertas algas; la conjugacin entre elementos homlogos puede comprobarse a cada paso en desmidiceas y entre elementos distintos en el gnero Spirogyra. Todos estos casos, excepto el ltimo, pueden considerarse como asexuales.

De las algas adultas proceden unas veces esporas que se fijan y reproducen la planta madre, otras veces huevecillos, y en ocasiones se ofrecen estos y aquellas en una misma especie.

Las esporas se recubren con frecuencia de una capa, mas o menos espesa, de celulosa y permanecen inmviles; en la generalidad de los casos son desnudas y se hallan dotadas de amplios movimientos; entonces se llaman zoosporas. El movimiento se verifica merced a los cirros vibrtiles, en nmero variado, de que disponen y se modifica bajo la accin de los agentes exteriores segn hemos indicado en lugar oportuno del tomo primero. Las zoosperas, al llegar a cierto tiempo, se fijan, pierden los cirros, se rodean de membrana celulsica y se alargan produciendo nuevos talos semejantes a la planta madre.

Por tres medios distintos se forma el huevecillo en las algas (Van Tieghem): 1. por el concurso de un anterozoide y una oosfera. 2. por la diferenciacin de un protoplasma inmvil que pertenece a una clula masculina y se llama polinidio; 3. por conjugacin de protoplasmas semejantes.

El primer medio esta muy generalizado; a el pertenece el caso del (Edogonium, ya citado; el del Fucus vexiculosus, descrito en el tomo I, y en que la oosdera queda libre, pero permanece inmvil, siendo en cambio mviles los anterozoides; el caso de la Zanardinia collaris y el de la Padina Pavonia. En la Zanardinia la oosfora es mvil lo mismo que el anterozoide; tiene aquella dos cirros vibrtiles, uno dirigido hacia adelante y otro hacia atrs. En la Padina son, en cambio, los dos elementos reproductores inmviles.

Los polinidios son clulas pequeas recubiertas de una membrana celulosa y que tienen cierta semejanza con los granos de polen; de aqu el nombre que se les da. Este medio lo ofrecen las algas flordeas, pudindose estudiar fcilmente en las Bangia y Nemalion.

Las algas son casi todas ovparas; es decir, el huevecillo se desenvuelve independientemente de la madre; que puede considerarse como excepcin a esta regla el caso de las flordeas, en las que el huevecillo comienza a desenvolverse sobre la planta madre y a expensas de esta, formndose un verdadero embrin.

Hay huevecillos cuyo desenvolvimiento es inmediato, como sucede a los del Fucus vexiculosus; otros atraviesan en cierto perodo de reposo: tal sucede en las ediogoneas y en las espirogiras.

DNDE Y COMO VIVEN.- Son la casi totalidad de las algas acuticas y el mayor nmero de ellas habita en el Ocanos; puede decirse que se hallan adaptadas a un rgimen acutico, pues aun aquellas que viven fuera del agua necesitan un medio hmedo para desenvolverse.

Las algas se hallan en el agua de diversos modos: las unas fijas a los objetos sumergidos por medio de apndices rizomorfos, las otras flotando por medio de rganos a propsito; otras tienen el talo completamente libre.

Todos los lugares hmedos tiene vegetacin algolgica; viven estos vegetales sobre la tierra mojada, en las cortezas de los rboles, en las rocas, etc. La nieve se cubre en determinadas circustancias de un alga, descubierta por Saussure en los Alpes y que se denomina Chlamydococcus nivalis; como tiene color rojo, salpica de manchas que parecen sanguneas al blando sudario de las altas cumbres alpinas.

Ya hemos indicado antes que algas pequesimas dan coloracin especial a dilatadas extensiones de los mares; el mismo fenmeno puede observarse en las aguas dulces. En su librito acerca de estas plantas anota Fragoso este hecho. Con mucha frecuencia, dice, se observa que las aguas dulces, despus de algn cambio brusco de temperatura se cubren sbitamente de grandes manchas formadas por miradas de individuos del gnero Glaecotrichia;
manchas que han sido llamas por el pueblo flores del agua, las cuales desaparecen, tan rpidamente como aparecieron, por cualquier causa climatolgica, curioso fenmeno cuya explicacin se ha dado recientemente. Reproducindose las Glaecotrichia por esporos invernantes. Estos se depositan en el fondo de los pantanos y riachuelos, germinan de la primavera inmediata, y all permanecen hasta que un da de sol ardiente, determinando una asimilacin enrgica, produce el desarrollo de burbujas de gas que, depositadas entre las plantitas, las arrastran a la superficie del agua; llegada la noche, la debilitacin de la luz disminuye la cantidad de gas emitido; este se disuelve y las colonias vuelven a emergirse; el mismo efecto producen una lluvia, fuerte, un descenso de temperatura; etc.

Hay algas parsitas o comensales de otras plantas. El fenmeno mas curioso de comensalismo es el que ofrecen los lquenes y de que no hemos ocupado en la Botnica general; las algas que forman parte de esta simbiosis reciben ala vez defensa y alimentacin del hongo con quien viven.

Ciertas especies buscan tan solo un abrigo entre los intersticios celulares de otras plantas; esto sucede con los Nostoc, que viven en los individuos del gnero Lemma, en el talo de las hepticas, en las hojas de Azolla, en las races de Cycas o en las rizomas de Gunera.

Verdaderos parsitos son: el Chlorochytrium, que ataca a las lentejas de agua; el Phyllosiohon, que vive sobre las hojas del Arisarum vulgare; la Mycoidea, que invade la epidermis de las camelias; etc.

Entre las bactericeas las hay parsitas y comensales.

La asociacin de individuos es en las algas fenmeno muy frecuente; forman en los mares, sobre la tierra hmeda, sobre la nieve, en los lugares pantanosos, etc., vegetaciones de considerable nmero de individuos, que revisten formas diversas segn la que tienen las especies dominantes.

Los fucus y los sargassum cubren a veces extensiones ocenicas inmensas; a la acumulacin de estas algas debe su nombre el mar de los sargazos, que tantas descripciones fantsticas ha motivado.

El mar de los sargazos ocupa una extensin aproximada de 400 millones de hectreas, siete u ocho veces la que ocupa Francia, segn Recls. Se conoce desde tiempos muy remotos y proporcion vivas inquietudes al gran Coln en el famoso viaje en que descubri el Nuevo Mundo. Estas inquietudes son descritas por el historiador Washington Irving (vida y viajes de Cristbal Coln) en los siguientes prrafos que merecen ser transcritos:

<< sobrevino al siguiente da una profunda calma, interrumpida por ligeros vientos del S. O.; la mar, en cuanto alcanzaba la vista, estaba cubierta de hierbas: fenmeno frecuentemente observado por aquella parte del ocano, que suele tener la apariencia de una vasta pradera inundada. Se ha atribudo a la inmensa cantidad de plantas submarinas que crecen en el lecho del mar hasta madurarse, poca en que las arranca el movimiento de las ondas y de las corrientes, levantndolas a la superficie. Estos campos de hierbas se miraban al principio con grande satisfaccin pero al fin estaban ya por algunos puntos densos y entretejidos, que en cierto modo impedan la navegacin de los buques. Los marineros, siempre pronto a concebir las aprensiones mas absurdas, se acordaron entonces de alguna narracin acerca del ocano helado, adonde se deca que solan quedarse inmviles los buques. Se esforzaban, por consecuencia, en eludir cuanto podan aquellas masas flotantes para que no les sucediera a ellos algn desastre parecido. Otros consideraban aquellas hierbas como una prueba de que la mar iba perdiendo fondo, y hablaban ya de ocultas rocas y bancos, de traidoras bandas, del peligro de varar en medio del ocano, a donde podan podrirse sus bajeles y desmoronarse fuera del alcance de humana ayuda y sin costas en que la gente pudiera tomar refugio. Algunas ideas confusas de la antigua fbula acerca de la sumercin de la isla de Atalante heran su mente, llenando de temores su corazn, y crean haber llegado aquella regin del ocano adonde obstruyen la navegacin tierras ahogadas y las ruinas de un continente entero.
Para disipar este pavor usaba el Almirante de la sonda con frecuencia, y aunque esta era de las mas largas, no poda alcanzar fondo. Pero los nimos de la tripulacin haban enfermado gradualmente. Estaban llenos de terrores vagos, de supersticiones y fantasas Todo lo convertan en causa de alarma, y mortificaban a su jefe con incesantes murmuraciones.>>

La explicacin de este hecho, de la acumulacin de tantas algas en aquellas latitudes, es todava un problema por resolver acerca del que volveremos a ocuparnos en otro lugar de la obra.

Como la generalidad de las algas tienen clorofila, necesitan de las radiaciones luminosas para vivir; as se observan que a determinadas profundidades ocenicas no existen, y por regla general con la profundidad vara el color de la vegetacin algolgica. Suelen admitirse cuatro zonas: en la superior viven las algas azules; en la segunda las verdes; en la tercera las pardas, y en la inferior las rojas. Un hecho anlogo ha confirmado Falkenberg en las grutas que comunican con el mar, marcando las gradaciones de la luz (vase tomo I, pg. 223)

En la distribucin geogrfica de las algas se observan particularidades que en la geografa Botnica anotaremos.

ALGAS UTILES.- Encierra esta primera clase de las criptgamas un buen nmero de especies que reportan utilidades directas al hombre, que se emplean como alimento, como abono, como medicamento de la industria, etc. Prescindamos ahora de las utilidades de carcter general que la vida de las algas presta a la vida de los animales marinos, merced a la asociacin que los seres forman en la Naturaleza para realizar individual y colectivamente sus destinos.

La medicina ha utilizado y utiliza las algas; las benficas propiedades que el aire del mar reporta atribyenlas algunos (Stenfort) a la gran cantidad de oxgeno que aquellos vegetales desprenden.

El doctor Gressy preconiza el uso de la Fucoglicina, sustancia extrada de las algas, como equivalente al aceite de hgado de bacalao, en la incontinencia de la orina y la caquexia paldica, y como utilsima en la sfilis (Gonzlez Fragoso).

En general contienen las algas marinas principios mucilaginosos y amilceos que las pueden hacer tiles como alimentos; contienen a veces un aceite de olor y sabor desagradables que les comunica virtudes antelmnticas.

El fucus vexiculosus, que tiene sus paredes muy espesas merced a la gelificacin de las membranas celulares, se emplea para la preparacin de cataplasmas emolientes. En formas diversas se le ha utilizado para curar las afecciones linfticas y antiguamente se le carbonizaba en vasija cerrada constituyendo as el etope vegetal usado como antiescrofuloso.

El carragahen (chondrus crispus Lyngb.), llamado tambin musgo perlado, liquen y musgo de Irlanda, es emoliente, espectorante y nutritivo.

El musgo de Crcega es el algas mas empleada como antelmntica; corresponde la especie medicinal a la Gigartina helminthocorthon Lamx., pero de ordinario no va solo sino acompaada de otras algas, hasta el nmero de 22, que desvirtan bastante sus propiedades. Analizado el helmintocorton por Bouvier hall hasta un 60 por 100 de gelatina y el resto de sales diferentes; tambin contiene yodo, pero en contra proporcin.

Del polvo antigotoso de Sency forma parte un alga denominada Hutchinsia atro-rubescens Ag.
La Corallina officinalis se emple antes por el carbonato de cal que contienen sus clulas.

Las algas constituyen en el invierno un excelente forraje para los ganados; las comen solas, o mezcladas con harina: en las costas septentrionales de Espaa son tambin utilizadas como abono con notable ventaja sobre otros abonos vegetales.

Las algas pertenecientes a los gneros Gelidium, Gloiopeltis, Gracillaria, Endocladia, etc., que crecen en las costas de china, son objeto all de una explotacin industrial; con ellas se prepara la ficocola, hacindolas sufrir por la accin del agua hirviendo durante algn tiempo; as precipitan una especie de cola, que se coagula al enfriarse y se expende en el comercio bajo la forma de barritas de un medio metro de largas y seis o siete centmetros de anchas.

Los Fucus y Laminaria especialmente forman en Inglaterra y Francia la primera materia de una industria que da de comer a muchas familias: la industria de la extraccin de sosa y potasa.

En algunos puntos de Australia hacen envases de formas rudimentarias con las anchas frondes de la DUrvillae potatorum.

Para la preparacin de las telas de seda utilizan los chinos y japoneses el Hai- Tao y el Agar-Agar, productos extrados de las algas. Este ltimo sirve para la preparacin de jaleas culinarias.

El Agar- Agar fue introducido en la tcnica microscpica por el Dr. W. Hesse; ofrece respecto a la gelatina grandes ventajas y se emplea para la preparacin de cultivos.

No son escasos los puntos del Globo en que se emplean las algas como alimento. La Alaria esculenta Grew., y la Rhodomena palmata Grew., crudas o cocidas se comen por los habitantes pobres de Escocia e Islandia.

En ensalada, en los mismos pases, se usan la Porphyra laciniata Ag., y la Ulva lactucas L. en Valparaso se vende con el mismo fin la DUrvillea utilis Bory.

La Laminaria saccharina Lamx., produce una mannita que se usa en Bretaa en vez de azcar; la misma planta, hervida en leche, forma una excelente sopa.

La Ulva compresa L., alga muy extendida, es usada por los japoneses como alimento, condimentndola de un modo variado.

Aun cuando deficiente, copiamos a continuacin el cuadro de algas tiles al hombre, del notable y curioso trabajo del doctor Mangenot, titulado Las Algas tiles (Pars 1883).

COMO FORRAJERAS.
Caulerpa prolifera Lamx. (del Ocano Atlntico y del Mediterrneo).

VERMFUGAS: Bryopsis Balbisiana Lamx. (del mediterrneo)
Br. Plumosa Ag. (de los mares septentrionales y del mediterrneo)
Grateloupia filicina Ag. (costas europeas del Atlntico y mediterrneo)
Corallina officinalis L. (Ocano Atlntico y mediterrneo)
Jania rubens lamx. (atlntico y mediterrneo)
Jan. Corniculata lamx (mares europeos)
Gigartina helminthocorton Lamx (mediterrneo)

PARA BOCINAS:
Ecklonia buccinalis Hornem. (cabo de Buena esperanza y costas antrticas de Amrica).

EN CIRUGA:
Laminaria cloustoni Le Jolis (atlntico septentrional, cantbrico).

TEXTILES:
Conferva bulbosa
Scytosiphon filum Ag. (atlntico y mares septentrionales)

ALIMENTO MEDICINAL:
Chondrus crispus lyngb (mares septentrionales)
Plocaria candida Ness (ocano ndico)

PARA ESTRAER SOSA:
Himanthalia lorea lyngb (ocano atlntico y costas borcales.)
Fucus serratus L. (mares septentrionales)
F. nodosus L. (mares septentrionales)
f. vexiculosus L. (atlntico y mediterrneo)

PARA EXTRAER FICOCOLA:
Halidrys siliquosa lyngb, (mares septentrionales)
Iridae edulis Bory (ocano atlntico)
Ceramium ciliatum Ag. (atlntico y mediterrneo)
Gloiopeltis tenas Ag. (mares de china)
Gl. Coliformis Ag. (mares de china)

TINTREAS:
Rytiphlae tinctoria Ag. (atlntico, mediterrneo, adritico y rojo)

ALIMENTICIAS.
Porphyra laciniata Ag. (ocano atlntico)
Ulva lactuca L. (todos los mares)
Haligenia bulbosa Decaisn (costas europeas del atlntico)
Alaria esculenta Grew (atlntico y costas boreales del pacfico)
Laminaria saccharina Lamx (parte septentrional del pacfico y del atlntico)
Lam. Flexicaulis
Macrocystis pyrifera Ag (mares ecuatoriales)
Durbillea utilis Bory (mares antrticos)
Durb potatorum Bory (costas de Van Diemen)
Gelidium corneum Lamx (atlntico y mediterrneo)
Rhodomenia palmata Grew (ocanos atlntico y pacfico; mar cantbrico)
Laurentia pinnatifida Lamx (atlntico, mediterrneo y rojo; costas de Nueva Holanda)
Callibtepharis ciliata Kutz (costas septentrionales del Atlntico; cantbrico)

COMO ADORNO:
Plocamium coccineum Grew (atlntico, cantbrico y mediterrneo)

PARA BARNIZAR:
Rytiphlaea tinctoria Ag

PARA LA EXTRACCIN DEL AGAR-AGAR
Gigartina isiformis Ag. (mar indico)
Gig. Espinosa Grew (mar indico)


Prescindimos en esta resea de utilidades, de aquellos grupos como el de las bactericeas, que ofrecen especies utilsimas ya para la vida vegetal, a la que presentan importante ayuda modificando elementos del suelo hacindoles asimilables, ya para la transformacin de la materia orgnica en la llamada fermentacin ptrida. Las fermentaciones, base de industrias poderosas, base tambin de actos biolgicos trascendentales, son determinadas, segn opinin corriente, por algas microscpicas de la familia de las bactericeas y que se renen bajo la denominacin bajo la denominacin comn de bactericeas simgenas.

DIVISIN DELAS ALGAS.- Aceptan la generalidad de los autores la naturaleza del pigmento que tie al alga como carcter para el establecimiento de los rdenes. Estos son cuatro, segn muestra el cuadro siguiente:

A.- talo con clorofila pura.....................................................Orden clorofceas
B.- talo con clorofila asociada a un pigmento.
a: pigmento azul (ficocianina) que impregna de un modo uniforme al protoplasma >> Cianofceas
b: pigmento pardo (ficofeina)............................ >> Feofceas.
c: pigmento rojo (ficoeritrina)........................... >> Rodofceas.

Las mas sencillas de todas son las cianofceas y por estas comenzaremos el estudio; seguirn luego en la descripcin las clorofceas, a estas las feofceas, y el ltimo lugar ocuparn las rodofceas, que por otro nombre, y con ms frecuencia, se llaman flordeas.

Este orden es el mismo, hace observar Van Tieghem, con que las algas se sitan segn la profundidad de las aguas en relacin con las radiaciones luminosas que reciben.

En cada orden describiremos sumariamente las familias mas importantes y en estas los gneros que ofrezcan para nosotros mayores inters.

ORDEN. 1 CIANOFCEAS.

Algas citdicas, desprovistas de ncleos y de cromoleucitos. El pigmento supernumerario es azul, se denomina ficocianina e impregna de un modo uniforme al protoplasma.

En este grupo se hallan comprendidas las algas de organizacin mas rudimentaria; entre ellas las hay que estn absolutamente desprovistas de toda sustancia pigmentaria y por consecuencia en su funcin asimiladora se asemejan a la clase de los hongos. Entre estos, y con el nombre de esquizomicetos, comprenden algunos autores a la generalidad de las bactericeas; es el criterio que acepta y sigue Lanessan. Otros autores colocan los esquizomicetos entre los animales protozoarios; Claus en su Zoologa (tomo I y II de esta HISTORIA NATURAL) les incluye, como su apndice, al final de los protozoos.

Las cianofceas se denominan tambin esquizofceas.
Se hallan con profusin repartidas por los mares, la tierra hmeda, las aguas dulces y las sustancias orgnicas en putrefaccin; viven tambin unidas a ciertos hongos asocian a otras plantas (Lemna, Azolla, cicadeas), y en ocasiones son verdaderos parsitos.

La ficocianina se halla asociada a la clorofila y xantofila: en el agua da una solucin dicrica, azul a la luz transmitida, roja a la luz reflejada: comunica, combinada a los otros pigmentos, colores azul-verdoso, prpura, violeta o negro; absorbe en escasa proporcin los rayos azules; su absorcin, en la mitad menos refrangible, alcanza el mximum en el amarillo (Van Tieghem).

Se reproducen por quistes o por esporos. Los primeros son clulas o mejor ctodos, del talo que se separan, adquieren mayor tamao, cambian de color y se cubren de una membrana bastante espesa, pasando de la vida activa a una vida latente. Los esporos son inmviles y se producen por una especie de renovacin parcial del protoplasma.

Se divide este orden en dos familias cuyos lmites no estn bien definidos: la de las nostocceas y la de las bacterceas. Esta clasificacin no puede considerase como definitiva, es provisional.

FAMILIA NOSTOCCEAS.

Hacia el otoo, tras de los das hmedos, vemos como se cubren las avenidas de los jardines y los montculos de tierra de una sustancia que tiene color verdoso y aspecto de muclago; si le hieren los rayos solares durante el da desaparece, pero vuelve con la humedad de la noche a la manera de las flores del agua que anteriormente hemos citado.

Si examinamos esta sustancia al microscopio, la vemos diferenciarse en una abundante masa gelatinosa que recubre filamentos numerosos, compuestos por series de ctodos redondeados u ovales que parecen las cuentas de un rosario. Podremos comprobar que la sustancia aquella es una alga del gnero Nostoc, tipo de la familia de las nostocceas.

No tienen los elementos histolgicos de que se forman estas algas categoras de clulas, pues carecen de ncleo; son ctodos, con un protoplasma granuliento impregnando de una sustancia pigmentaria azul verdosa. En cada filamento, de trecho en trecho, existe un ctodo mas voluminoso, desprovisto de protoplasma, lleno por un lquido hialino; estos ctodos especiales reciben el nombre de heterocistos. La parte de filamento comprendida entre dos de estos ctodos especiales suele a veces desprenderse del resto, salir de la masa gelatinosa y formar aparte una nueva colonia citdica; estas partes desprendidas se denominan hormogonios y son mviles.

Todos los ctodos crecen y se dividen igualmente; de aqu que se produzcan en cada masa gelatinosa un gran nmero de filamentos apelotonados. Las esporas son quistes que se forman entre los heterocistos; los ctodos agrandan, cambian de color, se cuticulariza su membrana y pasan al estado de vida latente, pudiendo al recobrar su actividad vital desenvolver una colonia de filamentos.

No todas las nostocceas ofrecen la forma de los Nostoc ni todas viven sobre la tierra hmeda.

Las rivularia tienen filamentos que se terminan en una especie de pelo incoloro desprovisto de crecimiento; hay heteroscistos y los ctodos al dividirse producen filamentos que no se separan del primitivo desde luego; de aqu a veces estas nostocceas tengan una disposicin ramificada, tan solo aparente. Viven en las aguas dulces estancadas.

Las del gnero Merismopadia son membranosas, tienen el talo disociado y los ctados se dividen en dos direcciones. En el gnero Chroococcus y otros anlogos, el talo es macizo, la divisin de los elementos histolgicos se opera en tres direcciones distintas.

La generalidad de las nostocceas tienen clorofila, pero las hay desprovistas por completo de toda materia pigmentaria; tal sucede con las Beggiatoa. Viven estas en las fuentes termales, resistiendo hasta la temperatura de 55 y desarrollndose en las aguas sulfhdricas y en las que contienen otras sustancias minerales disueltas. Las algas de este gnero encierran a veces en su masa cristalitos de azufre.

Filamentosa es tambin la Anabaena Flos-aqua, que crece con gran rapidez y cubre a veces grandes extensiones de agua. Lo es igualmente el Leuconostoc mesenteroides, el alga muy parecida a los Nostoc pero desprovistas de clorofila como las Beggiatoa.

El leuconostoc merece ser conocido de los industriales. Pues se desarrolla en las cubas que contienen el jugo de remolacha dispuesto para la obtencin del azcar. Es causa de una rpida transformacin de este producto y puede por tanto causar grandes daos en las fbricas. Se presenta en masas de aspectos parecido al de los sesos y de consistencia cartilaginosa. Encierran estas masas pelotones de filamentos formados por ctodos esfricos y envueltos por espeso muclago blanquecino.

Se divide la familia de las nostocceas en diversas tribus y encierra bastantes gneros cuya diferenciacin no puede decirse que sea definitiva. He aqu la divisin ms generalmente aceptada:

1.- tabiques de segmentacin de los ctodos dispuestos en una sola direccin. Talo filamentoso, recto, espiral o apelotonado, continuo o disociado, con o sin magma gelatinoso.

Tribu I.- OSCILARIEAS. Pequeas algas filamentosas, de ordinario muy delgadas, formadas de ctodos iguales todos, que tienen el aspecto de discos cortos. Los filamentos se hallan dotados de Movimientos oscilatorios, a los cuales alude el nombre del gnero principal, tipo de la tribu. Se alargan por segmentacin transversal de los ctosos; se reproducen, separndose porciones de filamentos, las que viven independientemente y se alargan, aumentando el nmero de elementos histolgicos.

Se divide la tribu en dos secciones:

a: Con clorofila.
Gnero oscillaria Bosc. Filamentos simples; envoltura comn rgida, elstica con estras paralelas transversas. Son palustres o limcolas. Os, viridis Vauch, y Os, limosa Ag., muy frecuentes. Citadas en las Baleares Os. Tenuis Ag y Os sordida Kg. Gn. Lyngya Agardh. Filamentos sencillos, desprovistos de mucosidad, que mandan con libertad, flexibles, anillados interiormente. Son algas marinas generalmente. Lyn semiplena J. Ag.; lyn luteo-fusca J. Ag.; Lyn polychroa Thuret.; en el mediterrneo. En el cantbrico cita el sr. lzaro la lyn majuscula Harv.

b: Sin clorofila.
Gn. Beggiatoa trevisan. Filamentos sencillos, envueltos de sustancia gelatinosa, libres, elsticos, oscilantes, con puntuaciones estrelladas, primero dispuestos en haces, despues desordenados. Habitan en las fuentes termales. Begg, punctala Trev.

Tribu II.- NOSTOCEAS. Pequeas algas filamentosas, con heterocistos y crecimiento uniforme. Viven los filamentos, que son moniliformes, asociados en colonias, envueltas por una sustancia gelatinosa, incolora, producida por la gelificacin de las membranas de los ctodos. Se desenvuelven sobre la tierra hmeda; desaparecen por la accin de los rayos solares y vuelven a aparecer con la humedad.

Gn. Nostoc Vauch. Ctodos subglobosos. Dispuestos en series simples, monili formes, envueltos por una masa gelatinosa. Son frecuentes el N- commune Vauch.; N. muscorum Ag.; N. glomeratum Kutz.; rufescens Ag.

Gn. Sphaerosyga Ag. De ctodos subglobos, dispuestos en series simples, moniliformes; la masa gelatinosa indeterminada, globosa; el quiste se produce en las dos clulas ms prximas al heterocisto. Sph. Fiexuosa Ag.; sph (Anaboena) Flos aquae Lyngb.; ambas de agua dulce.

Gn. Anhaltia Schw. Ctodos en filas moniliformes, dicotmicas, los superiores son ms pequeos y los terminales alargados, filiformes. Anh. Fredericae Schw, vive sobre la tierra hmeda.

Tribu III.- RIVULARIEAS. Se caracterizan perfectamente las algas de esta divisin por tener los filamentos una prolongacin terminal, en forma de pelo y desprovista de crecimiento. Tienen tambin heterocistos. Son de muy pequea talla y viven en las aguas dulces estancadas. Formando masas gelatinosas de un color verdoso manchado. La base de los filamentos se halla ocupada por un gran ctodo llamado basilar o lmite; los ctodos intermedios entre este y la prolongacin terminal son iguales, esfricos o cilndricos, pero cortos.

Las rivularias se reproducen por la multiplicacin del ctodo inmediato al basilar, el cual se divide en una docena de ctodos cilndricos que a su vez se segmentan y constituyen un largo filamento envuelto por la membrana distendida y espesa del primitivo ctodo; estos filamentos persisten durante el invierno cuando los dems ctodos desaparecen, y en la primavera salen de su envoltura y de cada uno se forma una colonia nueva.

Gn. Rivularia Roth. Filamentos simples, cilndrico fusiformes, de elementos cilndricos, envueltos en una cubierta mucilaginosa, que aparecen a veces irradiando de un punto. Palustres o marinos. Riv. Mesenterica Thuret, de las Baleares. Riv nitida Ag., del Cantbrico.

Gn. Calothris Ag. Filamentos simples, sin mucosidad, rgidos, anillados interiormente. Parsitos o marinos. Cal. Confervicola Ag., del Cantbrico. Cal, balearica Born, y flah., en las cisternas de las Baleares. Cal. Parasitica Thuret, sobre Nemalion en las Baleares. Cal. Crustacea Thuret, de las Baleares.

Tribu IV.- ESCITONEMEAS. Algas formadas de filamentos falsamente ramificados cuyo crecimiento se halla localizado en el pice. Tienen tambin heterocistos.

Gn. Scytonema Ag. Filamentos ramosos, coriceos, anillados interiormente. Viven la generalidad sobre las rocas sub alpinas. Scyt, minutum Ag.

II.- tabiques de segmentacin de los ctodos en dos direcciones. Talo membranoso, disociado.

Tribu V.- MERISMOPEDIEAS. La segmentacin se verifica siguiendo dos direcciones perpendiculares la una a la otra, y las colonias tienen la forma de placas mas o menos anchas.

Gn. Merismopaedia.

III.- tabiques de segmentacin de los ctodos en tres direcciones. Talo macizo, disociado.

Tribu VI.- CROOCOCEAS. Algas verdes que habitan las aguas dulces o saladas y los lugares hmedos. Unas veces estn formadas de ctodos sueltos y otras de ctodos semejantes unidos en colonias; las membranas se gelifican con mucha frecuencia.
Operndose la segmentacin en tres direcciones, se forman colonias mas o menos rodeadas.

Se aceptaban en esta tribu varios gneros: el Chroococcus, base del grupo (Chr. Turgidus Rabenh); el Glaeocapsa (Gl. Polydermatica Rabenh) y otros. No pueden considerarse estas divisiones sino como provisionales.

FAMILIA BACTERICEAS

Es fcil proporcionarnos un tipo de estudio; sea este el Bacterium termo. En una infusin vegetal, al cabo de algunos das, aparece una especie de membrana blanquecina que cubre la superficie de la infusin; en el microscopio se diferencia esta membrana gelatinosa en un sinnmero de corpsculos alargados, dotados de movimiento de avance, libres unas veces, formando series otras; en el campo hay una movilidad extraordinaria.

Examinados detenidamente estos corpsculos se ve que estn constituidos por un protoplasma envuelto por una membrana; son verdaderos ctodos. Viven reunidos en gran nmero, rodeados por la sustancia gelatinosa, y las masas reciben el nombre de zoogleas (fig. 155 b).

No se puede negar gran semejanza entre el Bacterium que describimos y las algas nostocceas; la naturaleza citdica de los elementos histolgicos, la vida en masas gelatinosas, la movilidad son puntos suficientes de contacto. Convienen adems en el medio de reproducirse por escisin transversal; cada ctodo se divide en dos, luego en otros dos, y continuando esta marcha se forma un filamento largo, en el que los ctodos aparecen muy inmediatos los unos a los otros; los filamentos son rectos, encorvaos, acodados, etc.

En algunas especies. El Bacterium termo entre ellas, se ha descubierto una multiplicacin espordica endgena. En efecto, a veces el protoplasma en los ctodos alargados se concentra, formando numerosas pequeas esporas que luego quedan en libertad por la ruptura de la membrana; las esporas resisten mucho tiempo un medio adverso y se alargan cuando les rodean circunstancias favorables.

Pasteur ha llegado afirmar que pueden las esporas resistir la accin del alcohol absoluto, del agua hirviendo y del oxgeno concentrado, pero no parece confirmarse esta afirmacin. Las esporas se forman solos cuando la bactericea se halla en condiciones desventajosas; cuando le rodea un medio favorable, la reproduccin es por biparticin. Colocadas las esporas en series lineares forman filamentos moniliformes como los de ciertas nostocceas.

La forma de los ctodos es muy variable, y precisamente se atiende a ella para establecer las dividiones genricas: cuando son esfricos, estn unidos o disociados, la bactericea es un Micrococcus (fig. 155 a); si son cilndricos y se disocian apenas formados, es un Bacterium; si permanecen unidos en varillas mas o menos largas, se denominan Bacillus; cuando los filamentos son de longitud indefinida, se les considera como Leptothrix si carecen de envoltura, como Crenothrix si la tienen y como Cladothrix si ofrecen falsas ramificaciones. Los filamentos pueden no ser rectos, sino espirales; en este caso se encuentran los Vibrio, cuyos elementos se disocian en seguida, y los Spirillum, que son mas alargados y tienen muchas vueltas de hlice; cucando la espiral es muy larga pertenece al gnero Spirochate (vese lm. 1).

No todas las bactericeas son filamentosas; las hay cuyos filamentos se apelotonan y se aglutinan formando masas (ascococcus) Las hay tambin cuyos ctodos se segmentan en dos direcciones distintas y el talo es membranoso (merista), y en algn caso (sarcina)la segmentacin tiene lugar en tres direcciones. Resultando una masa cbica.

El movimiento de que estn dotadas las bactericeas es variable, segn la forma de las especies; los Micrococcus tienen movimientos parecidos a los brownianos; las bacterias se mueven en sentido longitudinal y con una especie de oscilacin; los Spirillum tienen movimiento de rotacin como el de un tornillo. En algunas especies se terminan las extremidades del filamento por cirros; este hecho se comprueba perfectamente en los Spirillum; Koch y Cohn han generalizado la observacin a muchas otras bactericeas.

La generalidad de las algas de esta familia se hallan desprovistas de clorofila; las hay que poseen este pigmentum (Bacterium viridis). Las que carecen de l viven de un modo anlogo a los hongos; fundndose en esto ciertos botnicos, forman con las bactericeas el grupo de los hongos esquizomicetos.

Se les cultiva en medios a propsito, en caldos neutros o en el agua destilada, que contiene por litro 10 gramos de tartrato amnico, uno de fosfato de potasa O,2 gr de sulfato de magnesia y 0,1 gr de cloruro de calcio; vegetan perfectamente; se esteriliza antes el lquido sometindose a una temperatura de 110, y se asla de los grmenes atmosfricos cerrando el frasco de cultivo con algodn en rama.

Viven las bactericeas en medios diversos: e las aguas estancadas y en las aguas corrientes, en el lodo, sobre los restos en putrefaccin, en el cuerpo de los animales o de las plantas, etc.

Por las descomposiciones que motivan en las sustancias diversas de que se nutren, se han dividido las bactericeas en cromgenas, si ocasionan las rpidas descomposiciones de la fermentacin, y patgenas cuando se desenvuelven en el cuerpo de los animales son causa de enfermedades.

No puede juzgarse como problema resuelto el que se refiere a la accin patognica de los microbios (nombre con que vulgarmente se conocen las bactericeas): hay autores que sostienen esta accin y hay microbilogos eminentes que no creen lo mismo; lo que no enfermedades y la aparicin en el enfermo de ciertos microbios, sean estos la causa productora, el medio propagador o el efecto de la enfermedad.

Reina verdadera confusin acerca de la distribucin genrica de las bactericeas; unos autores aceptan mayor nmero de gneros que otros y las divisiones de esta categora se multiplican sin cesar.
Aceptaremos en esta distribucin el criterio seguido por Wunschen en su libro Die Pilze (traduccin francesa de Lanessan).

Las bactericeas se dividen en tres tribus:

Tribu I.- SARCINEAS.
La segmentacin de los ctodos se verifica en tres direcciones distintas. El talo resulta cbico, disocindose en cubos a medida que crece.

Gn. Sarcina Goods. Los ctodos se dividen por tabiques cruzados y los nuevos resultan unidos, asemejando el conjunto un paquete cbico ligado por dos cordones que se cruzan. La nica especie conocida es la Sarcina ventriculi Goods, que fue hallada en las materias vomitadas por enfermos de cncer del estomago t de otras afecciones gstricas; forma manchas amarillentas (fig. 12 lm.1).

Tribu II.- MERISTEAS.
Existen dos direcciones de segmentacin de los ctodos. El talo es membranoso y se disocia en tetraderos a medida que crece.

Gn. Merista

Tribu III.- BACTERIEAS.
La divisin de los ctodos tiene lugar siempre en la misma direccin, de modo que los elementos cuando no se separan, quedan unidos en rosario. El talo es filamentoso, pero a veces parece macizo por apelotonarse los filamentos y por la agregacin de ctodos disociados.

La divisin en gneros puede hacerse segn la siguiente clave:

A. Ctodos reunidos en grupos mucilaginosos o gelatinosos.
a. ctodos (en reposo) reunidos en grupos mucilaginosos amorfos.
1. ctodos esfricos o elipsideos, incoloros o dbilmente coloreados, inmviles....Micrococcus.
2. ctodos un poco alargados o en forma de cortas varillas, mviles......... bacterium.

b. ctodos reunidos en grupos gelatinosos de contornos bien limitados. Ctodos esfricos, incoloros, muy pequeos. Grupos gelatinosos, cartilagnes, tuberosos, globulosos o en forma de cilindros alargados, rodeados de una capa de Muclago mas o menos espesa, lobulados o aglutinados........................... Ascococcus.

B. ctodos dispuestos en filamentos.
a. filamentos cilindricos, indistintamente articulados.
1. filamentos no ramificados.
a. filamentos muy tenues, cortos...................................................................... Bacillus.
b. filamentos muy tenues, largos...................................................................... leptothrix.

2. filamentos profusamente ramificados por una falsa dicotoma .....................Cladothrix.

b. filamentos espirales.
1. filamentos cortos, dbilmente encorvados....................................................vibrio.
2. filamentos largos, espirales, flexibles..........................................................Spirochoete.
3. filamentos cortos, espirales, rgidos.............................................................Spirillum.
4. filamentos apelotonados en una masa gelatinosa........................................Myconostoc.

Gn. Micrococcus Cohn. Comprende este gnero especies formadas por individuos citdicos, cuyos ctodos son esfricos o redondeados, incoloros o dotados de color, que tienen ordinariamente un dimetro menor de una milsima de milmeyto y vive en masas gelatinosas o en filamentos moniliformes.

Las especies pueden distribuirse en dos secciones como sigue:

A. cromgenas, que producen materias colorantes.
Pequeas masas mucilaginosas, que aparecen en la superficie de los alimentos orgnicos, slidos o lquidos, en el pan, el queso, la carne, los huevos duros, las patatas, la leche, etc.
1. pequeas esferitas incoloras que forman mucosidades sobre el queso, etc...... M. candidus Cohn.

2. las materias colorantes son insolubles en el agua, en el alcohol y en el ter, pero se disuelven en gotitas butricas de la leche.
a. masas mucilaginosas rojas ............................................M. prodigiosus Cohn.
b. masas mucilaginosas amarillas......................................M. leteus Cohn.

3. las materias colorantres son solubles en el agua.

a. masas mucilaginosas verde amarillo de huevo.............M. aurantiacus Cohn.
b. masas mucilaginosas verde amarillentas de un color verde hierba... M. chlorinus Cohn.
c. masas mucilaginosas azuladas......................................................M. cyanus Cohn.
d. masas mucilaginosas de color violado..........................................M. violaceus Cohn.
e. masas mucilaginosas de color de orn...........................................M. fulvus Cohn.

B. patgenas, que se consideran como productas de enfermedades contagiosas,
1. se encuentra abundante en la vacuna pura y en las pstulas de viruela......M. vaccina Cohn.
2. en los tejidos de las membranas mucosas, de los msculos y vasos de los diftricos.... M. diphthericus Cohn.
3. en el plus y en las secreciones de las llagas en la septicemia, micosis intestinal, etc. M. septicus Cohn.
4. en el jugo del estmago de los gusanos de seda enfermos..........M. Bombycis Cohn.

Gn. Bacterium Duj. Filamentos constitudos por ctodos cilndricos, mas o menos alargados. Se forman estos filamentos por la divisin de un ctodo primero, al cual quedan unidos mas o menos tiempo los que despus se derivan. Se mueven con bastante rapidez y forman zoogleas cuyo magma es gelatinoso, mas denso y mas abundante que en el gnero anterior.

Las especies que nos interesa conocer son las siguientes:

A. cromgenas.
1. colorea de amarillo la leche hervida y la vuelve alcalina.............B. xanthium Schr.
2. colorea de verde el pan.................................................................B. oeruginosum Schr.
3. forma en la leche manchas azules.................................................B. syncyanum Schr.

B. zimgenas

1. ctodos cilndricos, largos de 1`2, reunidos a veces por partes. Fermento de la putrefaccin .................................................... B. termo Ehrgb.
2. ctodos ms lagros (de 3`8 a 5`25) y mas anchos que en la especie anterior. se encuentran en el agua estancada, en las infusiones y en la superficie de las materias nutritivas slidas ........................................................ B. lineola Cohn.

Gn. Ascococcus Billr. Colonias tuberosas, de 20 a 160m de longitud. Forman membranas mucilaginosas, plegadas, en la superficie de los lquidos en putrefaccin. Asc. Billrothii Cohn.

Gn. Bacillus Cohn. Las bactericeas de este gnero tienen sus ctodos alargados, cilndricos, unidos de ordinario en nmero considerable formando filamentos rectos, encorvados o en ziszs. En este gnero se comprende hoy el Bacteridium de Davaine, cuyo carcter principal es la inmovilidad de los filamentos.

Las especies importantes son las que siguen:

1. colorea a veces el arroz hervido de color rojo ladrillo.......................B. ruber Franck.
2. con los filamentos muy delgados y flexibles. Ctodos largos de 6m. fermento de acidificacin butrica............................................................................B. subtilis Cohn.
3. filamentos ordinariamente ms cortos y ms fuertes que en el anterior, siempre inmviles, largos de 7 a 12m. en la sangre de los animales atacados del carbn....B. anthracis Cohn.
4. filamentos mas gruesos y rgidos que el subtilis. Ctodos de 10m de longitud y 2m de anchura. En las infusiones...................................................................B. vena Cohn.
Rojas que colorean el agua cuando se remueve (ophidomonas)............. Sp. Jenesis Ehrbg.

Gn. Myconostoc Cohn. Los filamentos se hallan contorneados en espiral, pero estn formando una pelota mucilaginosa. La especie tpica es el Myconostoc gregarium Coho., cuyas bolas mucilaginosas tienen de 10 a 17m de dimetro; se les encuentra en gran nmero nadando en la superficie de los lquidos en putrefaccin.

ORDEN II. CLOROFCEAS.

Algas verdes, provistas de clorofila pura. Los elementos histolgicos que las constituyen son clulas, ncleo o ncleos y cloroleucitos.

Las algas comprendidas en este orden difieren bastante por su aspecto, por su reproduccin y por el gnero de vida; ser ms conveniente indicar las particularidades que ofrecen cada una de las familias en que el orden aparece dividido.

Para la divisin en familias se atiende a los caracteres en familias se atiende a los caracteres que deivan de la estructura del talo y del modo de reproducirse.

Se admiten cinco familias caracterizadas como sigue (Van Tieghem)

1 conjugadas. Talo formado esencialmente de un filamentos con tabiques transversos, simple, homogneo y de crecimiento intercalar en toda su extensin; unas veces se separan apenas formadas, y el talo es disociado. Sin esporas. El huevo procede de la fusin de isogametas inmviles.

2 cenobiadas. Talo unicelular, de crecimiento limitado, pero se asocian varios para formar una colonia o cenobio. Con zoosporas. Huevecillo formado unas veces por fusin de isogametas mviles y otras por anterozoide y oosfera.

3 sifonadas. Talo constituido por una clula tubulosa, de ordinario grande y abundantemente ramificada. Con zoosporas. El huevo procede de la fusin de isogametas mviles o de un anterozoide y una oosfera.

4 confervceas. El talo tiene tabiques celulares, en una direccin, en cuyo caso dirma un filamento simple a veces, de ordinario ramificado, o en las dos direcciones del plano formando una Fila simple o doble; en este caso se halla acanalado. Con zoosporas. El huevecillo se forma por confusin de isogametas mviles, por anterozoide y oosfera y polinidio.

5 Carceas. Las clulas del talo se dividen por tabiques dispuestos en tres direcciones; el talo se ramifica en verticilos.
Sin esporas. El huevecillo procede de la unin de un anterozoide y una oosfera.

FAMILIA CONJUGADAS.

Forman estas algas un grupo muy natural y al que algunos autores (Wille) dan categora de orden. Son todas de agua dulce; las hay que viven sobre la tierra hmeda (Zygogonium).

Presentan algunos muchos puntos de contacto con las cianofceas filamentosas, por la disposicin y segmentacin de los filamentos y por la gelificacin de las membranas, que forma grupos gelatinosos. Son, sin embargo, de estructura ms elevada, puesto que los elementos histolgicos son celulares, con ncleos bien distintos, con cloroleuccitos y pirenoides en derredor de los que se forman granos de almidn.

El nombre de estas algas alude a su modo de reproduccin; no se forma en ellas espora alguna. Los huevecillos resultan de la conjugacin de dos protoplasmas pertenecientes a distintos filamentos; se produce un cuerpo protoplsmico nuevo, que se denomina zigospora, que pasa largo tiempo en reposo y germina tras de una vida latente.

Aceptan los autores tres tribus dentro de esta familia: zignemeas, mesocarpeas y desmidieas.

TRIBU ZIGNEMEA. Tienen por el tipo el gnero Spirogyra; son stas, algas de agua dulce que viven en los estanques formando masas verdes filamentosas. Los filamentos se prolongan por crecimiento intercalar y por la segmentacin de las clulas.

Vistas al microscopio, presentan las clulas el pigmento cloroflico distribuido en cromatforos que unas veces forman fajas espirales (Spirogyra), otras veces dos masas estrelladas (Zygnema) en el eje de la clula, o una placa axil (Debarya)

La formacin del huevecillo tiene lugar por la conjugacin de las masas protoplsmicas concentradas (gametas), de dos clulas situadas en distintos filamentos, la una frente de la otra. Esta conjugacin puede verificarse a la vez entre clulas diferentes, producindose varios huevecillos.

La funcin tiene lugar de dos modos distintos; antes de conjugarse las gamteas, estas se forman en las respectivas clulas sufriendo el protoplasma de cada una fuerte contraccin, desapareciendo parte del jugo celular que pudiera contener; se ha producido anteriormente un canal que las dos clulas. Cuando llegan a tal estado las cosas puede ocurrir que ambas gametas caminen por el canal de conjugacin hasta encontrarse en la parte media; este caso se denomina isogamia; puede ocurrir tambin que mientras una de las gametas permanece inmvil la otra abandona su clula madre, camina por el canal va a conjugarse con la otra en el interior de la clula de sta: este es un caso de heterogamia. La fig. 156 A es ejemplo de lo primero; la fig. 157 lo es del caso segundo. En ambos, el resultado es la produccin de un huevecillo, denominado zigospora.

En la heterogamia se considera como filamento masculino aquel de que procede la gameta mvil y como filamento femenino el que contiene a la clula en cuyo interior tiene lugar la conjuncin de dos protoplasmas.

Puede darse el caso de que un mismo filamento, encorvndose, de nacimiento a gametas masculinas y femeninas (ciertas especies de Spirogyra). Tambin ocurre a veces de una clula femenina parten dos canales o otras dos masculinas y el huevo resulta de la fusin de tres gametas. En cambio sin previa conjugacin, a veces una clula concentra su protoplasma, este se rodea de una nueva y densa y membrana y resulta formado, si no un huevecillo, una espora que se denominan azigospora; es un fenmeno de partenogenesis.

El carcter especial de las algas de esta tribu, el que les diferencia de las dems, es tener forma filamentosa y formarse en ellas las gametas por renovacin total.

En una reciente monografa de Willie ( en Engler y Prantl: die naturlichen pflansen familien; algunos botnicos aceptan adems el Sirogonium que Wille considera como seccin el Spirogyra. Los gneros pueden distribuirse como sigue:

A. gametas heterogamas que sufren el confundirse fuerte contraccin.
a. dos cromatforos estrellados en el eje de cada clula. Gn Zygnema (fig. 156. b, c)
b. cromatoforos en bandas espirales............................ Spirogyra (fig. 157).
c. cromatfo en forma de corta placa axil.................... Debarya (fig. 165 D).

B. gametas isgamas que se confunden sin contraerse en el canal de conjugacin.........>> Zygogonium (fig. 156 A).

Tribu MESOCARPEAS. Su carcter distintivo est en que las gametas se forman por renovacin parcial del protoplasma; no todo el que encierra la clula contribuye a la formacin de la gameta. Por lo dems son algas filamentosas y la conjugacin es isgama, parecindose mucho por todos los caracteres a las zignemeas.

En uno de los gneros, el Gonatonema, sin previa conjugacin pasan las gametas al estado espordico, a la vida latente precursora de la germinacin que produce un nuevo individuo. Es un caso de apogamia como el que ofrecen ciertas Spirogyra.

Willie admita tan slo dos gneros en esta tribu: el mougeotia (fig. 158 A) y el Gonatonema (fig. 158 B y C), en el primero comprende los que han sido denominados Mesocarpus Hass., serpentina Gray, Genufleza Link, Staurocarpus Hass., Sphaerocarpues Hass., Staurospermum A. Br., Craterospermum, A. Br., pleurocarpus A. Br., Plagiospermum Cleve, Shaerospermum clave.

En el Gonatonema Wittr. Slo se comprenden dos especies: la G. ventricosum Wittr., de Europa y Norte de Amrica y la G. notabile Hass (mesocarpus notabile), de Europa.

TRIBU DESMIDIEAS. Son algas conjugadas filamentosas o constituidas por clulas disociadas, cuyas gametas se forman sin previa renovacin o rejuvenecimiento en los lugares pantanosos, siendo muy abundantes en las turberas.

Las que son filamentosas (Gonatozygon, Genicularia, fig. 159 C y D) se asemejan mucho a las zignemeas, mucho ms cuando tienen, como en los ejemplos indicados, los cromatforos en espiral, o cuando son estrellados, de forma de cinta o faja, etc.

La mayor parte son unicelulares y estn dotadas de movimientos mas o menos amplios influidos por la luz, segn en otro lugar hemos indicado. Se observan en algunos gneros (Pleurotoenium Closterium) vacuolas contrctiles, una en cada extremidad.

Las clulas dosiciadas pueden reproducirse asexualmente, por divisin; el proceso de este hecho puede verse en el Cosmarium Botrytis (fig. 160); cada clula est formada de dos mitades simtricas, separadas por un espacio estrecho, una especie de istmo; por esta parte, la membrana externa se desgarra circularmente, las dos mitades se separan quedando unidas por una especie de tubo que forma la delgada membrana interior que el Cosmarium tiene; en el tubo aparece primero un tabique, luego se desdobla y entre los dos hemisferios celulares se van desenvolviendo otros dos que llegan a tener la misma forma y a veces mayor tamao que los primeros; as se originan dos clulas que cada una contiene la mitad de la antigua.

En la misma especie puede estudiarse la conjugacin entre dos clulas diferentes, suerte de reproduccin sexual rudimentaria caracterstica de esta familia de las algas.

En la parte estrecha de la clula del Cosmarium (fig. 161 A, B) se desgarra la membrana exterior y se produce en el canal de conjugacin C; unidos los de dos clulas, entre estas se va formando la zigispora (fig. 161 B), en la que al fin se concentra el protoplasma, limitndose bien por la cubierta y quedando las primitivas clulas ocupadas por un lquido acuoso; en la (fig. 161 C) la zigospora aparece ya formada; D, E y F son estados sucesivos del desenvolvimiento del huevecillo, y este maduro aparece en F.

La germinacin del huevo tiene lugar rompindose las dos cubiertas celulsicas que tiene y quedando libre el protoplasma este se rodea de una membrana, en el aparecen dos cromatforos, se estrangula en la parte de media y se divide en dos clulas hemisfrocas; cada una vuelve a sufrir la estrangulacin y se forman as dos clulas ordinarias de Cosmarium que a su vez se dividen por el procedimiento antes indicado.

Son muchos los gneros de esta tribu; Wille describe hasta treinta y uno. Nos limitaremos a citarlos.

Gn. Mesotoenium Nag. (fig. 162 A), con 12 especies.

Gn. Ancylonema Berggr (fig. 162 B), con una sola especie (A. nordenskioldii).

Gn. Penium de Bary (fig. 162 C), es el mismo Pleurosicyos de Corda, la seccin Netrium Nag. Del closterium; el Dysphinctium a. Actinotoenium Nag; el Schizospora Reinsch. Contiene hasta 38 especies en la actualidad.

Gn. Cylindrocystis de Bary (fig. 162 D), llamado tambin Trichodictyon Kutz comprende 5 especies.

Gn. Closterium Nitzsch (fig. 162 E) (vibrio Mull; Lunulina Bory, Muelleria Le Clerc, Arthrodia rafinesque, stauroceras kutz). Esta dividido en tres subgneros (Euclosterium Wille, rostrata Wille y asteroselene Wittr), que comprenden hasta 95 especies.

Gn. Pleuritaenium Nag. (fig. 162 G) (Arthrorabdium Ehrb), con 24 especies.

Gn. Docidium Brb. (fig. 162 H); est en l incuido el Triploceras Bail, como un subgnero y encierra 23 especies.

Gn. Cosmarium Corda (figs. 160 y 161) (heterocarpella Bory, Ursinella Turp, Tessarthonia Truo, Tessararthra Ehrb, Colpopelta Corda, Pithiscus Kutz). Comprende cerca de 300 especies.

Gn. Cosmocladium brb. Cuatro especies.

Gn. Pleorotaeniopsis Lund (Dysphinctium, b. calocylindrus Nag., c. Dysphinctium Nag., cosmaridium Gay). Una sola especie.

Gn. Arthrodesmus Ehrb. Con 25 especies

Gn. Holacanthum Lund. Con 29 especies.

FAMILIA CENOBIADAS.
(PROTOCOCOIDEAS WILLE)

Algas de agua dulce cuyo talo es unicelular, de crecimiento limitado. Varios individuos suelen vivir asociados constituyendo una colonia llamada cenobia, de forma y disposicin variables.

Se reproducen por medio de zoosperas, y entre ellas las hay que forman huevecillos, ya por isogamia entre gametas mviles o inmviles, ya por la unin de un anterozoide y una oosfera.

Admitense se ordinario en esta familia dos tribus: la de las hidrodictieas y la de las volvocineas. Sin embargo, la distribucin esta deja mucho que desear; sera quiz preferible seguir en estos grupos de la tendencia que sigue Willle en el libro actualmente en publicacin Die naturlichen pflanzen familien y que dirigen Engler y Prantl (leipzing- Engelmann).

El autor mencionado separa de las algas clorofceas las conjugadas y las carceas formando grupos aparte. Las conjugadas quedan as reducidas a las cenobiadas, sifonadas y confervas, pero no las divide como Van Tieghem y otros autores, sino que establece tres grandes divisiones: Protococoideas, Confervoideas y Sifoneas, fundando la divisin en la manera de estar constituidas, en la estructura de sus cuerpos vegetativos. Los dos grupos ltimos corresponden en el nombre a las familias que nosotros hemos aceptado; difieren algn tanto en la extensin. Las protococoideas corresponden en parte a las cenobiadas; comprenden sin embargo un nmero mayor de tribus, que Wille considera como familias.

El grupo de las protococoideas debe caracterizarse de modo diferente a como hemos caracterizado las cenobiadas, pues no todas las familias forman colonias o cenobias. Cabe, no obstante, reducir ambos grupos a uno sin grande error y con la ventaja de comprender entre las clorofceas inferiores a las tetrasporeas, tribu muy importante, y a las protococceas, cuya colocacin entre las sifonadas, que algunos botnicos aceptan, es muy incierta.

La familia de las cenobiadas, refundida en el grupo de las protococoideas de Wille, quedar as dividida en las siguientes tribus: volvocineas, tetrasporeas, clorofereas, pleurococceas, protococceas e hidrodictieas.

TRIBU VOLVOCINEAS. El carcter que diferencia a estas algas es el de ser mviles, con movimiento propio debido a cirros vibrtiles; las zoosporas tienen cirros que no pierden aun cuando se recubran de una fuerte membrana celulosa, ni los pierden tampoco si se asocian; de modo que la colonia es mvil lo mismo que los individuos de ella.

No todos los autores consideran estos organismos como vegetales. Claus en su Zoologa (Tomo II de esta Historia Natural) les incluye entre los infusorios flagelados; algunos otros zologos siguen la misma tendencia. Por la reproduccin, por estar recubriertos de una membrana celulsica, por la presencia de clorofila y la nutricin que esta sustancia les proporciona, deben ser incluidos entre las algas clorofceas; ofrecen adems gran semejanza con las algas del mismo grupo de las protococoideas y parecen ser el tronco de que derivan de un lado las protocococceas y de otro las tetrasporeas; Wille traza respecto a la filogenia el siguiente esquema:

La unin de las clulas en las colonias de volvocieneas, as como la reproduccin, tiene lugar segn tipos diferentes: describiremos los ms notables.

En el gnero Spondylomorum (fig. 163) la colonia es ovalada y se halla compuesta de diez y seis clulas, envueltas en sus cubiertas celulsicas. Con la extremidad apuntada, cada una provista de sus cirros vibrtiles. La membrana est perfectamente ajustada al protoplasma en la mitad anterior, pero posteriormente queda un espacio entre ambas partes de las clulas, que rellena un lquido gelatinoso; cada clula tiene su ncleo (n); sus dos vacuolas contrctiles (v) y un punto rojizo (s).

En el gnero Gonium (fig. 164), las clulas se asocian en nmero de 4 8 0 16, pero estn dispuestas en un mismo plano; lo mismo ocurre en el gnero Stephanosphera, pero alargndose pronto, las clulas dan a la colonia un conjunto esfrico.

En las Eudorina (fig. 165) la colonia comprende de 16 a 32 clulas; en cambio en los Volvox se renen hasta 12.000 clulas; en las Pandorina (fig. 165) la esfera no contiene sino de 16 a 64 elementos histolgicos. En los dos gneros primeros hay un magma gelatinoso que procede de la transformacin de las membranas.

En el Pandorina la colonia s densa y las clulas polidricas.
La multiplicacin tiene lugar por zoosperas que unas veces se originan en todas las clulas de la colonia y otras solo en algunas. La colonia no aumenta de tamao sino por el crecimiento de los individuos; el nmero de estos permanece invariable; pero reproducirse la colonia, las clulas madres producen un determinado nmero de zoosporas, que primero son desnudas, despus se recubren de una membrana y forman colonia distinta que bien pronto adquiere completa independencia separndose de la madre. En algunos casos (Chlamydomonas) las clulas permanecen libres cierto tiempo.

Como tipos distintos de formacin de huevecillos citaremos la pandorina morum, la Eudorina elegan y el Volvox globator.

En la pandorina Morum (fig. 166), el huevecillo se forma por la fusin de dos gametas mviles; las gametas tienen su origen en las clulas de la colonia; cada una de aquellas, por renovacin total del protoplasma, produce una gameta de dos cirros que luego queda en libertad por la gelificacin de la membrana, y nada en el lquido hasta que se conjuga con otra; tras de la conjugacin viene un perodo de reposo y el huevecillo formando germina produciendo una zoospora que por divisin da lugar a otras zoosporas que nadan libremente; cada una de estas segundas se rodea de una membrana y por divisin produce una nueva colonia. El desenvolvimiento es aqu indirecto.

En la Eudorina elegans (fig. 165) el huevo resulta por verdadera fecundacin de un anterozoide y una oosfera, y el casco se complica, pues existen colonias masculinas y colonias femeninas. Las primeras contienen, en una masa gelificada, las diferentes clulas que se redondean y convierten en oosferas. Las colonias masculinas se originan por segmentacin de las clulas, pero los elementos que las forman, los anterozoides, son alargados, tienen cada uno dos cirros, un punto rojo anterior y la mitad posterior amarilla. Estos anterozoides permanecen unidos formando una masa hermisfrica, con su corona de cirros. Nadando, se aproximan a las colonias femeninas, al ponerse en contacto con ellas se disocian y los espermatozoos penetran por la masa gelatinosa fecundando cada uno a una oosfera.

En el Volvox globator (fig. 167) las colonias son hermafroditas; determinadas clulas producen elementos masculinos y otros elementos femeninos; la generalidad son estriles. Los anterozoides forman tambin masas coronadas por los cirros que quedan libres; cuando las masas de elementos masculinos se disocian, los anterozoides, al travs de la masa general de la colonia, buscan a las oosferas y se conjugan con ellas. El huevecillo esta recubierto por dos membranas: la externa tiene aspecto espinoso y se destaca en la germinacin abandonndola el protoplasma encerrado en la tenue membrana interna; la segmentacin el huevo produce una colonia de ocho clulas con una cavidad en la parte media; esta colonia adquiere los cirros, y cuando flotando en el lquido llega a tener vida propia, aumenta de volumen y se desenvuelve. El desenvolvimiento en este ejemplo es directo.

El nmero de gneros que esta tribu comprende es prximo a veinte: se pueden agrupar en tres secciones tomando como tipos los gneros Chlamydomonas, Phacotus y Volvox. Nos limitaremos a la indicacin de las divisiones genricas.

TRIBU TETRASPOREAS. Las especias que componen los diferentes gneros de este grupo han sido objeto de estudios recientes que les permiten la colocacin en este lugar. Unos botnicos las haban incluido en la familia de las confervceas, junto a las ulveas O a las cladodoreas; otros han negado o han puesto en duda el que tuvieran existencia propia.

Son organismos rudimentarios, que viven en las aguas, sobre las rocas, en la tierra hmeda, etc. Que unas veces crecen tan solo en una direccin formando filamentos, como sucede en el gnero Hormotila, y otras veces, como en el Tetraspora, los tabiques de las clulas se orientan en dos direcciones distintas.

Tiene muchos puntos de contacto con las volvocneas, y por esto se las situa a continuacin de estas. Forman colonias de contorno bien definido, de clulas envueltas por un magma gelatinoso. Estas clulas se dividen despus de asociadas y as crece la colonia;

Adems son inmviles y ambos caracteres les separan de la tribu anterior.

La reproduccin se realiza de dos modos diferentes; por la produccin de zoosporas derivadas de las clulas del talo y tambin por huevecillos.

En el gnero (fig. 168) la colonia es taliforme, y en sus clulas, que se reproducen por divisiones, el protoplasma se concentra, se rompen las cubiertas, y nacen un sinnmero de zoosporas, provistas cada una de dos cirros vibrtiles. Atraviesa este gnero por una fase que se denomina de Palmella por la semejanza que con las algas de tal gnero ofrece. Las zoosporas se fijan y se desenvuelven en una colonia como aquella de que proceden.

En las Tetraspora, adems de zoosporas, se forman huevecillos (figura 169); en el talo nacen gametas de dos cirros, que se conjugan para formar una zigospora tetraciliada, la cual pierde sus cirros, se recubre de una membrana densa, pasa al estado de reposo, convirtindose en un huevecillo que luego germina.

Los gneros que se incluyen en esta tribu son los siguientes:

TRIBU CLOROSFEREAS. La forma Wille para un solo gnero de algas unicelulares que viven sobre las plantas acuticas (Lemna, Alisma), que tienen color verde y que se reproducen por zoosporas dotadas de dos cirros cada una (fig. 172). Tienen puntos de contacto con las pleurococceeas y con las tetrasporeas, por lo cual se situn entre ambas.

El solo gnero que comprende esta tribu es el Chlorosphaera Klebs., del cual se conocen tres o cuatro especies: Chl. Endophyta Klebs., sobre la lenteja de agua; Chl. Alismatis Klebs., sobre la Alisma Plantago (fig. 172).

Con duda se incluye em esta tribu al gnero Entophysa Mob., hallado por Mobius sobre una Chara en el Brasil.

Tribu Pleuroccceas. Asemejan a las tetrasporeas, pero difieren de ellas y de las clorosferas en que no se reproducen por zoosporas.

Viven en el estado unicelular o se asocian las clulas en masas indeterminadas, hialinas, gelatinosas. Las clulas se multiplican por segmentacin (pleurococcus, fig. 173); son de formas muy variadas; tienen ncleo y muchas veces pirenoides Nephrocytium (fig. 174 C), el tamao de estas algas es sumamente variable; las hay de un tamao pequesimo (Stichococcus fig. 174 j), slo visibles al microscopio con fuertes aumentos, y las hay de algunos centmetros de altura (Palmophyltum, fig 174 H).

La generalidad viven en las aguas dulces y en el lodo; sobre las cortezas de los rboles, en los climas hmedos, se desenvuelven tambin algunas. Las hay (pleurococcus, Raphidium, Seenedensmus) que probablemente se hallaran en todas las partes del mundo. Los Palmophyltum son marinos.

TRIBU PROTOCOCCEAS. Se suelen denominar tambin esciadeas, endosferas y caracieas; las incluyen algunos botnicos entre las sifonadas. Van Tieghem acepta este criterio.

Nosotros creemos con Wille que las protococceas pueden muy bien colocarse en este lugar, pues ofrecen caracteres de protococoideas. Son sin embargo, las ms prximas a las sifonadas, a las cuales enlazan las tribus de protococoideas por el intermedio de las botridieas.

El talo de estas algas es sencillo, unicelular, sin ramificaciones en la Halosphoera (fig. 175) y en el Chlorochytrium (fig. 176 A) el aparato vegetativo se reduce a una clula esfrica o redondeada; en el Sciadium (fig. 177) es la clula alrgada y an puede tener una falsa ramificacin sencilla: el Ophiocytium tiene el aspecto de un gusano (fig. 177 E); etc.

La reproduccin de estas algas tiene lugar por esporas inmviles, por zoosporas, por huevecillos formados mediante isogamia.

Las zoosporas se producen por divisin simultnea (Sciadium, fig. 177 A) o por particin repetida (Characium, fig. 177 F, G); estn provistas generalmente de dos cirros, pero hay casos en que tienen uno solo (Peroniella, fig. 177 D). salen fuera de la cubierta que es retiene, o por abrirse un orificio Lateral (Characium).

Generalmente las zoosporas germinan en puntos distintos y distantes. En el Sciadium ocurre que las zoosporas se desenvuelven sobre el talo que les produjo formando una especie de corona, y las diversas generaciones, unas, sobre otras, dan al conjunto el aspecto de un arbustillo (fig. 178).

La formacin de huevecillos se ha observado en los gneros Chlorochytrium, Endosphoera y Phyllobium (fig. 176 A, B y C).

En el Chlorochytrium todo el protoplasma de la clula se segmenta y divide en gametas numerosas, provistas cada una de dos cirros. Estas, rota la membrana celular, salen fuera cubiertas de una sustancia mucilaginosa y se conjugan de dos en dos; como se ha convenido en llamar zigosporas al resultado de la conjugacin, para diferenciar las zigosporas provistas de cirros las llamaremos, como algunos botnicos, zogozoosporas. El resultado de la conjugacin indicada es una zigozoospora.

En los Endosphoera el fenmeno ocurre de un modo idntico, pero las gametas no se forman de una manera directa; el protoplasma del talo se divide en multitud de clulas que, al quedar libres, vuelve cada una a segmentarse originando gametas numerosas.

En los phyllobium las gametas son de dos tamaos diferentes; hay macro y microgametas; se conjugan una pequea con grande y la zigozoospora solo tiene dos cirros porque los de la microgameta desaparecen en la conjugacin.

En los tres casos los talos pasan por una especie de enquistamiento durante el invierno.

Hay en esta tribu especies marinas, especies de agua dulce, especies humcolas y especies parsitas.

Las algas del gnero Chlorochytrium viven en el parenquima de las hojas de las lentejas de agua, en los Ceratophyllum, Elodea canadensis, Mentha aquatica, Rumex obtusifolius, etc. El Chlorocystis Cohnii se ha encontrado en la campanularia flexuosa.
El stomatochytrium Limnanthemum Cunningh. Es un endofito del Limnanthemun indicum. La Scotinosphoera paradoxa vive en la Lemma trisulca y en los Hypnum. Las especies de Endosphoera son parsitas del Potamogeton lucens, de la Mentha aquatica y del Pelis Portula. Los Phyllobium lo son de la Lysimachia Nummularia, de la Chlora, Ajuga, etc.

Divididos en tres secciones, comprende esta tribu los gneros siguientes:

TRIBU HIDRODICTIEAS. Las algas de esta tribu forman colonias o cenobias inmviles, desprovistas de cirros; en este carcter se diferencian de las volvocineas y en aquel de las protococceas.

Se reproducen por zoosporas y tambin por huevecillos. Las colonias se forman por asociacin de clulas primitivamente libres, resultado de un conjunto de forma distinta segn los gneros: un disco circular con espacios vacos (Pediastrum, fig. 179); una esfera Agujereada (Caelastrum, fig. 180 A) o continua (sorastrum fig. 180 B); en los Hydrodictyon (fig. 181) la colonia tiene la forma de un saco.

Las zoosporas se forman por segmentacin de todo el protoplasma del talo, o por biparticin repetida; ocurre lo primero en el Hydrodictyon, llegndose a formar hasta 20.000 zoosporas por clula; el caso segundo tiene lugar en el Pediastrum, y no alcanza el nmero de zoosporas sino a 128 por clula en el caso mas favorable.

Ejemplo de esta reproduccin zoospordica ofrece la fig. 179. en el interior de las clulas el protoplasma se divide en esporas; stas salen al exterior por una herradura que se forma en las cubiertas celulares, segn se observa en A. las esporas quedan aprisionadas (B) en una especie de saco formado por la membrana interna de las clulas madres; dentro de este saco se mueven hasta reunirse formando masas estrelladas (C).

Ejemplo de reproduccin por huevecillos muestra la fig. 181 en el Hydrodictyon. Lo mismo que las esporas que se forman las gametas, provistas cada una de dos cirros, pero son en mayor nmero, puesto que llegan a 100.000 por clula. Las gametas nadan libremente, se conjugan dos a dos, algunas veces tres a tres o ms y forman zigozoosporas quq pasan a la vida latente, rodendose de una membrana gruesa.

El huevecillo germina en primavera; en el ejemplo ltimo su protoplAM aw Petw wn un cierto nmero de esporas que adquieren cirros vibrtiles, nadan algunos minutos y luego se fijan, tomados. El protoplasma entonces se parte en zoosporas; la capa exterior del poliedro se hiende, la interna forma una gran ampolla en cuyo interior las zoosporas se mueven hasta que se asocian, formando una red, que constituye la primera colonia libre.

Solo cuatro gneros forman esta tribu y los cuatro se hallan representados en las figuras que acompaan al texto.

Gn. Pediastrum Meyen. Con veinticinco especies de agua y dulce y de diversos puntos del globo.

Gn. Caelastrum Nag. Cinco especies en las aguas dulces de Europa, frica y Amrica.

Gn. Sorastrum Kutz. Cinco especies de agua dulce. Se extiende por Europa, Nueva Zelanda, Norte y Sur de Amrica.

Gn. Hydrodictyon Roth. Una sola especie hallada en las aguas dulces de Europa Y norte de Amrica.

FAMILIA CONFERVCEAS.

Son algas filamentosas de ordinario, membranosas a veces, cuyo talo es unas veces libres, otras se halla fijo por su base; en unas ocasiones en sencillo, en otras ramificado arbitraria u ordenadamente.

Se reproducen por zoosporas y estas tienen dos cirros, cuatro, o numerosos de ellos formando una corona. Formndose huevecilos por la conjugacin isogmica de gametas mviles, por heterogamia mediante la fecundacin de oosferas por los anterozoides y tambin por una oosfera y un polinidio.

Es un aspecto, en su estructura y en su reproduccin, ofrecen estas algas variedad de caracteres que describiremos recorriendo las tribus en que acostumbran a dividir la familia los mas distinguidos botnicos contemporneos.

Van Tieghem, en su conocido y notable Manual de Botnica, acepta la siguiente divisin en ocho tribus:

I. Isogamas
Tribu 1: Ulotriceas.- talo filamentoso, simple, de crecimiento intercalar.
Tribu 2: Cladoforeas.- Talo filamentoso, ramificado, con slida membrana y crecimiento intercalar.
Tribu 3: Quetoforeas.- talo filamentoso, ramificado, con crecimiento terminal de corta duracin.
Tribu 4: Ulveas.- Talo membranoso, de crecimiento intercalar. Tienen zoosporas de dos clases; macrozoosporas con cuatro cirros y microzoosporas con dos ciroos.

II.- Heterogamas con anterozoides. Tribu 5: Esferopleas.- Talo filamentoso, simple, de crecimiento intercalar. Oogonio y anteridi no diferenciados. Zoosporas de dos cirros.
Tribu 6: Edogonieas.- Talo filamentoso, simple de crecimiento intercalar. Oogonio y anteridio diferenciados. Zoosporas con una corona de cirros.
Tribu 7: Coleoquetas.- Talo filamentoso que a veces resulta membranoso por soldadura de los filamentos; es el crecimiento terminal. Zoosporas con dos cirros.

III.- Heterogamas con polinidios.

Tribu 8: Micoideas.- Talo filamentoso o membranceo, de crecimiento terminal. Oogonio envuelto. Zoosporas con dos cirros.

Wille considera las tribus como familias, pues da al grupo de las confervoides la categora de sub-orden. Buscando el mismo autor relacin filognica entre las diversas familias ha credo que pueden muy bine representarse dicha relacin por el diagrama siguiente:

La generalidad de estas algas habitan en las aguas dulces. Hay bastantes que viven en los mares (Ulva, Enteromorpha, Cladophora). Algunas son parsitas (mycoidea).

Tribu ULVEAS. Son algas marinas, membranosas, cuyas clulas se dividen por tabiques dispuestos en dos direcciones distintas, formndose dos series (fig. 182 D), a veces aceptan la figura de tubo o de bocina. Contienen crromatforos que afectan generalmente la gorma de placas parietales unilaterales.

Por divisin de las clulas del talo se producen numerosas zoosporas que unas veces tienen cuatro cirros y son de bastante volumen, y otras veces solo tienen dos cierros y el tamao es pequeo.

Las macrozoosporas pueden, perdiendo sus filamentos mviles, crozoosporas son gametas que se conjugan (Ulva compresa, Monostroma bullosum) y forman un huevecillo.

Cinco gneros forman esta tribu:

Gn Monostroma Thur (incluido en l el Ulvaria Rupr).
Comprende veintisiete especies. En espaa se ha citado por el seor lzaro, en la Corua, la Mon. Orbicularum Thur.

Gn. Ulva L. (incluido el Phycosris Kutz) cinco especies se aceotan en este gnero, que se halla en nuestras costas representado por la U. lactuca L (cantbrico, mediterrneo y costas de Cdiz), y la U. latissima Kutz (cantbrico).

Gn. Lettertedtia Aresch (fig. 182). Representado por dos especies en Port Natal y Australia.

Gn. Enteromorpha Link (Diplonema Kjellm., fistularia grew., kallonema dickie, percusaria Mengh., tetranema Aresch, Tubularia Rouss, y zignoa Trev) comprende uans treinta especies distribuidas en nueve secciones. En Espaa se han hallado las especies siguientes:

Ent. Compressa Grew. (Baleares, cantbrico, Cdiz).
Ent. Complanata Kutz (cantbrico)
Ent. Clathrata J. Ag (cantbrico)

Gn. Ilea J. Ag (capsosiphon Gobi). Contiene una sola especie de Amrica del norte y Europa. Con duda se incluyen en esta tribu.

Gn. Protoderma Kutz. Con dos especies.

Gn. Prasiola Ag. Con ocho especies.

TRIBU ULOTRICEAS. Algas filamentosas de filamentos sencillos, fijos generalmente y que crecen por biparticin de las clulas vegetativas (fig. 183). Se reproducen estas algas por zoosporas y por isogamia, lo mismo que las de la tribu anterior.

Las zoosporas se forman por biparticin del protoplasma de las clulas; tienen de ordinario cuatro cirros (Ulothrix, Uronema, fig. 184); a veces estn provistas de uno solo (bumilleria); salen al exterior por un orificio de la membrana celular, o porque esta se rompe circularmente.

En el Ulothrix zonata (fig. 185) por segmentacin del protoplasma se pueden formr en primavera microzoosporas o gametas muy numerosas, provistas cada una de dos cirros vibrtiles y de un punto rojo; estas gametas se conjugan y de la conjugacin resulta una zigospora que se enquista y pasa as todo el verano; en el otoo aumenta de volumen y germina produciendo un talo en el que el protoplasma se divide en masas (2 a 14) provistas de su punto rojo y muy semejantes a las gametas; estas masas son las que al fijarse desarrollan el filamento vegetativo.

Comprende esta tribu los gneros a continuacin citados:

Gn. Ulothrix Kutz. Se aceptan en l hasta treinta especies. Es tpica la U. zonata (fig.185).

Gn. Hormidium Kutz. (shizogonium Kutz). Con seis especies.

Gn. Binuclearia Wittr. Con una especie europea.

Gn. Microspora Thur (fig. 183) doce especies.

Gn. Conferva L. (tiresias Ag., tribo nema Derb, et Sol). Se aceptan unas veinticinco especies.

Gn. Uronema Lagerh. (fig. 184) dos especies europeas.

Gn. Bumilleria Borzi. Una especie europea.

TRIBU QUETOFOREAS. Algas de talo filamentoso, a veces ramificado en una abundante sustancia gelatinosa; las clulas que le constituyen tiene un solo ncleo; su crecimiento es terminal. La reproduccin se efecta por zoosporas que tienen 2 o 4 cirros vibrtiles, o por huevecillos que resultan de la conjugacin de gametas; a veces el proceso es mucho mas largo y el desarrollo indirecto, segn veremos.

Los talos se prolongan por segmentacin de la clula terminal, como se ve en el Phaeothamnion representado en la figura 186 B; en otros casos el crecimiento resulta intercalar, pues la terminacin del filamento es una especie de pelo, caso que se observa en la Chaetophora de la fig. 187 y tambin en el Stigeoclonium segn muestra la parte H de la fig. 188.

La generalidad de las quetoforeas viven en las aguas dulces; las hay tambin que habitan en las aguas saladas, y son algunas parsitas o comensales de animales y plantas. Las entoderma (fig. 189) son parsitas de ciertas algas de agua dulce; las del gnero Epicladia acompaan a muchos briozoos de los mares de Europa; el trichophilus Welckeri infesta el pelo de los Bradypus (fig. 190).

El medio ms sencillo de reproducirse estas algas es por zoosporas; suelen formarse estas en clulas especiales, como suceden en los gneros Acroblaste (fig. 191) Trichophilus, Acrochoete (fig. 192), etc., las clulas madres de las esporas se convierten luego en depsitos.

De estos elementos reproductores, en verdaderos zoosporangios que, puestas en libertad aquellas, quedan reducidos a la cubierta, segn puede verse en alguno de los ejemplos citados.

Las zoosporas se forman en el Stigeoclonium (fig. 188) contrayndose el protoplasma de ciertas clulas y abandonando las membranas, permaneciendo algn tiempo libre y sin adquirir la membrana exterior ms densa.

El procedimiento ms sencillo de formacin del huevecillo lo ofrecen las Phaeophila (fig. 193) y las trentepohlia (fig. 194); en estas el protoplasma de ciertas clulas convertidas en gametangios produce las gametas mviles, y estas se conjugas dos a dos, dando por resultado una clula inmvil que germina tras de un cierto tiempo de vida latente.

Se encuentran, en derminados gneros de esta tribu, especies en que alterna la generacin por zoosporas con la germinacin por huevecillos producidos mediante conjugacin de isogamentas; entre ambas hay uno o varios terminos intermedios. En el gnero Leptosira, de las clulas vegetativas proceden zoosporas con dos cittos (fig. 195); estas se fijan, germina, y su contenido se divide en Varios cuerpos protoplsmicos que quedan en libertad y se desenvuelven aisladamente; a estas especies de esporas se les conoce con el nombre de akinetas; por conjugacin de gametas mviles se forma un huevecillo en el cual tiene su origen el talo, que crece hasta alcanzar la forma adulta.

Mas complicado es el fenmeno de la reproduccin en el gnero Ctenocladus; el largo proceso necesario para que un huevecillo desenvuelva una planta igual a la madre, aparece copiado por Borzi en la fig. 196. en las ramificaciones del talo las clulas vegetativas producen gruesas zoosporas dotadas de movimiento gracias a sus dos cirros vibrtiles; pronto aquieren libertad las macrozoosporas, se fijan, germinan, y forman un filamento. De las zoosporas nacen akinetas, y estas proceden de dos generaciones distintas, uno de otoo y otra de verano. Las akinetas de otoo conducen a una forma especial de Palmella. Las akinetas de la generacin del verano tambin conducen a clulas de esta especial forma; tales clulas son las que producen pequeas zoosporas (microzoosporas) que germinan. En las clulas de la generacin de otoo se forman gametas, y estas se conjugan dando lugar a que se forme una zigoospora, pronto inmvil y transfromada en huevecillo.

Hay en el gnero Ctenocladus, pues, dos generaciones, una de otoo y otra de verano; de esta derivan akinetas, un estado especial de Palmella y microzoosporas; la generacin de otoo tambin pasa por las formas de akinetas y de Palmella, pero en ltimo termino produce gametas mviles que se conjugan.

En tres secciones se dividen los gneros que esta extensa tribu comprende: la primera tiene por tipo al gnero Chaetophora.
La segunda al Phaetophora, la tercera al Trentepohlia.

Seccin primera.

Gn. Stigeoclonium Kutz (fig. 188). Comprende treinta especies de agua dulcee, de diferentes regiones.

Gn. Draparnaldia Bory. Comprende diez especies.

Gn. Chaetophora schrank (fig. 187). Son doce las especies del gnero tipo de la tribu; diez viven en las aguas dulces, y entre ellas esta la Ch. elegans Roths., y dos son marinas.

Gn. Ctenocladus Borzi (fig. 196). Una sola especie hallada en Italia.

Gn. Endoclonium Szym. Tres especies epi o endofitas de plantas acuticas.

Gn. Chaetonema Nowak. Una especie europea de agua dulce.

Gn. Entoderma Lagerb. (fig. 189). (entocladia reinke, reinke, reinkia Borzi). Dos especies parsitas de otras algas.

Gn. Epicladia reink. Una especie parsita de briozoos europeos.

Gn. Herposterion Nag. (Aphanochaete A. Br.). tres solas especies; representando en Amrica, Europa y Oceana.

Gn. Aphanochaete Berth. Cuatro especies de las aguas dulces de Europa, Amroca y Oceana.

Gn. Phaeophila Hanck (fig. 193). Dos especies, una de ellas parsita de algas y zosteras de Europa.

Gn. Acrochaete Prongsh (fig. 192). Una sola especie epfita de las algas europeas de agua salada.

Gn. Bulbocoleon pringsh. Una especie epifita de algas de agua salada europeas y norteamericanas.

Seccin segunda.

Gn. Phaeothamnion Lagerh. (fig. 186) slo comprende el Ph. Confervicolum de agua dulce.

Seccin tercera.

Gn. Chlorotylium Kutz. Tres o cuatro especies de agua dulce halladas en Europa y frica.

Gn. Microthamnion Nag. Tres especies de agua dulce; representado en Europa, Norte de Amrica y frica.

Gn. Acroblaste Reinsch (fig. 191) solo comprende la especie dibujada que vive en las aguas saladas de Europa y Norte de frica, sobre las piedras y sobre las conchas de las Turritella. Gn. Leptosira Borzi (fig.195). dos especies de agua dulce en Europa.

Gn. Gongrosira Kutz (fig. 197) tres especies de las aguas dulces de Europa y Asia.

Gn. trentepohlia Mart (Chroolepus Ag). Comprende este gnero hasta treinta especies diseminadas por diferentes regiones del globo. Como tpica figuramos las Tr. Umbrina Kutz (fig. 194).

Gnero fsil.

Se cita en calizas de Wjatka (rusia) el gnero Lithobryon Rupr., que comprende solo una especie (L. calcareum Rupr).

Gneros de incierta colocacin.

Gn. Crenacantha Kutz. Comprende tal solo una especie de las aguas dulces de Palestina.

Gn. Peroplegmatium Kutz. Probablemente ser una fase especial de la germinacin de alguna feosporcea.

Gn. Pilinia Kutz. Tambin es dudoso sea un gnero bien definido.

TRIBU MICOIDEAS.- formada por un corto nmero de especies que tienen el talo de aspecto membranoso generalmente y la reproduccin por zoosporas o por isogametas mviles; se ha reconocido tambin un procedimiento especial en el gnero Mycoidea en el que la conjugacin tiene lugar entre una oosfera y un polinidio.

Las zoosporas tienen generalmente dos cirros; las hay tambin de cuatro (Chaetopeltis orbicularis, fig. 18 F).

Las figuras que corresponden a esta tribu representan dos tipos distintos de algas, un Choetopeltis y una Mycoidea.

Forma el talo de los Choetopeltis (fig. 198) una expansin muy regular de contorno redondeado; las clulas muestran claramente su ncleo y sus cloroleucitos. La reproduccin tiene lugar por zoosporas en el Choet. Orbicularis; estas tienen 4 cirros y se forman en clulas del talo (oogonios), cuyas cubiertas abandonan, pero quedan rodeadas por una tenue membrana. En el Choet. Minor la segmentacin de determinadas clulas produce gametas mviles que, una vez en libertad, se conjugan.

La mycoidea parasitica (fig. 199) vive sobre las hojas de ciertas plantas terrestres (Rhododendron, Muchelia, Camelia, Citrus) y superficialmente forma discos que cubren parte de la hoja; las clulas del disco penetran en el interior de la epidermis por medio de prolongaciones o rizoides que desenvuelven bajo la cutcula discos secundarios.

Segn dice Van Tieghem, el talo interno produce oogonios en la extremidad de ciertas ramillas; otras se terminan por clulas alargadas que sin formar anterozoides se aplican sobre el oogonio. A tales clulas se les denomina Polinidios. La reproduccin es aqu semejante a la que ofrecen los hongos del grupo de las peronosporeas, en otro lugar estudiados.

Cinco gneros comprende solamente esta tribu; adems se incluyen con duda otro cinco; citaremos todos ellos a continuacin.

Gn. Chaetopeltis Berth. Comprende las dos especies de la fig. 198, ambas europeas. Se caracteriza porque las clulas vegetativas tienen muchos cromatforos cada una.

Gn. Pringsheimia Reinke, con una sola especie, cuyas clulas tienen un solo cromatforo de forma plana.

Gn. Phycopeltis Millard. Comprende una sola especie (ph. Epiphyton Millard) que vive en las hojas del abeto, de la hiedra o de las zarzas. El talo de esta alga carece de rizoides.

Gn. Dermatophyton Peter (epiclemidia potter), con una sola especie epfita y europea.

Gn. Mycoidea Cunnungh. (Hasgirgia De Toni) solo se conocen dos especies, ambas viven parsitas en la cutcula o en las clulas epidrmicas de las plantas que hemos indicado anteriormente. Se les ha encontrado con frecuencia en Europa, Asia y Sur de Amrica.

Gneros inciertos o dudosos:

Gn. Ulvella Crouan. Comprende una sola especie (ul. Lens Crouan), que vive en los mares de Europa.

Gn. Choreoclonium Reinsch. Tiene la apariencia de los discos de los Stigeoclonium.

Gn. Chromopeltis Reinsch. Problablemente las algas designadas con este nombre pertenecern al gnero Chaetopeltis Berth.

Gn. Gnatum Bail. Es seguramente una forma perteneciente al gnero Chaetopeltis.

Gn. Phyllactidium Kutz. Tambin debe desaparecer este gnero en el que se han confundido formas de algas anlogas.

TRIBU CILINDROCAPSEAS. Le forman los autores con un solo gnero, el Cylindrocapsa, antes comprendido en las esferopleas, en las ulotriquetas o en las edogonieas.

Comprende dicho gnero cuatro especies de las aguas dulces de Europa y Norte de Amrica. Son las algas filamentosas, que se reproducen por la conjugacin de oosferas y anterozoides. Estos nacen en anteridios (fig. 200) y salen unidos de dos en dos; cuando estn en libertad se mueven por medio de dos cirros vibrtiles. Las oosferas son clulas producidas en los oogonios; cada uno de estos solo contiene una oosfera.

Se han obervado tambin en este gnero casos bien determinados de partenognesis.

TRIBU EDOGONIEAS. Grupo formado por pequeas algas filamentosas que viven en las aguas dulces estancadas, fijas a los objetos sumergidos.

Solo comprende esta tribu dos gneros: el Cedogonium, que tiene los filamentos sencillos, y el Bulbochaete, que los tiene ramificados. Se alargan por crecimiento intercalar y las zoosporas en su parte anterior tienen un rostro coronado de cirros numerosos.

La reproduccin es unas veces sexual y otras asexual; se producen directamente las zoosporas, o hay previa fecundacin de oosferas por anterozoides. De las planitas procedentes de zoosporas sexuadas, nacen filamentos jvenes que se reproducen asexualmente, y solo tras de algunas generaciones asexuales nacen los rganos reproductores.

La formacin de zoosporas en los Cedogonium jvenes tiene lugar por renovacin del protoplasma, segn muestra la figura 201.

Es mas complicada la reproduccin sexual.

En los filamentos adultos se forman rganos femeninos llamados oogoios (fig. 202; cada uno resulta de la transformacin de una sola clula, que aumenta de tamao y se redondea; en el interior, el protoplasma se concentra, constituye la oosfera; del oogonio se destaca, como un oprculo, toda la parte de filamento comprendida sobre l.
Los anterozoides tienen un origen indirecto; en ciertas clulas del filamento se forman unas zoosporas especiales, ciliadas, que se denominan adrosporas; estas, despus de nadar algn tiempo, se fijan sobre el oogonio, o cerca de l, y desenvuelven una plantita masculina, a la que se da el nombre de anteridio; este produce dos o tres anterozoides cnicos que fecundan a la oosfera.

El huevecillo se destaca pronto del oogonio; antes se recubre de una gruesa membrana; cae al suelo, aumenta de tamao, su protoplasma se divide en cuatro segmentos, y cada uno de estos queda mas tarde transformado en una zoospora ciliada.

Tambin se han observado casos de partenognesis.

Aunque solo comprende la tribu dos gneros, es muy abundante en especies. El gnero Edogonium Link. Tiene los filamentos sencillos, es cosmopolita, y de el se conocen 138 especies en la actualidad, divididas en tres secciones o subgneros. El gnero Bulbochoete Ag., de filamentos ramificados, comprende cuarenta especies distribudas en dos secciones.

TRIBU COLEOQUETEAS. Forman esta subfamilia algas pequesimas (de 1 a 2 milmetros, que viven pegadas a los objetos sumergidos en las aguas estancadas y tambin en las aguas corrientes; son muy frecuentes en la superficie de los Equisetum y de otras plantas acuticas.

El nico gnero de coleoquetas es el Coleochaete de Brvison, que comprende unas seis especies de diferentes regiones del globo. Debe el nombre a los pelos rgidos, envueltos de una capa gelatinosa, que tiene en la superficie.

La disposicin del talo es caracterstica; las clulas vegetativas forman filamentos que se suelen aglomerar y aun llegan a soldarse constituyendo placas membranosas discoidales, de mayor o menor relieve. En el coleochaete pulvinata (fig. 203), el conjunto es hemisfrico, la ramificacin de los filamentos irregular. En el C. irregularis la ramificacin es irregular y las ramas forman un verdadero tejido. En el C. scutata la unin de los filamentos es tan ntima que el conjunto parece una lmina parenquimatosa.

La reproduccin es asexual en unos casos, y sexual en otros. Se originan en las clulas terminales de los filamentos zoosporas con dos cirros, una en cada clula, que luego germinan y directamente producen un talo como el de que proceden. Las clulas madres de las zoosporas se denominan zoosporangios.

La reproduccin sexual motiva la formacin de oosporas mediante la fecundacin de las oosferas por los anterozoides. Las oosporas no producen directamente a la nueva planta, sino que antes pasan por la forma de zoospora con dos cirros.

Las oosferas nacen en clulas terminales diferenciadas que se llaman oogonios (fig.203); de cada uno de estos procede una oosfera. Los anterozoides nacen en los anteridios, que tambin son terminales; dichos elementos masculinos, una vez formados, tienen un cuerpo redondeado con dos largos cirros, y por destruccin de la membrana del anteridio son puestos en libertad; buscan a las oosferas y las fecundan, convirtindolas en oosporas; estas tardan poco en rodearse de una membrana y en pasar al estado de vida latente.

Hay especies que son monoicas y especies dioicas.

El oogonio, tras de la fecundacin, sufre notables modificaciones; se desenvuelven ramas laterales que luego se aplican sobre el mismo envolvindole con una capa de clulas, que acompaa al huevecillo maduro cuando el talo muere. En la primavera siguiente a la fecundacin el huevo aumenta de volumen, convirtindose en un esporangio; la capa externa se desprende en pedazos (fig. 203 c) y la clula interior se segmenta en un gran nmero de clulas que dan nacimiento a otras tantas zoosporas (fig. 203 D) redondeadas y con dos cirros cada una. Estas son las que producen nuevas algas.

TRIBU CLADOFOREAS. Tribu representada en nuestros mares por gran nmero de especies. Le forman algas filamentosas, de filamentos que se ramifican de un modo desordenado generalmente y que tienen crecimiento terminal.

Las clulas vegetativas contienen un gran nmero de ncleos y grnulos de almidn; la membrana celular suele ser muy consistente.

La reproduccin es por zoosporas; tienen estas cuatro cirros, y la extremidad anterior es incolora. Se forman por segmentacin de toda la masa protoplsmica de una clula (fig. 204) y salen al exterior por una abertura lateral. Despus de vivir en libertad algn tiempo, se fijan y germinan produciendo un nuevo talo.

Las clulas que producen zoosporas son a veces muy voluminosas, su membrana adquiere mayor espesor y el protoplasma se segmenta sin contraerse ni rodearse de una membrana secundaria; estas clulas han recibido el nombre de akinetas; una de ellas muestra la fig. 205.

Adems de la generacin asexual la hay tambin sexual; se producen en las clulas vegetativas adultas elementos reproductores dotados de dos cirros, gametas mviles que se conjugan dos a dos; es el mismo procedimiento isogmico tantas veces indicado.

Los gneros que Wille acepta son los siguientes:

Gn. Urospora Aresch (fig. 204). Contiene una solo especie europea. Las zoosporas son de cuatro cirros.

Gn. Chaetomorpha Kutz. Que tiene las zoosporas de los cirros; en l se hallan incluidos los gneros Aplonema Hass., diplonema Nott., Lychaete Ag y Spongopsis Kutz.

Comprende unas cincuenta especies de regiones diversas. En Espaa, en el Mediterrneo, han sido hasta hoy citadas las siguientes especies: Choetomorpha linum kutz., ch. lottoreum Kutz. Gnero que comprende treinta o cuarenta especies distribuidas por pases diversos. Solo han sido citado en nuestras costas el Rh. Rivulare kutz, del mediterrneo.

Gn. Cladophora kutz (fig. 206) se comprenden en l los gneros Acanthonema Ag. Acrocladus Nag., acrosiphonia Ag., Aegragopila kutz., Anadema Ag., Chloropteris Mont., spongomorpha kutz, spongosiphonia Aresch y Brodgettia Harv.

Se han descrito gran nmero de especies; del mediterrneo solamente se citan unas cincuenta. Se dividen en tres secciones.

Se citan hasta hoy en nuestras costas las especies siguientes:

Cladophora repens kutz. En el mediterrneo.
cl. meneghoniana kutz. Mediterrneo.
cl. prolifera kutz. Mediterrneo.
cl. pellucida kutz. Mediterrneo y cantbrico.
cl. ramulosa Menegh. Mediterrneo.
cl. utriculosa Kutz. Mediterrneo.
cl. laetevirens harv. Mediterrneo.
cl. falcata harv. Mediterrneo.
cl. cirtalina kutz. Mediterrneo.
cl.lutescens kutz. Mediterrneo.
cl. gracilis kutz. Mediterrneo y Cantbrico.
cl. fracta kutz. Cantbrico.
cl. glaucescens harv. Cantbrico.
cl. albida kutz. Cantbrico.
cl. rupestris kutz. Cantbrico.
cl. lanosa kutz. Cantbrico, costas de Cdiz.

Entre las especies de agua dulce han sido encontradas en las Baleares la cl. lacustris kutz y la cl. Crispata kutz.

Gn. Spongocladia Aresch (spongodendron zanard) se conocen tres especies marinas.

Gn. Pithophora Wittr (fig. 205). Se han descrito oche especies. Han sido desechados los gneros, antes includos en esta tribu, Kurzia Mart, chionyphe Thien., noedelia bomp, y chlorolepus bomp.

TRIBU GOMONCIEAS. Formada tan solo con un gnero, el gomontia born. Et flah., cuyos individuos viven sobre las conchas de diversos moluscos (pecten maximus, ostraea edulis, beccinum undulatum, etc. la nica especie conocida (g. polyrhiza lagerh) fue incluida en el gnero codiolum.

El talo ofrece en la parte inferior numerosos apndices rizomorfos.

Las clulas reproductoras, cuyo protoplasma se convierte en numerosos grmenes, son aplanosporangios, y los grmenes reciben el nombre de aplanosporas. Estas son esporas que dentro de la clula se recubren ya de su correspondiente membrana.

Como se ve en la fig. 207, las aplanosporas pueden germinar en el interior del mismo aplanosporangio y pueden tambin hacerlo libremente, fijndose, emitiendo rizoides y formando por divisin un talo.

TRIBU ESFEROPLEAS. Tambin se ha formado esta subfamilia con un solo gnero, el sphaeroplea Ag., comprende nicamente la especie figurada (aph. Annulina roth).

Tiene esta alga el talo libre, filamentoso, con los filamentos sencillos y de crecimiento intercalar. Las clulas vegetativas, segn muestra la fig. 208 A, estn provistas de ncleos numerosos, de pirenoides y de cloroleucitos que se disponen formando anillos, a cuya propiedad alude el nombre especfico.

La especie vive en las aguas dulces de Europa y del Norte de Amrica.

En los filamentos las clulas se transforman, unas en anteridios y otras en oogonios; el protoplasma de las primeras adquiere un color anaranjado y se divide en un gran nmero de corpsculos que, cuando salen al exterior, estn provistos de dos cirros; son los anterozoides.

En los oogonios el protoplasma se transforma en numerosas oosferas inmviles, rodeadas cada una de una zona blanca.

Previa la fecundacin, que tiene lugar penetrando los anterozoides en los oogobios por agujeros laterales que se forman, la oosfera se transforma en un huevecillo; se recubre primero de una membrana, despus se contrae y forma otra, arrojando la primera; se contrae an ms, el protoplasma adquiere color rojo, formndose una tercera membrana en el interior de la segunda, que se pliega, ofreciendo el huevecillo maduro el aspecto que indica la fig. 208 F.

La germinacin del huevecillo tiene lugar pasado el invierno: da por resultado el que el protoplasma produzca dos a ocho zoosporas (k) dotadas de movilidad gracias a los cirros que cada una tiene. Las zoosporas pierden pronto su movilidad, se rodean de una membrana y alargndose producen tubos fusiformes (L, M, N) que tras de un proceso corto generan un talo filamentoso.

FAMILIA SIFONADAS.

Los caracteres con que se diferencia esta familia de las dems algas clorofceas, pueden simplificarse reducindolos a la siguiente frase compendiada:

El talo es unicelular, o mejor, no se encuentran en l tabiques que indiquen la separacin de las clulas diferentes; no obstante es de ordinario ramoso y muy extenso. La reproduccin es asexual por medio de zoosporas, o sexual formndose los huevecillos ya por isogamia entre gametas mviles, ya por heterogamia entre un anterozoide y una oosfera. Las gametas que se conjugan son diferentes a veces y se producen en ramos o talos distintos; implica esto un verdadero dimorfismo sexual.

Variando bastante la morfologa de las algas incluidas en este grupo, ser preferible que describamos someramente cada una de las tribus admitidas; as comprenderemos mejor el alcance de las variaciones, evitndonos una larga y dificultosa sntesis.

No dan todos los autores contemporneos la misma extensin a esta familia.

Van Tieghem acepta una clasificacin en que incluye a las esciadeas, que nosotros hemos comprendido en la familia anterior, y adems distingue otras tres tribus caracterizadas segn la siguiente clave:

Talo ramificado, no macizo; reproduccin isogmica.........................tribu Briopsodeas.
Talo ramificado, macizo; reproduccin isogmica............................tribu codieas.
Talo ramificado, no macizo; reproduccin por heterogamia.................tribu Vauquerieas.

En las briopsideas de esta clave se hallan incluidas adems las botridieas, valonieas, dasicladeas, caulerpeas y derbesieas.

Wille admite un nmero mayor de divisiones; considera a las sifonadas como un suborden y como familias a las tribus que nosotros formamos.

Representa la relacin filognica de estas algas, como en los grupos anteriores, por el siguiente esquema:

Las mismas divisiones de Wille aceptaremos nosotros, pero reducindolas a la categora de tribus.

Rodriguez, en las algas de las Baleares, separa las sifonadas a las valonieas y distribuye los gneros mediterrneos de aquella familia segn la clave siguiente:

Fronda compuesta de un tallo cilndrico rastrero y ramas foliceas. Las zoosporas proceden del protoplasma de las ramas................................................... Gn. Caulerpa.

Fronda filiforme, unicelular, ramosa. Zoosporas (gametas) biciliadas observadas en pocas especies........................................................................................Gn. Bryopsis.

Fronda filiforme, unicelular, ramosa. Zoosporas con muchos cirros......Gn. Derbesia.

Fronda compuesta de filamentos unicelulares, reunidos en una masa esponjosa...Gn. Codium.

Fronda plana, flabeliforme....................................................................Gn. udotea.

Fronda comprimida, articulado-prolfera ramosa..................................Gn. Halimeda.

 

 

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